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Cuáles son los animales mamíferos voladores

 
Por Irene Juste. 7 septiembre 2018
Cuáles son los animales mamíferos voladores

¿Todavía piensas que los murciélagos son los únicos mamíferos que vuelan? Entonces te gustará conocer que son más las especies de este tipo. Concretamente, podemos dividirlos para su clasificación de forma sencilla entre los de vuelo activo y los de vuelo pasivo. Si te interesan las curiosidades sobre animales, seguramente te guste conocer más sobre el mundo de estas especies, puesto que son un pequeño grupo muy especial dentro de la clase de vertebrados llamada Mammalia.

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Cuáles son los animales mamíferos voladores: definición y taxonomía

Una de las mejores maneras de clasificar a los animales mamíferos para estudiarlos es según su adaptación al medio, es decir según su forma de desplazarse y el medio en el que habitan. A partir de esta idea, podemos clasificar a los mamíferos entre mamíferos terrestres (viven en tierra), mamíferos marinos (viven en el mar) y mamíferos voladores (viven en el aire y los árboles).

Así, como definición de los animales mamíferos voladores, podemos decir que se consideran un grupo de especies de animales mamíferos que pueden volar y planear en el aire para desplazarse. Este grupo es realmente reducido comparado con otros y también es muy especial por sus características únicas.

La taxonomía de los animales mamíferos voladores más usada es la siguiente:

  • Reino: Animalia
  • Filo: Chordata
  • Clase: Mammalia
  • Órdenes: Chiroptera, Dermoptera, Rodentia, Diprotodontia
  • Familias dentro de Rodentia: Sciuridae o Ardillas, en la que hay la tribu Pteromyini, y Anomaluridae, en la que hay el género Idiurus
  • Familia dentro de Diprotodontia: Petauridae
Cuáles son los animales mamíferos voladores - Cuáles son los animales mamíferos voladores: definición y taxonomía

Tipos de animales mamíferos voladores con ejemplos

Eso que hemos comentado al principio, que el murciélago es el único mamífero volador, en realidad tiene parte de cierto o, según como lo interpretemos, incluso lo es del todo. Lo cierto es que los animales mamíferos voladores se pueden clasificar en dos grupos según su forma de desplazarse por el aire:

  • Animales mamíferos voladores de vuelo activo: se trata de los que vuelan con alas de la misma forma, o muy parecida, a como lo hacen las aves. De hecho, tienen membranas y unos huesos en las alas perfectamente diseñados para poder batirlas y volar en la dirección que quieran. En este grupo, realmente, solo entran los murciélagos o quirópteros (del orden Chiroptera), de los cuales existen gran variedad de especies.
  • Animales mamíferos voladores de vuelo pasivo: en este segundo grupo es donde encontramos más variedad de órdenes. Se trata de los mamíferos que pueden planear en el aire, que no es exactamente lo mismo que volar. Estos animales poseen unas membranas que van de sus extremidades anteriores a las posteriores y que les permiten frenar la caída en pleno salto y planear para dirigirse hacia donde quieran, por lo que pueden bajar pero no subir. Aquí hay mucha variedad, pues encontramos a especies muy diferentes entre ellas como los megamurciélagos o zorros voladores, como el zorro o murciélago de la fruta, hasta los petauros (que son unos de los animales más raros de Australia), las ardillas voladoras y los ratones voladores.

Especies de murciélagos

  • Super Familia Emballonuroidea: Familia Emballonuridae y Familia Nycteridae.
  • Super Familia Noctilionoidea: Familia Furipteridae, Familia Mormoopidae, Familia Mystacinidae, Familia Myzopodidae, Familia Noctilionidae, Familia Phyllostomidaey Familia Thyropteridae.
  • Super Familia Rhinolophoidea: Familia Craseonycteridae, Familia Hipposideridae, Familia Megadermatidae, Familia Rhinolophidae y Damilia Rhinopomatidae.
  • Super Familia Vespertilionoidea: Familia Cistugidae, Familia Miniopteridae, Familia Molossidae, Familia Natalidae y Familia Vespertilionidae.

Especies de ardillas voladoras

  • Pteromys volans
  • Glaucomys volans

Especies de ratones voladores

  • Idiurus macrotis
  • Diurus zenkeri

Especies de petauros

  • Petaurus abidi
  • Petaurus norfolcensis
  • Petaurus australis
  • Petaurus gracilis
  • Petaurus biacensis
  • Petaurus breviceps

    Curiosidades de los animales mamíferos voladores

    Para terminar, estas son algunas curiosidades sobre los animales mamíferos voladores muy interesantes:

    • El animal mamífero volador más pequeño del mundo es el murciélago de hocico de cerdo de Kitti (Craseonycteris thonglongyai). Su longitud es de 2,9 a 3,3 centímetros y su peso de 2 gramos como máximo. De hecho, es considerado el mamífero de menor tamaño del mundo.
    • zorro volador de las Filipinas, pues tiene una envergadura de hasta 2,5 metros, es decir que mide dos metros y medio de la punta de un ala a la punta de su otra ala.
    • Como hemos visto, solo los murciélagos vuelan de forma activa y el resto son planeadores.
    • Algunas espacies se guían principalmente por ultrasonidos, pues tienen sistema de ecolocalización. siendo totalmente o parcialmente ciegos y sordos.
    • Algunos son además marsupiales.
    • El mamífero volador más antiguo descubierto es el Volaticotherium antiquus, un planeador ya extinto hace mucho tiempo.
    Cuáles son los animales mamíferos voladores - Curiosidades de los animales mamíferos voladores

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