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Animales en peligro de extinción por el cambio climático

 
Por Laura Fdez. Roldán, Bióloga. Actualizado: 5 julio 2021
Animales en peligro de extinción por el cambio climático

Resulta realmente alarmante saber que el 50% de las especies que habitan la Tierra pueden llegar a estar en peligro de extinción si no se consigue frenar el cambio climático a tiempo. Una vez alcanzado el llamado 'punto de no retorno', los animales afectados por el cambio climático seguirán aumentando año tras año, alcanzando procesos de extinción más veloces que los que llevan sucediéndose durante las últimas décadas. Más allá del deshielo de los polos, el riesgo que las consecuencias del cambio climático (actual y futuro) supone para la supervivencia de todos los seres vivos pone en encrucijada el hábitat y los recursos naturales de cualquier región del planeta.

En este artículo de EcologíaVerde podrás conocer con detalle aquellos animales en peligro de extinción por el cambio climático, así como descubrir la importancia de conservar los ecosistemas del planeta y protegerlos frente a las consecuencias del cambio climático.

Osos polares

Empezamos por comentar el deshielo del polo Norte y la pérdida de los osos polares. El deshielo actual del polo Norte es una de las consecuencias más directas del cambio climático. Al derretirse por las elevadas temperaturas del calentamiento global, los osos polares (Ursus maritimus) no consiguen atrapar a sus presas, sufriendo graves períodos de hambruna y muriendo en muchas ocasiones.

Por ello, los osos polares son uno de los animales que están en peligro de extinción más afectados por el cambio climático, según la 'Lista Roja de Especies Amenazadas' de la UICN (International Union for Conservation of Nature). En la actualidad apenas quedan 22.000-31.000 ejemplares de esta especie, agrupados en un total de 19 subpoblaciones, 3 de las cuales están en grave declive debido al alto riesgo de pérdida de individuos al que se encuentran debido al cambio climático.

Puedes leer más en este otro post sobre: ¿El oso polar está en peligro de extinción?

Animales en peligro de extinción por el cambio climático - Osos polares

Leopardo de las nieves

Uno de los felinos más emblemáticos de las montañas de Asia central, el leopardo de las nieves (Panthera uncia), se encuentra en grave peligro de extinción debido a los impactos que el cambio climático causa en su hábitat natural. La población de leopardo de las nieves cuenta ya con un 20% de declive en los últimos 20 años, y, según la organización WWF (World Wildlife Fund), el cambio climático seguirá acelerando el ritmo de pérdida de estos depredadores, ya que se ven obligados a sobrevivir en condiciones de alteración de la temperatura y una disponibilidad de presas muy limitada.

Lee más acerca de Por qué el leopardo de las nieves está en peligro de extinción aquí.

Animales en peligro de extinción por el cambio climático - Leopardo de las nieves

Ornitorrincos

El ornitorrinco (Ornithorhynchus anatinus), emblema de la fauna australiana, se encuentra de camino a la extinción debido a los riesgos de pérdida de su hábitat natural causados por el cambio climático. Este extraño monotrema, con pico de pato y cola de castor, está sufriendo una reducción drástica de su población debido a las condiciones climáticas extremas actuales, las cuales están poniendo en grave peligro sus vidas.

Diversas organizaciones ambientales internacionales coinciden en la necesidad de fomentar la protección de los ornitorrincos con el fin de evitar que desaparezcan.

Animales en peligro de extinción por el cambio climático - Ornitorrincos

Abejas

La crisis de la supervivencia de muchos polinizadores, entre ellos las abejas (orden Antophila), es consecuencia directa de las alteraciones climáticas. En la actualidad, el impacto del cambio climático en el riesgo de extinción de estos insectos es extremo, poniendo en encrucijada la probabilidad de su supervivencia en las próximas décadas. Tal y como afirman diferentes grupos de investigación, 'las abejas se están extinguiendo a tasas equivalentes a las de las extinciones masivas que ya han tenido lugar en la Tierra, de manera que, si esta pérdida de biodiversidad continúa a tal ritmo, muchas especies de abejas podrían desaparecer para siempre en unas pocas décadas'.

Este dato resulta muy alarmante, ya que las abejas son responsables de la polinización de millones de especies vegetales, sin las cuales los hábitats naturales del planeta se verían gravemente afectados.

Te animamos a leer también este post sobre Por qué las abejas están en peligro de extinción.

Animales en peligro de extinción por el cambio climático - Abejas

Otros animales en peligro de extinción por el cambio climático

La lista de especies en peligro de extinción como consecuencia de los riesgos ambientales derivados del cambio climático incluye a animales de todos los grupos faunísticos. En la siguiente lista recogemos muchos de ellos:

Mamíferos

  • Ballena azul
  • Narvales
  • Puma norteamericano
  • Tigre del sur de China
  • Tigre de Bengala
  • Tamarino multicolor
  • Pica americana
  • Orangután
  • Oso panda
  • Canguro
  • Elefante asiático
  • Elefante africano
  • Perro salvaje africano
  • Koala
  • Lémures
  • Delfín de río
  • Foca monje
  • Foca anillada
  • Renos
  • Desmán ibérico

Aves

  • Pingüino emperador
  • Urogallo
  • Loro imperial
  • Colibríes (diversas especies)
  • Papamoscas cerrojillo
  • Monterita de Cochabamba

Peces

  • Tiburones (diversas especies)

Reptiles

  • Tortugas marinas (diversas especies)

Anfibios

  • Ajolote
  • Rana arborícola
  • Rana temporaria
  • Sapo común

Invertebrados

  • Pólipos de los arrecifes de coral
  • Mariposas mediterráneas
  • Mariposas monarca
  • Abejorros (diversas especies)

En las imágenes de abajo puedes ver a estas especies de animales afectados por el cambio climáticoen el mismo orden de estas listas.

Animales en peligro de extinción por el cambio climático - Otros animales en peligro de extinción por el cambio climático

Cómo afecta el cambio climático en la extinción de los animales

El cambio climático es el responsable de que muchas especies animales estén viviendo al límite. Más allá del incremento de las temperaturas debido al calentamiento global, existen diversas consecuencias del cambio climático que afectan a la extinción de los animales, ya sea directa o indirectamente. Entre estas consecuencias destacan:

  • La falta de agua ocasionada por sequías de larga duración y/o multianuales, la cual tiende a prolongar la desestabilización de las poblaciones de animales incluso años después de haber finalizado la sequía.
  • Cambios en las dinámicas de apareamiento, migraciones y refugio debido a desfases del cambio climático, provocándose así la alteración de los ritmos y ciclos naturales de comportamiento de los animales.
  • Alteraciones en las cadenas tróficas directamente relacionadas con los cambios climáticos estacionales. Es decir, se dan desfases cuando a determinada época del año no proliferan las especies de organismos (invertebrados y vertebrados) que solían hacerlo, los cuales sirven de alimento a otros animales superiores, según las cadenas tróficas.
  • Otros fenómenos meteorológicos extremos como nevadas, incendios, tsunamis y el deshielo de los polos acaban con la vida de los animales autóctonos, los cuales constituyen la riqueza faunística de cada región, afectando del mismo modo a las relaciones animales interespecíficas (entre especies diferentes).
  • Además, debido a las consecuencias del cambio climático, los animales se ven amenazados por nuevos riesgos, como el acercamiento de poblaciones humanas, la existencia de nuevos depredadores, los desplazamientos por especies invasoras e incluso la aparición de enfermedades que incrementan los riesgos de extinción.

Si deseas leer más artículos parecidos a Animales en peligro de extinción por el cambio climático, te recomendamos que entres en nuestra categoría de Animales en peligro extinción.

Bibliografía
  • Redacción EFEverde (08/06/2021). WWF alerta que el Mediterráneo se está convirtiendo en un mar tropical. EFE: Verde, Sección de Biodiversidad y Clima. Recuperado de: https://www.efeverde.com/noticias/wwf-alerta-mediterraneo-mar-tropical/
  • Uquillas, L. (22/09/2019) Cambio climático y pérdida de espacios, amenazas para el leopardo de las nieves. EFE: Verde, Sección de Biodiversidad. Recuperado de: https://www.efeverde.com/noticias/cambio-climatico-amenazas-leopardo-nieves/
  • Equipo de redacción (20/01/2020) El ornitorrinco camino a la extinción por culpa del cambio climático. EFE: Verde, Sección de Biodiversidad y Clima. Recuperado de: https://www.efeverde.com/noticias/ornitorrinco-camino-la-extincion-culpa-del-cambio-climatico/
  • Rodríguez, H. (06/02/2020) Lo que nos cuentan los abejorros sobre la próxima gran extinción. National Geographic España, sección Cambio climático. Recuperado de: https://www.nationalgeographic.com.es/naturaleza/que-nos-cuentan-abejorros-sobre-proxima-gran-extincion_15161

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