Curiosidades de la naturaleza

Relieve del Ecuador

 
Giulia Graziati
Por Giulia Graziati. 29 marzo 2024
Relieve del Ecuador

En Ecuador encontramos montañas y volcanes que se ubican en la cordillera de los Andes que pueden superar los 6.000 metros de altitud; cordilleras costeras de mucha menor altura que encierran valles; llanuras costeras occidentales, planas o levemente onduladas, atravesadas por diversos ríos; y llanuras aluviales orientales, destacadas por albergar la gran Amazonía ecuatoriana. ¿Te gustaría profundizar más sobre el relieve del Ecuador? Si la respuesta es afirmativa, entonces no te pierdas el siguiente artículo de EcologíaVerde donde te contamos todo lo que necesitas saber.

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Índice

  1. Características del relieve del Ecuador
  2. Montañas y volcanes
  3. Llanuras costeras occidentales
  4. Cordilleras costeras
  5. Llanuras aluviales orientales
  6. Relieve Insular: las Islas Galápagos

Características del relieve del Ecuador

Ecuador destaca por su notable rango altitudinal que varía desde las costas a nivel del mar hasta cumbres que superan los 6.000 metros de altura, como es el caso del Chimborazo, que conforma el punto de mayor altura del país ecuatoriano.

El relieve ecuatoriano se caracteriza por su diversidad topográfica, que abarca tanto regiones continentales como insulares, cada una con sus propios relieves y características únicas. Las regiones geográficas de Ecuador se dividen en cuatro principales categorías:

  • Región litoral o Costa
  • Región Sierra
  • Región Oriental o Amazónica
  • Región insular (Islas Galápagos)

La región Sierra o Andina, es el rasgo dominante del relieve ecuatoriano, ya que la cordillera de los Andes atraviesa el país de norte a sur. En Ecuador, el relieve se organiza principalmente alrededor de la cordillera de los Andes. Hacia el oeste, se extienden las planicies costeras bañadas por el Pacífico. Hacia el este, se despliega la vasta selva amazónica. Esta disposición interna del relieve contribuye a la gran diversidad de ecosistemas y climas dentro del país.

En este artículo encontrarás más información sobre Cuáles son las regiones naturales del Ecuador.

Relieve del Ecuador - Características del relieve del Ecuador

Montañas y volcanes

La cordillera de los Andes en Ecuador, se extiende de norte a sur a lo largo de todo el país. Esta cadena montañosa, se inicia en el norte cerca de la frontera con Colombia y se extiende hacia el sur hasta la frontera con Perú. En su recorrido por Ecuador, la cordillera de los Andes se bifurca en dos grandes cadenas montañosas paralelas conocidas como la Cordillera Occidental y la Cordillera Oriental o Real, las cuales encierran entre sí numerosos valles y cuencas interandinas que albergan a varias de las principales ciudades del país, incluyendo a Quito, la capital. Estas dos cordilleras poseen algunos de los volcanes más altos y activos del mundo, como por ejemplo:

  • Volcán Chimborazo: un estratovolcán activo que conforma el punto más alto de Ecuador y de los Andes septentrionales, ya que alcanza los 6.263 metros sobre el nivel del mar. Su parte superior está cubierta por glaciares, siendo el principal suministro de agua para las provincias de Bolívar y Chimborazo.
  • Volcán Cotopaxi: un estratovolcán activo que posee una altitud de 5.897 metros sobre el nivel del mar (el segundo pico más alto de Ecuador) y se ubica en el centro norte de la cordillera, en la provincia Cotopaxi. Dicho volcán junto con sus zonas aledañas, forman parte del Parque nacional Cotopaxi.
  • Volcán Cayambe: al igual que los dos volcanes anteriormente mencionados, el volcán Cayambe es un estratovolcán activo situado al norte de Ecuador en la provincia de Pichincha. Es el tercer pico más alto debido a su altitud de 5.790 metros. Dicho volcán y sus alrededores forman parte del Parque Nacional Cayambe-Coca.
Relieve del Ecuador - Montañas y volcanes

Llanuras costeras occidentales

Las llanuras costeras occidentales, ubicadas en la región geográfica conocida como "Costa" (que se extiende desde la cordillera de los Andes hasta el océano Pacífico), presentan un relieve plano o ligeramente ondulado. Estas llanuras abarcan una gran diversidad de ecosistemas, desde bosques tropicales húmedos en el norte, hasta zonas más áridas hacia el sur, así también como manglares en las bajas llanuras aluviales. Su fertilidad se debe principalmente a los sedimentos que transportan los numerosos ríos que las atraviesan, procedentes de la cordillera de los Andes. Estos ríos, como el Guayas, el Daule y el Babahoyo, son vitales para la agricultura, una de las principales actividades económicas de la región.

Además de su importancia agrícola, las llanuras costeras occidentales presentan importantes centros urbanos y económicos. Guayaquil, ubicada en la provincia del Guayas, es la ciudad más grande y el principal puerto marítimo del país, lo que la convierte en un eje central para el comercio y la industria. Otras ciudades importantes incluyen Manta, en la provincia de Manabí, conocida por su puerto y su industria atunera, y Machala, en la provincia de El Oro, conocida como la capital bananera del mundo.

Cordilleras costeras

Las cordilleras costeras de Ecuador se encuentran paralelas a la costa del Pacífico, extendiéndose desde la frontera con Colombia en el norte hasta la frontera con Perú en el sur. Estas cadenas montañosas forman una barrera natural entre el vasto océano y el valle interandino, influyendo significativamente en el clima y la hidrografía de las áreas circundantes. Mucho más bajas que los Andes, las alturas en las cordilleras costeras pueden alcanzar hasta los 800 metros sobre el nivel del mar. Su topografía es variada, alternando entre colinas suaves, valles fértiles y escarpadas elevaciones. Estas son:

  • Chongón- Colonche
  • Mache Chindul
  • Jama
  • Balzar
  • Cojimíes
  • Convento
Relieve del Ecuador - Cordilleras costeras

Llanuras aluviales orientales

La región oriental de Ecuador, comúnmente conocida como la Amazonía ecuatoriana, es una vasta llanura que ocupa aproximadamente la mitad del territorio nacional y se extiende hasta el este del país, llegando hasta la frontera con Perú y Colombia. Esta región es esencialmente una gran llanura aluvial, predominantemente drenada por la cuenca del Río Amazonas y sus afluentes, incluyendo ríos importantes como el Napo, el Pastaza, el Morona, y el Putumayo, entre otros. Estos ríos juegan un papel crucial en la configuración del relieve y la biodiversidad de la región, además de ser vías fluviales vitales para el transporte y la comunicación dentro de la Amazonía.

Las provincias que componen la Amazonía ecuatoriana —Francisco Orellana, Morona Santiago, Napo, Pastaza, Sucumbíos, y Zamora Chinchipe— albergan una de las mayores biodiversidades del planeta, con extensos bosques tropicales que son hogar de una innumerable variedad de especies de plantas, animales, y comunidades indígenas que han vivido en armonía con este entorno durante milenios. La explotación forestal sostenible, la agricultura itinerante de tumba y quema, la ganadería extensiva, y el cultivo de productos tropicales y de subsistencia son actividades económicas prevalentes en la región.

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Relieve del Ecuador - Llanuras aluviales orientales

Relieve Insular: las Islas Galápagos

Las Islas Galápagos están conformadas por un conjunto de 234 islas que son de origen volcánico. El relieve de las islas está formado por una faja rocosa y pequeñas mesetas de entre 200 y 300 metros de altura y sobresalen de ellas volcanes como los asentados en la isla Isabela, que poseen una gran altura y actividad volcánica. Por ejemplo, el volcán Wolf (1.707 m.), el Cerro Azul (1.689 m.), el Santo Tomás (1.500 m.), el Darwin (1.280 m.) y el Alcedo (1.097 m.).

Debido a su alto grado de aislamiento, ya que se ubican aproximadamente a 1.000 km de la costa continental, ha permitido el desarrollo de una extraordinaria cantidad de especies endémicas, muchas de las cuales han sido fundamentales para estudios de evolución.

Ahora que ya conoces el relieve del Ecuador, no te pierdas estos artículos sobre la Flora y fauna de las Islas Galápagos y el Patrimonio Natural del Ecuador.

Relieve del Ecuador - Relieve Insular: las Islas Galápagos

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Bibliografía
  • Winckell, A. (1982). Relieve y geomorfología del Ecuador. Documentos de investigación, Centro ecuatoriano de investigación geográfica Guayaquil, (1), 3-19.

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