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Animales frugívoros: características y lista de ejemplos

 
Por Laura Fdez. Roldán, Bióloga. 26 noviembre 2019
Animales frugívoros: características y lista de ejemplos

Los animales frugívoros crean interacciones de beneficio mutuo con árboles y plantas de sus hábitats naturales. Estas interacciones se ven influenciadas por una gran dinámica de la comunidad, contribuyendo a seguir generando y manteniendo la biodiversidad sobre el planeta Tierra. Aves, mamíferos, reptiles y otros grupos animales se alimentan de una gran diversidad de frutos y semillas de forma diaria, favoreciendo así la dispersión de dichas semillas y, por tanto, el mantenimiento de los bosques y demás ecosistemas vegetales en los que conviven. Resulta así, una interacción de vital importancia, al igual que cada una de las diferentes relaciones tróficas que se establecen en la naturaleza.

Continúa leyendo este artículo de EcologíaVerde para conocer con todo detalle a los animales frugívoros, sus características y una lista de ejemplos.

Animales frugívoros: características

Los animales frugívoros se caracterizan por seguir una dieta vegetariana basada en el consumo de frutas. A veces de forma exclusiva, a veces combinada con otros tipos de alimentación (herbívora u omnívora).

Todos y cada uno de los animales frugívoros, como consumidores de frutos, desempeñan una serie de funciones de gran importancia dentro del equilibrio de los hábitats y ecosistemas en los que viven. De esta forma, se establecen relaciones entre plantas y este tipo de animales en las que, tanto vertebrados como invertebrados, cubren sus necesidades alimenticias a base de frutas frescas, frutos secos, bayas, legumbres, cereales, etc. y las plantas, por su parte, se benefician de la dispersión de semillas que dichos animales que comen fruta llevan a cabo.

Una gran diversidad de animales frugívoros, agrupados como consumidores con efectos positivos o negativos, desempeñan un papel fundamental en el equilibrio ecológico y evolutivo de las poblaciones vegetales de las que obtienen sus alimentos. Veamos con más detalle en los próximos apartados cuáles son los principales grupos de animales frugívoros y algunos ejemplos de las especies más destacadas.

Ejemplos de animales frugívoros que son mamíferos

¿Sabías que 1 de cada 4 mamíferos basa su alimentación principalmente en el consumo de frutas? El reino animal o Animalia nunca deja de sorprendernos, y representa el grupo de animales frugívoros más numeroso. Debido a la abundancia de árboles y arbustos frutales en muchas zonas del planeta (principalmente en las regiones tropicales), muchos han sido los mamíferos que han optado por cubrir sus necesidades alimentarias con estos manjares cargados de vitaminas y otros beneficios, entre ellos, la dispersión de las semillas que se encuentran en el interior de los frutos ingeridos. De esta forma, primates, tapires, roedores y otros mamíferos, cuentan con una dentadura y mandíbulas adaptadas a la masticación de los frutos, así como con otras adaptaciones en sus extremidades (brazos, patas y colas) para conseguir una mayor cantidad de frutas y abrirlas si es necesario.

Algunos ejemplos de las especies y grupos de mamíferos frugívoros más representativos son:

  • Murciélago cabeza de martillo (Hypsinathus monstrosus)
  • Orangután de Borneo (Pongo pygmaeus)
  • Chimpancés (Pan troglodytes)
  • Gorilas (Gorilla gorilla)
  • Cobayas (Cavia porcellus)
  • Conejos de campo (Oryctolagus cunniculus)
  • Ardillas (familia Sciuridae)
  • Lemúres (familia Lemuroidea)
  • Tapir amazónico (Tapirus terrestris)
  • Zorro volador (Acerodon jubatus)
  • Zarigüella (orden Didelphimorphia)
  • Musarañas (familia Soricidae)
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Lista de animales frugívoros - ejemplos de reptiles

Otro grupo en el que hay animales frugívoros es el de los reptiles. De hecho, muchos reptiles cuentan con una variada alimentación omnívora, dentro de la cuál incluyen el consumo de frutos, como bayas y frutas carnosas, que ingieren tanto en sus hábitats naturales como en cautiverio, si se encuentran habitando en reservas, zoológicos o incluso como mascotas.

Los siguientes reptiles son frugívoros, aunque algunos incluyen otros tipos de alimentos en su dieta:

  • Iguanas verdes (Iguana iguana)
  • Tortugas terrestres (familia Testudinidae)
  • Dragón barbudo (Pogona vitticeps)
  • Dragón de Lawson (Pogona henrylawsoni)
  • Dragón barbudo oriental (Pogona barbata)
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Ejemplos de aves que son frugívoras

Más allá de tucanes (familia Ramphastidae) y loros (Psittacidae), toda una gran biodiversidad de aves frugívoras abundan en bosques y parques de cada rincón del planeta. Caracterizadas principalmente por la presencia de u pico fuerte que les permita abrir los frutos y consumir la pulpa y/o semillas, las aves que comen frutas están completamente adaptadas a una alimentación frugívora variada, desde bayas hasta frutos secos. Algunos de los ejemplos más conocidos de aves frugívoras son:

  • Picogordo común (Coccothraustes coccothraustes)
  • Carbonero común (Parus major)
  • Pinzón real (Fringilla montifringilla)
  • Gaviota del Caspio​ (Larus cachinnans)
  • Papamoscas del Atlas (Ficedula speculigera)
  • Zarcero común (género Hippolais)
  • Petirrojo europeo (Erithacus rubecula)
  • Colirrojo real (Phoenicurus phoenicurus)
  • Mirlo común (Turdus merula)
  • Jilguero europeo (Carduelis carduelis)
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Lista de animales frugívoros - ejemplos de invertebrados

Otro grupo que cuenta con animales que comen fruta es el de los invertebrados. No obstante, entre los invertebrados frugívoros, son pocas las especies y grupos que optan por este tipo de alimentación, ya que la mayoría son depredadores de otros animales o bien de plantas, pero sin el consumo propio de los frutos. No obstante, la famosa mosca de la fruta (Drosophila melanogaster) y los pulgones son algunos de los invertebrados que sí optan por una dieta frugívora. Dentro de los pulgones, diversas especies han creado una relación de parasitismo con plantas y árboles de los cuales consumen sus tallos, hojas y frutos. Entre ellos destacan:

  • Pulgón de la adelfa (Aphis nerii)
  • Pulgón de robles y encinas (Lachnus roboris)
  • Pulgón del rosal (Macrosiphum rosae)
  • Pulgones de los cereales (Schizaphis graminum)
  • Larvas de crisopas de alas verdes (familia Chrysopidae)
Animales frugívoros: características y lista de ejemplos - Lista de animales frugívoros - ejemplos de invertebrados

Peces que son frugívoros

¿Existen también peces frugívoros? La respuesta es sí, sin lugar a dudas, este tipo de alimentación también ha llegado a lo largo de la evolución de las especies hasta los ecosistemas acuáticos y algunos grupos de peces. Aunque no son frugívoros estrictos, estos peces combinan el consumo de frutos con el de microcrustáceos, algas y larvas. Algunos ejemplos de peces frugívoros son:

  • Pacú blanco o piraña vegetariana (Piaractus brachypomus)
  • Cachama negra (Colossoma macropomum)
  • Dólar de plata (Metynnis argenteus)
  • Tometes trilobatus
  • Utiaritichthys longidorsalis

Aprende más sobre estos animales en este otro artículo sobre la Clasificación de los peces.

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Bibliografía
  • Fedriani, J. M. & Suárez-Esteban, A. (2015) Frutas, semillas y mamíferos frugívoros: diversidad funcional de interacciones poco estudiadas. Ecosistemas- Revista científica de Ecología y Medio Ambiente. Volumen 24 (3), pp: 1-4.
  • Maglianesi, M. A. & Jones, G. (2016) Efectos del cambio climático sobre las interacciones planta- animal y sus consecuencias sobre los ecosistemas. Revista Biocenosis, volumen 1-2, pp: 70-79.
  • Herrera, C. M. (2004) Ecología de los pájaros frugívoros ibéricos. Revista La ornitología hoy, Universidad Complutense de Madrid, pp: 127-153.
  • Rubiano, A. & Arturo, A. (2011) Dispersión de semillas por aves frugívoras: una revisión de estudios de la región neotropical.

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