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Basura en el Everest: por qué hay tanta y consecuencias

 
Por Germán Portillo, Ambientólogo. 29 diciembre 2023
Basura en el Everest: por qué hay tanta y consecuencias

La majestuosidad del Monte Everest ha sido testigo de innumerables proezas humanas y desafíos épicos a lo largo de las décadas. Sin embargo, las constantes escaladas a la montaña provocan un problema que amenaza su esplendor natural: la acumulación de basura. Hay tanta basura debido al aumento de popularidad y las decisiones difíciles a las que se enfrentan los escaladores, eligiendo qué llevar y qué dejar atrás para poder sobrevivir.

Cada año aumenta la basura en el Everest y no solamente de basura inorgánica, sino de cadáveres humanos que van saliendo a la superficie conforme los glaciares se derriten. En este artículo de EcologíaVerde vamos a contarte por qué hay basura en el Everest y las consecuencias que tiene y algunos de los datos más alarmantes sobre esta circunstancia.

Por qué hay basura en el Everest

La presencia de basura en el Monte Everest es un problema ambiental complejo que se ha desarrollado a lo largo de las décadas debido a una combinación de factores geográficos, humanos y logísticos. Aunque el Everest es un lugar de belleza natural excepcional, la afluencia constante de alpinistas, guías y expediciones ha dejado su huella en forma de desechos humanos y objetos abandonados.

En primer lugar, el aumento en la popularidad del Everest como destino de montañismo ha llevado a un mayor número de personas que buscan alcanzar su cima. Este incremento en la afluencia de alpinistas conlleva una mayor actividad en la región, generando una cantidad significativa de basura. Los escaladores enfrentan condiciones extremas y a menudo deben tomar decisiones rápidas sobre qué artículos son esenciales para la supervivencia y cuáles pueden ser dejados atrás. Lamentablemente, esta urgencia puede llevar a la negligencia respecto a la gestión de desechos.

Además, la logística de llevar suministros a la cima del Everest presenta un desafío considerable. Los equipos de expedición deben cargar con todo lo necesario para sobrevivir en condiciones extremas, lo que incluye equipo de escalada, tiendas de campaña, alimentos y oxígeno. El peso y el espacio limitado en los equipos a menudo resultan en decisiones difíciles sobre qué llevar y qué dejar atrás. Como resultado, algunos elementos, como tanques de oxígeno vacíos, cuerdas rotas y equipo desgastado, pueden ser abandonados en la montaña.

Adicionalmente, las condiciones climáticas adversas en el Everest, incluyendo tormentas de viento y bajas temperaturas, dificultan la recogida eficiente de la basura. La prioridad de los alpinistas es, comprensiblemente, su propia seguridad y supervivencia, lo que a veces significa que la gestión de desechos se relega a un segundo plano.

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Consecuencias de la basura en el Everest

Las consecuencias de la acumulación de basura en el Everest son significativas y abarcan aspectos medioambientales, sociales y de seguridad. A medida que la montaña continúa atrayendo a un número creciente de alpinistas y aventureros, es esencial abordar estos problemas de manera integral para garantizar la preservación del entorno y la seguridad de quienes participan en expediciones.

  • Punto de vista medioambiental: la basura en el Everest afecta negativamente los ecosistemas frágiles presentes en la región. La descomposición lenta de objetos abandonados, como plásticos y otros materiales no biodegradables, contribuye a la contaminación del suelo y del agua. Además, la alteración del entorno natural puede tener consecuencias para la flora y fauna locales, que ya enfrentan condiciones extremas de supervivencia en esta altitud.
  • Punto de vista social: la basura en el Everest impacta las comunidades locales que dependen del turismo de montaña. La imagen de la montaña como un destino turístico premium puede deteriorarse si persisten los problemas de gestión de desechos. Además, la presencia de basura afecta la calidad de vida de las comunidades circundantes y puede generar preocupaciones sanitarias y ambientales.
  • Punto de vista de seguridad: la basura en el Everest presenta riesgos adicionales para los alpinistas. Los objetos abandonados, como cuerdas rotas o equipo deteriorado, pueden representar peligros potenciales para aquellos que siguen los mismos senderos de ascenso. Además, la acumulación de desechos en áreas críticas, como el Collado Sur, puede obstaculizar las rutas y aumentar la complejidad y peligrosidad de las expediciones.

Para abordar estas consecuencias, es esencial un enfoque colaborativo y sostenible. Las iniciativas de limpieza, la educación ambiental y la implementación de regulaciones más estrictas son pasos importantes. La concientización entre los alpinistas sobre la importancia de llevar de vuelta consigo todos sus desechos y respetar el entorno natural es fundamental para cambiar la cultura y las prácticas en el Everest.

Además, la cooperación internacional es esencial para abordar el problema de manera integral. Los gobiernos de los países que comparten la cordillera del Himalaya pueden trabajar en conjunto para establecer políticas y regulaciones uniformes, así como coordinar esfuerzos de limpieza a lo largo de la región.

Datos alarmantes sobre la basura del Everest

Ganga Ram Pant, portavoz de la Asociación de Montañistas de Nepal, revela que, tras consultar con sherpas experimentados, se estima que se han acumulado la asombrosa cifra de 50 toneladas de residuos sólo en las laderas del Everest.

Durante décadas, los escaladores han estado arrojando desechos a la montaña, ocultando sus acciones bajo la espesa nieve. Sin embargo, los efectos del cambio climático han provocado que las capas de hielo se derritan, dejando al descubierto la acumulación de basura de todos estos años. La revelación del desperdicio no es la única consecuencia del deshielo. También han surgido numerosos cadáveres humanos, incapaces de soportar las implacables condiciones ambientales. Se cree que más de 300 cuerpos todavía yacen enterrados bajo la superficie helada de la montaña.

Según Ganga Ram Pant, el problema de la basura se puede atribuir tanto al inadecuado sistema de vigilancia implementado por el gobierno como a la falta de valores éticos de los escaladores. Diversas asociaciones de montañeros en colaboración con el Gobierno han tomado la decisión de embarcarse en una expedición con el objetivo de eliminar 10.000 kilogramos de basura en el Everest.

Basura en el Everest: por qué hay tanta y consecuencias - Datos alarmantes sobre la basura del Everest

Falta de responsabilidad de los escaladores

Recientemente se promulgó una ley en Nepal que exige que todo aventurero que se embarque en una escalada de montaña debe traer al menos 8 kilogramos de basura recogida. Sin embargo, el resultado no ha sido el esperado. Ante condiciones extremas y agotamiento, los escaladores tienden a pasar por alto su responsabilidad y priorizar su propio bienestar. A pesar de ello, la Asociación de Montañistas de Nepal sigue siendo optimista sobre el cambio de mentalidad de los turistas. Muchos ahora se esfuerzan por recoger la basura en la base de la montaña. Esto significa una tendencia creciente hacia más turismo responsable y una comprensión más profunda de la preservación del medio ambiente.

El portavoz de la organización de alpinistas expresa su profunda preocupación por la continua acumulación de basura en el Everest y subraya que esta montaña icónica perderá su esencia si el problema persiste. El Everest no sólo es un destino apreciado por los entusiastas de la montaña en todo el mundo, sino que también constituye una importante fuente de ingresos para el gobierno nepalí. Por lo tanto, tanto la comunidad montañera como el gobierno deben tomar medidas inmediatas para preservar el prístino entorno natural del Everest y el Himalaya.

Ahora que ya sabes por qué hay tanta basura en el Everest, te recomendamos leer este artículo sobre la Conservación y protección del medio ambiente: importancia y medidas.

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