Animales en peligro extinción

¿El pingüino de Humboldt está en peligro de extinción?

 
Daniela Álvarez Bernard
Por Daniela Álvarez Bernard, Estudiante de Biología y de Comunicación Social. Actualizado: 22 febrero 2022
¿El pingüino de Humboldt está en peligro de extinción?

El pingüino de Humboldt (Spheniscus humboldti) es una de las dieciocho especies de pingüino que existen en la actualidad. Si te preguntas el porqué de su curioso nombre, se debe a que en la zona en la que habita se encuentra una corriente oceánica llamada “corriente de Humboldt”.

Si quieres saber más sobre la situación de estos fascinantes pingüinos, quédate a leer este artículo de EcologíaVerde y descubre pingüino de Humboldt está en peligro de extinción o no y algunas medidas que podemos tomar para contribuir con su preservación.

También te puede interesar: Pingüinos en peligro de extinción
Índice
  1. ¿El pingüino de Humboldt está en peligro de extinción o no?
  2. Características del pingüino de Humboldt
  3. Depredación
  4. Caza furtiva
  5. Sobrepesca y contaminación del hábitat
  6. Cambio climático
  7. Contaminación por petróleo
  8. Cómo ayudar a los pingüinos de Humboldt

¿El pingüino de Humboldt está en peligro de extinción o no?

Según la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), la categoría actual en la que se encuentra el pingüino de Humboldt es en estado de vulnerabilidad, ya que su población reproductiva mundial se encuentra en descenso.

Aunque el pingüino de Humboldt no se encuentra estrictamente en peligro de extinción, debemos tener cuidado porque la categoría a la que pertenece (estado vulnerable) está tan solo un escalón por delante de la peligro de extinción. De hecho, actualmente quedan unos 23.800 individuos de pingüinos de Humboldt.

Características del pingüino de Humboldt

El pingüino de Humboldt (Spheniscus humboldti) es un ave marina no voladora perteneciente a la familia Spheniscidae, el orden Sphenisciformes y el género Spheniscus. Algunas de las características de este pingüino son:

  • No presenta dimorfismo sexual: en el caso de que quieras saber qué es el Dimorfismo sexual, te dejamos este artículo donde también se muestran ejemplos.
  • Tiene una altura que varía: suele tener un tamaño mediano, pero en centímetros puede medir entre 0,56 y 0,72.
  • Tiene un peso: que puede ser entre los 3 y 5 kilogramos.
  • Tiene un pico: de color negro con manchas grises y su cara y buena parte de sus patas poseen un llamativo color rosado.
  • Tiene un dorso: de color negro, con el abdomen blanco y manchas negras. El pecho también blanco pero atravesado por una franja negra horizontal que se extiende hasta la parte inferior de su cuerpo.
  • Es una especie migratoria: que anida en colonias de pequeño-mediano tamaño. y a
  • Vive en aguas templadas cercanas al Ecuador: a diferencia de la gran mayoría de los pingüinos.
  • Es endémico de las costas, acantilados e islas rocosas de Chile y Perú: aunque en numerosas ocasiones se han avistado especímenes en las costas de Argentina y Ecuador.
  • Es un animal monógamo: alcanza la madurez sexual alrededor de los 2 o 3 años. Cada temporada de apareamiento las hembras ponen de 1 a 2 huevos que deberán incubarse alrededor de 5 o 6 semanas. Si quieres conocer otros Animales monógamos, puedes consultar este otro artículo que te recomendamos.
  • Es un ave carnívora: cuya dieta está compuesta por diferentes tipos de peces, crustáceos y moluscos que captura zambulléndose en el mar. La anchoveta (Engraulis ringens), la sardina del Pacífico (Sardinops sagax), el pejerrey (Odontesthes regia), el mote (Normanichthys crockeri), la agujilla (Syngnathus auliscus), las anchoas, los calamares, los pulpos y los cangrejos son algunas de sus presas favoritas.

A continuación, vamos a mencionar algunas de las causas y amenazas por las que el pingüino de Humboldt está en estado vulnerable.

¿El pingüino de Humboldt está en peligro de extinción? - Características del pingüino de Humboldt

Depredación

La depredación es una de las principales amenazas a las que se enfrenta el pingüino de Humboldt. Entre sus depredadores naturales tenemos a:

  • El lobo marino sudamericano (Otaria flavescens).
  • El zorro culpeo (Lycalopex culpaeus).
  • El tiburón tigre (Galeocerdo cuvier).
  • El tiburón azul (Prionace glauca).
  • La orca (Orcinus orca).
  • El tiburón blanco (Carcharodon carcharias).
  • La foca leopardo (Hydrurga leptonyx).

Cabe destacar que es muy común que los huevos y polluelos de pingüino de Humboldt sean depredados por gaviotas (Laridae), caracaras (Caracara plancus), buitres negros americanos (Coragyps atratus) y especies invasoras introducidas por el hombre como los perros, gatos y ratas.

Por extraño que parezca, el ser humano también es un importante depredador de estos pingüinos. Debido a que en algunas regiones costeras de Chile y Perú son considerados una exquisitez.

¿El pingüino de Humboldt está en peligro de extinción? - Depredación

Caza furtiva

Además, también se ven sometidos al tráfico ilegal, ya que a pesar de ser una especie protegida, muchos polluelos y especímenes jóvenes de pingüino de Humboldt son vendidos en el mercado negro como mascotas exóticas o piezas de colecciones privadas. Además, como hemos mencionado en el apartado anterior, el ser humano caza el pingüino de Humboldt pero para obtener su carne, piel y grasa.

Te recomendamos que le eches un vistazo a este otro artículo sobre las Causas y consecuencias de la caza furtiva de animales, para que puedas saber más sobre el tema.

Sobrepesca y contaminación del hábitat

La pesca excesiva por parte de los humanos representa una merma en la cantidad de alimento disponible para los pingüinos de Humboldt. Hay que tener en cuenta también que el hábitat de los pingüinos se reduce y deteriora cada vez que se expanden las industrias y ciudades. Actividades como la minería, la pesca, la recolección de guano y el turismo insostenible hacen que los sitios adecuados para la anidación de los pingüinos escaseen, por lo que se convierten en otras de las causas que han llevado al pingüino de Humboldt al estado de vulnerabilidad.

Aquí puedes encontrar más información sobre la Sobrepesca: qué es, causas y consecuencias.

¿El pingüino de Humboldt está en peligro de extinción? - Sobrepesca y contaminación del hábitat

Cambio climático

El calentamiento global hace que las condiciones ambientales en general se vuelvan desfavorables. Esto se traduce, por ejemplo, en el aumento de la temperatura de las aguas en las que nadan los pingüinos y la inundación de numerosos puntos de anidación. Dentro de el cambio climático también podemos encontrar:

  • La incidencia de El Niño: un fenómeno climático que afecta las corrientes oceánicas, los vientos, la temperatura, la presión atmosférica, el nivel del mar, la humedad del ambiente y las precipitaciones de la región en la que habitan los pingüinos de Humboldt.

Todo esto ocasiona que escasee el alimento, se destruyan nidos y huevos, cambie el comportamiento de los pingüinos y muchos individuos jóvenes y adultos mueran.

Puedes leer este otro artículo sobre Animales en peligro de extinción por el cambio climático.

Contaminación por petróleo

Otros factores que amenazan y deterioran el hábitat del pingüino de Humboldt son los derrames petroleros, ya que lo que hacen es contaminar el agua del mar por el mal manejo de residuos. De esta manera, los pingüinos se ven obligados a dejar su lugar de vida o, incluso, mueren por ello. Por otro lado, también nos encontramos con la destrucción accidental de nidos y la introducción de especies invasoras.

Si quieres saber más sobre la Contaminación del petróleo: sus causas, consecuencias y cómo evitarla, no dudes en leer este artículo de EcologíaVerde que te recomendamos.

Cómo ayudar a los pingüinos de Humboldt

Para lograr un aumento significativo en las poblaciones de pingüinos de Humboldt, es necesaria la intervención de entes gubernamentales que garanticen la protección de la especie. Esto puede llevarse a cabo mediante:

  • La inversión en programas de conservación.
  • La educación de la población.
  • La implementación de leyes: que penalicen de forma severa la caza y el tráfico furtivo, la destrucción y contaminación indiscriminada del hábitat y la pesca insostenible.

Por otro lado, desde casa podemos contribuir con la preservación del pingüino de Humboldt de las siguientes maneras:

  • Divulgar información verídica: sobre el estado de conservación del pingüino de Humboldt y sobre las medidas que se pueden tomar para ayudar con su preservación.
  • Colaborar con fundaciones y programas ambientalistas: que protejan al pingüino de Humboldt (ya sea mediante donaciones, voluntariado o difusión).
  • Disminuir el impacto ambiental: reciclar, no tirar desechos al mar y evitar utilizar plásticos de un solo uso, por ejemplo.
  • Practicar el ecoturismo: aquí puedes leer más sobre Ecoturismo: definición y características.
  • No comprar productos que incentiven la caza o captura de pingüinos de Humboldt: esto incluye platillos que contengan carne o huevos de pingüino, productos hechos con grasa o piel de pingüino y especímenes vivos que se vendan como mascotas.
  • No dejes a tus mascotas solas: si vives en la región costera de Chile o Perú, no dejes que tus mascotas salgan solas, ya que los animales domésticos como los perros y gatos depredan los huevos y los polluelos de los pingüinos de Humboldt.

Puedes ver este vídeo de EcologíaVerde sobre la importancia de proteger a los animales en peligro de extinción.

Si deseas leer más artículos parecidos a ¿El pingüino de Humboldt está en peligro de extinción?, te recomendamos que entres en nuestra categoría de Animales en peligro extinción.

Bibliografía
  • Pingüinos (Orden Sphenisciformes). (s. f.). NaturaLista. Disponible en: https://www.naturalista.mx/taxa/67564-Sphenisciformes
  • B. (2020). Pingüino de Humboldt, Características. BioEnciclopedia. Biodiversidad, Animales, Medio Ambiente, Vida. Disponible en: https://www.bioenciclopedia.com/pinguino-de-humboldt/
  • Pingüino de Humboldt. (s. f.). Mundomar Benidorm. Disponible en: https://www.mundomar.es/animales/pinguino-de-humboldt/
  • Pingüinos de Humboldt: aves en situación vulnerable. (s. f.). Conservamos por naturaleza. Disponible en: https://www.conservamospornaturaleza.org/noticia/pinguinos-de-humboldt-aves-en-situacion-vulnerable/
Escribir comentario
Añade una imagen
Haz clic para adjuntar una foto relacionada con tu comentario
¿Qué te ha parecido el artículo?
1 de 4
¿El pingüino de Humboldt está en peligro de extinción?