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Cuál es la diferencia entre seres vivos y seres inertes

 
Por Lara Moriana, Bióloga. 28 junio 2018
Cuál es la diferencia entre seres vivos y seres inertes

Los seres vivos. Parece un concepto muy amplio, ¿verdad? ¿Sabrías definirlos? Tal vez, ¿los seres que habitan el planeta Tierra? Bueno, no te preocupes si no se te ocurre nada, pues más adelante te explicaremos qué son y sus características principales. Sin embargo, como es habitual, parecemos olvidarnos de todo lo demás que existe en el planeta que no nos concierne a nosotros. Al igual que los seres vivos, nuestro planeta está habitado por seres inertes. ¿No sabes lo que son? No te preocupes, en EcologíaVerde te lo explicamos y te contamos cuál es la diferencia entre seres vivos y seres inertes.

Qué son los seres vivos

En primer lugar, podemos llamar seres vivos o seres bióticos a aquellos seres que reúnen unas determinadas características que deben cumplir, las cuales son las siguientes:

  • Están formados por células, las unidades mínimas de vida funcionales. Podemos distinguir seres unicelulares si se componen de una única célula y seres pluricelulares si están formados por más de una.
  • Realizan las denominadas “funciones vitales”, las cuales son tres: los seres vivos se alimentan (se incluye en ésta la función de respiración), se relacionan y se reproducen.

Además de estas funciones vitales los seres vivos desarrollan un ciclo vital por el cual:

  • Nacen. Los seres vivos proceden de otros seres vivos.
  • Se alimentan. He aquí una de las funciones vitales. Todos los seres vivos necesitan alimentarse para conseguir nutrientes con los cuales conservar y renovar sus estructuras corporales y además obtener energía para llevar a cabo el resto el resto de actividades vitales.
  • Crecen o se desarrollan, aumentando a lo largo de toda su vida en tamaño o incluso cambiando radicalmente de aspecto como en el caso de las metamorfosis.
  • Se relacionan con su ambiente y otros seres a través de estímulos y respuestas. De este modo los seres vivos son capaces de ser conscientes de lo que ocurre a su alrededor, conseguir alimento o emprender la huida ante situaciones peligrosas,
  • Se reproducen para dar lugar a seres vivos semejantes y transmitir su información genética a su descendencia. La mayoría de los seres vivos necesitan de otro individuo para llevar a cabo la reproducción.
  • Mueren. La vida de los seres vivos es limitada. Unos tienen una vida más larga y otros más corta e incluso hay algunos que se investiga hoy en día su posible “inmortalidad” por su capacidad de regeneración celular, como las medusas (en el caso de no ser cazadas por un depredador).

La gran diversidad de seres vivos se clasifica en 5 grandes reinos:

  • El reino animal.
  • El reino vegetal.
  • Hongos.
  • Monera (bacterias).
  • Protista (protozoos, algas y otros que no se pueden clasificar en el resto de los reinos).
Cuál es la diferencia entre seres vivos y seres inertes - Qué son los seres vivos

Qué son los seres inertes

Los seres inertes, seres “no vivos” o seres abióticos son aquellos que no cumplen alguna de las características anteriormente descritas propias de los seres vivos, como, por ejemplo, la ausencia de movimiento, reproducción, metabolismo, adaptación al medio o muerte.

Los seres inertes también tienen diferentes formas de clasificarse. En primer lugar, se pueden clasificar en dos grandes grupos: seres inertes naturales y seres inertes artificiales.

Seres inertes naturales

Los seres inertes naturales son todos aquellos que se encuentran, como su propio nombre indica, de forma natural en la naturaleza. Algunos ejemplos serían:

  • Rocas.
  • Agua.
  • Aire (atmósfera).
  • Luz.
  • Minerales, como el calcio, fósforo, magnesio, sodio, flúor o yodo.
  • Arena.
  • Madera.
  • Fuego.
  • Metales.

Seres inertes artificiales

Por otro lado, los seres inertes artificiales son aquellos cuyo origen está en la acción del hombre, es decir, que el ser humano los ha fabricado. En este grupo se incluyen todos aquellos aparatos que hacen que nuestras vidas actuales resulten más fáciles. Algunos ejemplos sencillos serían los bolígrafos y el papel o los ordenadores.

Aunque estos seres inertes puedan parecer estar en un segundo plano con respecto a los seres vivos, lo cierto es que para la existencia de éstos los seres inertes resultan imprescindibles, como es el claro ejemplo del agua o el aire. Es decir, muchos de ellos son de vital importancia para que los seres vivos realicen sus propias funciones vitales.

Existe otra clasificación posible para los seres inertes, y es aquella que los clasifica en seres inertes orgánicos, aquellos que están compuestos principalmente a base de carbono y que proceden de los seres vivos, como el cuero; e inorgánicos, aquellos que están compuestos predominantemente por minerales.

Cuál es la diferencia entre seres vivos y seres inertes - Qué son los seres inertes

Diferencia entre los seres vivos y los seres inertes: resumen

Llegados a este punto conocemos ya qué son los seres vivos y los seres inertes, y por tanto sus diferencias principales. En este apartado realizaremos un pequeño resumen de estas diferencias comentadas a lo largo del artículo.

Los seres vivos:

  • Están formados por células y realizan las 3 funciones vitales de alimentación y respiración, relación y reproducción.
  • Siguen un ciclo de vida por el cual nacen, se alimentan, crecen, se relacionan, se reproducen y finalmente mueren.
  • Se clasifican en 5 reinos: Animal, Vegetal, Hongo, Protista y Monera.

Los seres inertes engloban todos aquellos objetos que carecen de vida y no cumplen las características de los seres vivos.

  • No están formados por células ni tienen vida propia.
  • No realizan las funciones vitales de los seres vivos ni de sus ciclos de vida: no nacen, se alimentan, crecen, se relacionan, se reproducen o mueren.
  • Pueden clasificarse en naturales, presentes en la naturaleza como rocas, agua, aire, ríos, montañas, etc., y artificiales, creados por el hombre (papel, bolígrafos, mesas, sillas, coches…). También pueden clasificarse en orgánicos, si están compuestos predominantemente por carbono e inorgánicos, compuestos por minerales.

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