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Planta de caléndula: cuidados y para qué sirve

Por Javier Sánchez, Biólogo. 28 febrero 2019
Planta de caléndula: cuidados y para qué sirve

La caléndula es una llamativa planta anual para cultivar en el jardín o en maceta. Poseen hermosas flores de vivos colores como el amarillo o el naranja. Además, es posible conseguir la floración de esta planta durante todo el año. Popularmente es conocida con el nombre de Maravilla y no solo nos alegra la vista con sus llamativas flores, sino que proporcionan un delicioso aroma y poseen una suave textura.

En este artículo de EcologíaVerde averiguaremos más sobre la planta caléndula, sus cuidados y para qué sirve.

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Características de la planta caléndula

La variedad más cultivada es la Calendula officinalis y es una planta herbácea aromática perenne o anual, según las condiciones climáticas. Se clasifica dentro de la familia de plantas Asteraceae y popularmente se conoce también con los nombres de maravilla, mercadela o botón de oro.

El tallo de esta planta puede alcanzar una altura entre 20 cm y 55 cm y se desarrolla de forma erguida. Sus hojas son simples, oblongas-lanceoladas, alternas y con una longitud que alcanza entre los 7 cm y 14 cm y entre 1 cm y 4 cm de ancho. Sus flores pueden crecer durante todo el año si el clima es suave, y sino brotan principalmente durante la primavera y el verano. Estas forman inflorescencias que se agrupan en capítulos de entre 3 cm y 5 cm de ancho y las flores son de color amarillo y anaranjado. Sus semillas son pequeñas, de 1 cm aproximado, tienen forma de C y son de color marrón.

Planta de caléndula: cuidados y para qué sirve - Características de la planta caléndula

Para qué sirve la caléndula: propiedades y beneficios

Aparte de decorar exteriores e interiores, esta planta es muy usada en medicina y belleza. Entre las propiedades de la caléndula para la salud podemos destacar:

  • Antiséptica y antibiótica (principalmente, antibacteriana y antifúngica).
  • Antiinflamatoria.
  • Calmante.
  • Vulneraria.
  • Cicatrizante y regeneradora.
  • Antiespasmódica.
  • Digestiva.
  • Colerética.
  • Emenagoga.
  • Antiparasitaria.
  • Desintoxicante.

Así, gracias a estas propiedades, la caléndula tiene muchos beneficios para nuestra salud.

Para qué sirve la caléndula: usos para la salud

  • Problemas dermatológicos: acné, eccema, piel hipersensible, piel atópica, psoriasis, urticarias, picores, hongos, infecciones bacterianas, quemaduras solares, etc.
  • Heridas, rozaduras y quemaduras.
  • Úlceras.
  • Picaduras.
  • Forúnculos.
  • Abscesos.
  • Encías inflamadas.
  • Menstruación irregular, abundante y/o dolorosa.
  • Problemas digestivos: indigestiones, producción baja de bilis, parásitos intestinales, gastritis, colitis, etc.

No debe tomarse ni aplicarse durante el embarazo y la lactancia.

Cultivo de la caléndula

La caléndula es una planta que se puede cultivar bien en el jardín o en maceta dentro del hogar. Es posible conseguir una planta adulta con flores por un precio muy asequible. Sin embargo, también se pueden plantar mediante semillas en primavera.

Para sembrar caléndula y conseguir que llegue a crecer bien la planta, el primer paso es elegir un buen semillero, que puede ser una bandeja de porexpan, vasos de yogur, envases de leche, macetas u otro tipo de envases, pero asegurándose de que se puedan hacer agujeros para el drenaje del agua. Este semillero debe de llenarse hasta arriba de sustrato para semilleros o de algún sustrato de cultivo universal, fácilmente encontrado en cualquier vivero. Posteriormente, se debe regar esta tierra hasta dejarla bien empapada pero no encharcada. A continuación, debemos colocar dos semillas por alvéolo o semillero y cubrirlas con una capa de sustrato de 0,5 cm de grosor.

Una vez que tengamos todo esto hecho, debemos regarlo con un pulverizador o colocarlo en una bandeja y regarlo por debajo. Por último, se debe colocar nuestro semillero en una zona donde le dé sol de manera directa. Con riegos regulares, las semillas podrán germinar en una o dos semanas a una temperatura de 20ºC. Cuando las plantas alcancen unos cinco centímetros ya se podrán trasplantar.

Planta de caléndula: cuidados y para qué sirve - Cultivo de la caléndula

Cuidados de la caléndula: guía básica

Esta planta es bastante resistente y no necesita muchos cuidados. Sin embargo, entre los cuidados básicos de la caléndula podemos destacar las siguientes recomendaciones:

  • Localización y luz: es recomendable colocarla en el exterior o en una zona donde le pueda dar el sol de forma directa.
  • Riego: debe ser frecuente en verano y más escaso durante los demás meses. Generalmente, es recomendable 3 o 4 riegos por semana en los meses más calurosos y 2 o 3 el resto del año.
  • Sustrato: esta planta no es exigente en cuanto al sustrato, lo más importante es que posea un buen drenaje. En caso de cultivarla en maceta, se puede echar una primera capa de bolas de arcilla expandida.
  • Abono: solo es recomendable abonarla desde la primavera hasta finales del verano con abono para plantas con flor.
  • Reproducción: la multiplicación de esta planta es por semillas durante la primavera o bien, se pueden plantar esquejes con una parte de las raíces.
  • Época para plantar caléndula: la primavera es la época en que se debe plantar.

Plagas y enfermedades de la caléndula

En cuanto a plagas comunes en la caléndula, esta planta puede sufrir pulgones amarillos, marrones o verdes, que se posan y deforman las flores y hojas más nuevas. Para ahuyentarlos, se puede mezclar 100 gramos de ortigas con 1 litro de agua y pulverizarlo sobre la planta. Además, en este otro artículo de EcologíaVerde te hablamos de los mejores Remedios caseros para eliminar el pulgón.

Otra plaga habitual es la mosca blanca, que se posan sobre las hojas y las amarillean a medida que van extendiendo una sustancia pegajosa. Es posible ahuyentarlas mediante trampas cromáticas de color amarillo.

Entre las enfermedades que sufren las caléndulas destacan:

  • Hongo Botrytis: entre las que habitan en ambiente húmedos. Para evitarlos, se deben controlar los riegos y si las hojas se cubren de moho, se deben cortar y aplicar fungicidas sistémicos.
  • Hongo negrilla: este hongo es transmitido por pulgones. Para eliminarlos, se deben de ahuyentar antes a los pulgones.
  • Roya: aparecen pústulas pardo-rojizas en las hojas y tallos. Ante el menor síntoma, se debe aplicar un fungicida.
Planta de caléndula: cuidados y para qué sirve - Plagas y enfermedades de la caléndula

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Bibliografía
  • Cebrián, J., (2012), Diccionario de plantas medicinales, Barcelona, España, Integral RBA Libros.
  • Allaway, Z., Leendertz, L., Hendy, J., Jarrín, T., Rodríguez, X., (2011), Enciclopedia de Jardinería. Ideas para cultivar prácticamente todo. Royal Horticultural Society, Barcelona, España, BLUME.

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