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Animales insectívoros: qué son y lista de ejemplos

Animales insectívoros: qué son y lista de ejemplos

Existe una enorme variedad de especies dentro del reino animal, y no todos tienen el mismo tipo de alimentación. Sin embargo, muchos mamíferos, aves, reptiles, anfibios, peces, arácnidos e incluso insectos comparten la dieta insectívora.

En este artículo de EcologíaVerde hablaremos de aquellos seres que se nutren de insectos exclusivamente o casi exclusivamente, los animales insectívoros. Conoce aquí sus características principales, la lista de ejemplos y otras curiosidades, como otros tipos de seres vivos insectívoros y las regiones del mundo en las que es habitual comer insectos.

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Qué son los animales insectívoros o entomófagos - definición

El término insectívoro o entomófago alude a cualquier ser vivo que se alimenta de invertebrados, principalmente de insectos, pero también de arácnidos, caracoles y gusanos. Los insectos son animales diminutos pertenecientes al filo de los artrópodos, comúnmente reconocidos por lucir dos antenas, dos pares de alas y tres pares de patas.

Los insectos son muy numerosos, estando presentes en casi todos los ecosistemas del planeta, y tienen un papel fundamental en la cadena alimentaria. Son la base alimentaria de muchos animales, básicamente los insectívoros, pero también forman parte de la dieta suplementaria de otros muchos animales.

Algunas especies tienen hábitos alimenticios distintos a los propiamente insectívoros, como los frugívoros o los granívoros, por ejemplo, pero buscan en los insectos la proteína animal que necesitan en ciertas épocas de su vida, como en la época de cría. Otras especies se adaptan a la dieta insectívora solo en ciertos periodos de su vida, como es el caso de algunos reptiles al nacer, que se alimentan de insectos solo durante sus primeros meses de vida.

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Características de los animales insectívoros

Las principales características de los animales insectívoros son las siguientes:

  • Estómago resistentes, gruesos y robustos. La necesidad de digerir ciertas partes o compuestos fuertes, como la quitina presente en los artrópodos, obliga a los insectívoros a tener un estómago resistente.
  • La audición de los insectívoros es aguda. Muchos se comunican con gruñidos y silbidos e incluso algunos usan la ecolocalización como técnica para detectar y cazar a sus presas, principalmente por la noche.
  • La visión de estos animales suele ser deficiente, junto con unos ojos normalmente pequeños.
  • El olfato de estos animales suele estar muy desarrollado. Además, sus hocicos suelen ser bastante flexibles y con bigotes sensoriales que les permiten ubicar a sus presas.
  • Lenguas largas y fácilmente adherentes. Muchos reptiles y anfibios y algunos mamíferos y aves utilizan la técnica de la lengua modificada u otro órgano especializado para conseguir cazar a sus presas con facilidad.
  • Generalmente, las extremidades de los insectívoros constan de cinco dedos y se desplazan apoyando toda la suela y talón de sus pies y manos en el suelo (plantígrados).
  • Uso de vibrisas en el caso de las aves. Las vibrisas son unos pelos muy sensibles que permiten a las aves detectar el vuelo de los insectos que se aventuran a pasar cerca de ellas.

Lista de animales insectívoros

Aquí dejamos una lista de animales insectívoros separada por los distintos tipos de animales (aves, reptiles, mamíferos, anfibios, peces e insectos):

Aves insectívoras

  • Golondrina
  • Petirrojo
  • Gorrión
  • Jilguero
  • Pájaro carpintero
  • Ruiseñor
  • Mirlo
  • Abubilla
  • Verdines
  • Papamoscas
  • Tiránidos
  • Abejaruco
  • Parúlidos
  • Alondra
  • Estornino
  • Zorzal
  • Urracas (algunos tipos)
  • Gallinas
  • Guajolotes

Reptiles insectívoros

  • Cocodrilos
  • Camaleones
  • Salamanquesas
  • Geckos
  • Iguanas
  • Serpiente de vientre rojo
  • Serpiente chionactes
  • Serpiente ficimia
  • Serpiente de Sonora
  • Serpiente liopeltis
  • Serpiente tantilla
  • Serpiente glyalopion
  • Serpiente opheodrys
  • Ameiva
  • Blanus
  • Dendrócopos
  • Diablo espinoso
  • Cophosaurus
  • Anniella
  • Lagartija común
  • Lagartija cenicienta
  • Lagartija colilarga
  • Lagartija roquera
  • Lagarto de cristal
  • Lagartija de la tubera
  • Cordylus
  • Bipes
  • Cnemidophorus
  • Sceloropus (lagartos espinosos)
  • Urosaurus
  • Xantusia

Mamíferos insectívoros

  • Oso hormiguero
  • Suricata
  • Mangosta
  • Murciélago
  • Armadillo
  • Mapache
  • Erizo común
  • Erizo erinaceus
  • Erizo atelerix
  • Cerdo hormiguero
  • Pangolín
  • Numbat
  • Musaraña de dientes blancos
  • Topo
  • Puerco espín africano
  • Ratón común
  • Perro de la pradera
  • Gálago
  • Petauro del azúcar
  • Tenrec sin cola
  • Desmán
  • Alquimí
  • Visón americano
  • Lunar de cola peluda
  • Tarsero

Anfibios insectívoros

  • Salamandra
  • Tritón
  • Sapo marino
  • Rana verde europea
  • Rana toro
  • Rana bermeja
  • Sapo verde
  • Sapo vientre de fuego
  • Sapillo moteado
  • Sapo marino
  • Sapillo pintojo
  • Sapo partero
  • Sapo corredor

Peces insectívoros

  • Carpas
  • Peces cíclidos
  • Pez arcoíris
  • Pez globo
  • Pez gato
  • Pez beta
  • Pez espiga
  • Pez killis
  • Pez hacha
  • Palometa o mojarra
  • Mormiridae
  • Cypriniformes
  • Serrasálmidos
  • Pecílidos
  • Toxótidos

Insectos insectívoros

  • Abeja
  • Libélulas
  • Mariquita
  • Avispa
  • Mantis religiosa
  • Escarabajo
  • Chinches
  • Crisopas
  • Hormiga bala
  • Hormiga grande amarilla
  • Hormiga león
  • Hormiga de maizal
  • Hormiga acróbata
  • Hormiga aterciopelada de los arboles
  • Hormiga chicatana
  • Hormiga faraona
  • Hormiga ladrona
  • Hormiga zancona
  • Moscas

Arácnidos insectívoros

  • Viuda negra
  • Araña violinista
  • Araña pollito
  • Araña de rincón
  • Araña cazadora gigante
  • Araña del trigo
  • Araña Hércules
  • Arañas camello
  • Araña lobo
  • Araña espalda roja
  • Araña tela de embudo
  • Tarántula rey babuíno
  • Tarántula Goliat
Animales insectívoros: qué son y lista de ejemplos - Lista de animales insectívoros

Plantas insectívoras

Por muy sorprendente que te pueda parecer, existen algunas plantas que basan su alimentación en insectos y otros invertebrados. Las plantas insectívoras, también llamadas plantas carnívoras, usan unas técnicas especiales para atraer a sus presas y posteriormente devorarlas.

Estos mecanismos pueden ser activos, como movimientos; semiactivos, con ligeros movimientos; o pasivos, como olores, colores, formas o azúcares que atraigan a los insectos. Una vez ingeridos, las plantas utilizan unos mecanismos especiales que les facilitan el proceso de digestión.

Además de nutrirse a base de moscas, arañas, hormigas, gusanos y otros invertebrados, ocasionalmente las plantas también pueden alimentarse de pequeños vertebrados, como lagartijas o pequeños ratones, de ahí que también se las conozca como carnívoras. Sea cual sea la “victima”, la planta asimila los principales nutrientes que necesita para vivir de esta fuente de alimentación.

A continuación, os dejamos una lista con algunas de esas plantas insectívoras.

  • Nepenthes
  • Genlisea
  • Pinguicula
  • Byblis
  • Heliamphora
  • Cephalotus
  • Drosera
  • Aldrovanda
  • Darlingtonia
  • Sarracenia
  • Drosophyllum
  • Triphyophyllum
  • Dionaea
  • Utricularia

En este otro artículo te damos información sobre Cómo se alimentan las plantas carnívoras.

Animales insectívoros: qué son y lista de ejemplos - Plantas insectívoras

Qué es la entomofagia

La entomofagia se conoce como el consumo de insectos y arácnidos por parte de los seres humanos. Aunque en ciertas partes del mundo esto pueda sonar a pobreza o escasez de otros alimentos, la verdad es que la entomofagia se practica en más lugares de los que pensamos, y no precisamente por la falta de otra comida, sino porque su sabor gusta mucho.

Además, no solo su sabor atrae a cada vez más interesados en la gastronomía con insectos, sino también su alto contenido proteico y nutrientes de gran calidad. Todo ello ha ocasionado que algunos insectos estén muy valorados por el consumo humano en muchas partes del planeta, como es el caso de la hueva de mosco en México.

A continuación, os presentamos una lista de países donde es habitual la entomofagia y los tipos de insectos que más se consumen.

Países donde más se consumen insectos

  • México
  • China
  • Brasil
  • Sudáfrica
  • República Centroafricana
  • República Democrática del Congo
  • Egipto
  • Ghana
  • Marruecos
  • Somalia
  • Camerún
  • Angola
  • Tailandia
  • Filipinas
  • Japón
  • Chile
  • Australia
  • India
  • Uruguay
  • Estados Unidos

Los insectos que más se consumen

  • Escarabajos (31%)
  • Mariposas y polillas (18%)
  • Abejas, avispas y hormigas (14%)
  • Saltamontes (13%)
  • Pulgones, cigarras, chinches (10%)
  • Otros (14%)

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Su valoración:
Maika
Alucinantes muchos de estos animales insectivoros. Lo que no imagino lo de nosotros comer insectos... no me atreveria

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