Curiosidades de la Tierra y el universo

Luna de sangre: qué significa y cuándo es

 
Germán Portillo
Por Germán Portillo, Ambientólogo. 28 febrero 2024
Luna de sangre: qué significa y cuándo es

La luna de sangre es un fenómeno astronómico que se manifiesta durante un eclipse lunar total y llama la atención de observadores del cielo desde hace siglos. Durante este evento, la Luna adquiere un característico tono rojizo o anaranjado debido a la refracción de la luz solar por la atmósfera terrestre. Aunque su nombre evoca imágenes sugerentes, la observación de una luna de sangre durante un eclipse lunar total se trata de una experiencia inolvidable y para nada dañina.

En este artículo de EcologíaVerde vamos a contarte qué es la luna de sangre, qué significa y cuándo es, además de explicarte cada cuánto ocurre y si es peligroso verla.

Índice
  1. Qué significa la luna de sangre y por qué se llama así
  2. Cuándo es la luna de sangre 2024
  3. Cada cuánto hay una luna de sangre
  4. ¿Es peligroso mirar una luna de sangre?

Qué significa la luna de sangre y por qué se llama así

La luna de sangre es un fenómeno astronómico que ocurre durante un eclipse lunar total, cuando la Luna se tiñe de un color rojizo o anaranjado. Este fenómeno se produce cuando la Tierra se interpone entre el Sol y la Luna, proyectando su sombra sobre el satélite natural de nuestro planeta.

La denominación "luna de sangre" proviene de la apariencia rojiza que adquiere la Luna durante el eclipse. Este color se debe a la forma en que la atmósfera terrestre filtra y dispersa la luz solar. Cuando la luz solar pasa a través de la atmósfera de la Tierra, las longitudes de onda más cortas (como el azul y el verde) son dispersadas por las partículas de aire, mientras que las longitudes de onda más largas (como el rojo) tienden a ser menos dispersadas y llegan a la Luna. Por lo tanto, la luz que llega a la superficie de la Luna durante un eclipse lunar total es principalmente luz roja, lo que le otorga su característico color rojizo, similar al de la sangre.

Este fenómeno ha sido observado y documentado a lo largo de la historia, y ha generado diversas interpretaciones y mitos en diferentes culturas. En algunos casos, se ha asociado con presagios o eventos sobrenaturales, mientras que en otros se ha considerado simplemente como un espectáculo natural impresionante.

Luna de sangre: qué significa y cuándo es - Qué significa la luna de sangre y por qué se llama así

Cuándo es la luna de sangre 2024

El primer eclipse lunar de 2024 será visible en gran parte del mundo. Tendrá lugar el 25 de marzo de 2024 y el horario de observación cambiará según la región. Según cálculos de Time&Date, se desplegará a simple vista en la mayoría de zonas de Asia, África, Australia, Europa, América e incluso la Antártida. En concreto, en estas áreas:

  • Gran parte de Europa
  • Noreste de Asia
  • La mayor parte de Australia
  • En la mayor parte de África
  • América del Norte
  • Sudamérica
  • A lo largo de los océanos Pacífico y Atlántico
  • Ártico y Antártida

La primera luna de sangre del año también coincidirá con la Luna de Gusano: la luna llena de marzo. El nombre hace honor a los nativos americanos, quienes lo llamaron así “porque es la época del año en la que el suelo comienza a ablandarse y los gusanos reaparecen”, según la plataforma de observación OceanSky.

Cada cuánto hay una luna de sangre

La frecuencia con la que se produce una luna de sangre varía debido a varios factores astronómicos. En primer lugar, es importante entender que no todos los eclipses lunares totales resultan en una luna de sangre, ya que este fenómeno específico ocurre cuando la luz solar refractada por la atmósfera terrestre tiñe la Luna de tonos rojizos durante el eclipse.

En promedio, hay alrededor de dos a cuatro eclipses lunares totales por año en cualquier parte del mundo. Sin embargo, no todos estos eclipses resultarán en una luna de sangre, ya que la alineación precisa entre el Sol, la Tierra y la Luna necesaria para que se produzca este fenómeno específico es menos común.

Además, la visibilidad de un eclipse lunar total y, por ende, de una luna de sangre, también varía según la ubicación geográfica. No todos los eclipses lunares totales son visibles desde todas las regiones de la Tierra. Algunos eclipses pueden ser visibles solo desde determinadas partes del mundo, mientras que otros pueden ser visibles desde una gran parte del planeta.

Dicho esto, es difícil establecer un intervalo exacto de tiempo entre cada luna de sangre, ya que depende de la ocurrencia de eclipses lunares totales y de la visibilidad de estos eclipses en diferentes regiones.

Luna de sangre: qué significa y cuándo es - Cada cuánto hay una luna de sangre

¿Es peligroso mirar una luna de sangre?

Mirar una luna de sangre durante un eclipse lunar total no representa ningún peligro para la salud ocular, al menos no más que mirar la Luna en cualquier otro momento. De hecho, los eclipses lunares totales son eventos seguros para observar directamente, ya que no involucran la intensa luz solar directa que puede dañar los ojos durante un eclipse solar.

Durante un eclipse lunar total, la Luna pasa a través de la sombra proyectada por la Tierra, lo que la hace visible en el cielo nocturno. La luz que alcanza la Luna en esta etapa está indirectamente filtrada por la atmósfera de la Tierra, lo que resulta en el característico color rojizo o anaranjado de una luna de sangre. Esta luz es mucho más tenue que la luz solar directa y no presenta riesgos para la salud visual al observarla.

Sin embargo, al igual que con cualquier actividad de observación astronómica, es importante tener en cuenta algunas precauciones básicas para disfrutar del evento de manera segura:

  • Protección contra el frío: dependiendo de la época del año y de la ubicación geográfica, la observación de un eclipse lunar total puede implicar estar al aire libre durante períodos prolongados en condiciones de baja temperatura. En este caso, el 25 de marzo por la noche todavía suele hacer algo de frío en el hemisferio norte.
  • Ubicación y visibilidad: asegúrate de elegir un lugar de observación adecuado donde puedas ver claramente la Luna sin obstrucciones como edificios, árboles u otros obstáculos. Además, verifica la hora y la dirección en la que el eclipse será visible desde tu ubicación para asegurarte de no perderte el evento.
  • Equipo de observación opcional: aunque no es necesario para observar un eclipse lunar total, puedes usar un telescopio para obtener una vista más detallada de la Luna durante el evento.

Ahora que ya sabes qué es la luna de sangre y cuándo es este año, te recomendamos leer estos artículos sobre los Tipos de eclipses y las Superlunas: qué son, cuántas hay y nombres.

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