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Desperdicio de alimentos: causas, consecuencias y cómo evitarlo

 
Por Mª Belén Acosta. 2 agosto 2019
Desperdicio de alimentos: causas, consecuencias y cómo evitarlo

Estudios recientes aseguran que más de un 1/3 de los productos alimenticios del mundo se desperdician. Estos datos chocan con los de los países que sufren hambruna severa, por lo que, poco a poco, se ha empezado a luchar contra este alto porcentaje convertido en pérdida de alimentos.

El desperdicio de alimentos englobaba cualquier tipo de alimento perdido durante el proceso de suministro entre el productor y el consumidor, hasta el punto en que este lo come o lo desecha. Este descarte o uso no alimentario de los productos seguros para la alimentación de las personas está empezando a ser un problema grave en países del primer mundo, que también afecta a países en vías de desarrollo o del tercer mundo. Por ello, en este artículo de EcologíaVerde queremos enseñarte más acerca del desperdicio de alimentos, sus causas, consecuencias y cómo evitarlo.

Causas del desperdicio de alimentos

Entre las principales causas del desperdicio de alimentos destacan:

Problemas previos a la cosecha

Esta es una de las primeras causas que dan como resultado una pérdida de alimento. Ya sea producida por plagas, mal uso de fertilizantes u otros problemas de recolección. También entran en estas causas el mal almacenamiento y la mala ejecución del transporte, ya sea por negligencia o por otros agentes externos a la cosecha.

Falta de infraestructuras

Dentro de esta categoría encontramos la falta de mercado o mal acondicionamiento de los mismos, así como unos precios que no se ajustan a los productos demandados para el consumo. Esto provoca que no se puedan adquirir la gran mayoría de estos alimentos y que terminen por podrirse y echarse a perder.

Falta de gestión en productos frescos

Muchos de estos productos alimenticios son descartados antes de su fecha de caducidad, siendo aún óptimos para el consumo. Incluso dentro de la cadena, muchos son descartados por no cumplir estándares estéticos como color, forma o tamaño. También es habitual que por culpa del transporte o envasado sean retirados de la cadena de frío, por lo que se descartan sin comprobar su verdadero estado. Esto sucede tanto en casas como en empresas.

Preparar cantidades de comida excesivas

Otra de las causas de desperdiciar la comida es que, tanto en casa como en negocios como restaurantes, se preparan cantidades desmesuradas de comida y que, muchas veces, al no comerla en ese momento se termina tirando a la basura. Si bien también muchas persones guardan las sobras en fiambreras o tuppers en la nevera para comer en los siguientes días, otras muchas directamente las desechan, algo que también pasa en muchos restaurantes.

Desperdicio de alimentos: causas, consecuencias y cómo evitarlo - Causas del desperdicio de alimentos

Consecuencia del desperdicio de alimentos

Respecto a las principales consecuencias del desperdicio de alimentos podemos ver que se trata tanto de problemas en el medio ambiente como, por supuesto en la sociedad y la salud.

Medioambientales

Uno de los primeros datos que encontramos dentro de las consecuencias de la pérdida de alimentos es el volumen de agua desperdiciada para su producción. Hablamos de un total de 8.060 m³/s cada año. A esto se suman los 3.300 millones de toneladas de gases de efecto invernadero que se descargan a la atmósfera del planeta durante el proceso, más los producidos con el vertido de los mismos.

Económicas

Según la FAO, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, además de estos impactos ambientales, estos desperdicios alimentarios suponen una pérdida de más de 75.0000 millones de dólares cada año.

Otro punto importante son los gastos de gestión global producidos por los residuos hospitalarios. Se calcula que la media de pérdidas por los desperdicios alimentarios ronda los 2 €/kg, sin contar los costes de los empleados y el tiempo y energía para preparar las raciones de cada día. Esto daría una pérdida total de unos 10.000 €/anuales.

Sociales

No es muy difícil imaginar lo que supondría una mejor gestión de los alimentos en países del tercer mundo. El problema de los desperdicios alimentarios se encuentra mucho más cerca de nosotros de lo que creemos. Solo en España, más de dos millones de personas se alimentan exclusivamente de comedores sociales. De ellos, la mayoría son menores que, una vez terminado el curso escolar, no cuentan con los alimentos necesarios para su crecimiento y salud.

Desperdicio de alimentos: causas, consecuencias y cómo evitarlo - Consecuencia del desperdicio de alimentos

Cómo evitar el desperdicio de alimentos

Sin lugar a dudas, una de las mejores soluciones para evitar el desperdicio de alimentos sería una menor producción o una base en datos reales de consumo. De esta forma, se conseguiría un uso más eficiente de la tierra y del agua, para evitar no solo una pérdida de alimentos, sino también para evitar un mayor impacto en el medio ambiente.

Igualmente, te dejamos aquí unos consejos útiles para que puedas aportar tu granito de arena a esta causa.

  • Lo primero que debes hacer es planificar tanto tu lista de la compra con lo necesario, como una idea de menú de platos a la semana. Así evitarás olvidar comida y utilizarás solo lo necesario para el día a día, además de que ahorrarás dinero.
  • Es muy importante que sepas conservar bien los alimentos. Por ello, es aconsejable que productos cárnicos y otros productos como el pan sean envueltos individualmente antes de colocarlos en el congelador. Deja siempre los más antiguos delante. En este otro post de EcologíaVerde te damos 10 trucos para conservar mejor los alimentos en el frigorífico.
  • Aprende a diferenciar entre la fecha de caducidad y la fecha de consumo preferente. La fecha de caducidad hace referencia a que se debe de consumir antes de la fecha indicada. Sin embargo, cuando encontramos la etiqueta de consumir preferentemente solo hace referencia a que ese producto puede haber perdido algunas de sus propiedades, pero es apto para el consumo.

Aquí te contamos más sobre Cómo ahorrar comida en casa.

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