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La importancia de las hormigas

Por Jesús Cuadra. Actualizado: 19 diciembre 2017
La importancia de las hormigas

A pesar de que las hormigas suelen producir rechazo, son insectos que nos pueden dar lecciones y algunas muy importantes. En total se han registrado cerca de 12.580 especies de estos himenópteros por todo el mundo. Es decir, hay el doble de variedad que de mamíferos, lo que supone cerca del 15% de la masa de organismos vivos terrestres del planeta. ¿Pero qué sucedería si estos insectos se extinguieran?

A continuación, en EcologíaVerde te explicamos cuál es la importancia de las hormigas en el ecosistema y, en general, en todo el planeta.

La importancia de las hormigas en la naturaleza, ¿qué pasaría si desaparecen?

Lo cierto es que sería catastrófico. Si se extinguieran todas las hormigas el desequilibrio produciría un caos global. Algo que tiene sentido si tenemos en cuenta que existen unas 168.000 hormigas por cada persona, es decir, que llegan a pesar lo mismo que nosotros. De modo que tienen su importancia, y si dejara de haber hormigas, el efecto sería muy grave.

Los ecosistemas quedarían muy dañados, se deteriorarían rápidamente. Indirectamente, se potenciaría la pérdida de otras especies. En poco tiempo observaríamos una enorme acumulación de grandes cantidades de cadáveres de otros insectos en el suelo, pues no tendrían su provisión de comida: las hormigas. Así, se extinguirían otras especies animales, así como vegetales.

Resumiendo, la importancia de las hormigas es muy elevada en este planeta, ya que si ellas sucedería lo siguiente:

  • Se dañaría el equilibrio del ecosistema.
  • Se acumularía materia orgánica en los suelos, que tardaría mucho más tiempo en descomponerse.
  • Morirían muchas otras especies animales.
  • Desaparecerían muchas especies vegetales, que dependen de la actividad de las hormigas para polinizar y reproducirse.
La importancia de las hormigas - La importancia de las hormigas en la naturaleza, ¿qué pasaría si desaparecen?

Cuáles son las funciones de las hormigas en el ecosistema

Sin hormigas, el planeta perdería gran parte de su diversidad biológica, pues cumplen con un importante número de roles en el medio ambiente. Así, si te preguntas cuáles son las labores de las hormigas en la naturaleza, toma nota.

Para comenzar, dispersan las semillas que caen de la planta al suelo, proceso que se conoce científicamente como mirmecocoria. Sin este tipo de organismos las plantas no podrían extenderse, algo fundamental porque algunas especies impiden el crecimiento de más plantas a su alrededor, por eso deben alejarse unas de otras.

Es cierto, esta dispersión de semillas las pueden hacer otros organismos, pero algunas plantas necesitan tanto a las hormigas que segregan una especie de masa llamada elaiosoma dulce, la cual contiene las semillas de algunas plantas y cuya función es atraerlas para que se lleven la semilla de camino al hormiguero. Sin esta ayuda, muchas semillas no germinarían. Además, las hormigas son capaces de polinizar. No vuelan como las abejas, pero pueden cargar el polen a plantas cercanas, lo que permite la fecundación de las plantas.

Por otro lado, también controlan diversas poblaciones de invertebrados. Es el caso de las depredadoras, las cuales ingieren pequeños insectos o incluso reptiles. Cerca de los trópicos, cualquier animal que no vuele o no pueda ir lo suficientemente rápido es presa de las hormigas legionarias. Al mismo tiempo, la no existencia de estos seres vivos de tres pares de patas fastidiaría muchísimo a los arácnidos, así como a algún vertebrado, como cerdos y osos hormigueros, que ya no podrían degustarlas.

Lo único bueno es que si las hormigas desaparecían por completo, seguro que más de un agricultor lo celebraría.

A modo de resumen, las funciones de las hormigas en el ecosistema son:

  • Dispersar semillas, lo que permite que salgan nuevas plantas y árboles.
  • Polinizar, lo que también permite la reproducción de la vida vegetal.
  • Alimentarse de algunos insectos y otros animales invertebrados, lo que ayuda a mantener el equilibrio de especies.
  • Alimentarse de materia orgánica en descomposición, por lo que ayudan a limpiar y a aprovechar los residuos orgánicos.
  • Son alimento de muchas especies animales, como osos hormigueros, arañas, cerdos, etcétera.

Así, ahora que conoces su importancia, si necesitas deshacerte de ellas en tu hogar no las elimines, sino que es mejor que las eches de tu casa para que vayan a seguir su vida en otro lado. Por ello, en EcologíaVerde, te recomendamos que leas este otro artículo en el que te detallamos algunos de los mejores Trucos contras las hormigas.

Si deseas leer más artículos parecidos a La importancia de las hormigas, te recomendamos que entres en nuestra categoría de Curiosidades de los animales.

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7 comentarios
sergio
Que bueno, junto a mi niña buscamos el fin que tienen las hormigas en el ecosistema,,, buenisimo¡¡ saber cada porque de los seres vivos,,,
uniVersidad
Con esa ortografía te habrán regalado los postgrados por lo menos, que genio
Fernando
Pues creo que en algunos lugares si son nesesarias... Pero en donde vivo hay pocos arboles, y lo unico que han causado es la perdida de 3 de ellos, si no estan en su ecosistema adecuado, solo pueden causar problemas al igual que muchas otras especies.
Hernan
Todos los seres vivos son de vital importancia y cumplen un rol en su ecosistema y cuando su población crece en exceso es un problema para los demás seres con los que convive así que no se trata de exterminar una especie si no de controlarla si bien es cierto que las hormigas ayudan a mantener el ciclo su exceso afecta severamente los cultivos
auraliz
gracias con esto mi vida a cambiado
cheila valdez
bueno debemos cuidar muy bn las hormigas por q ellas son tan inportante como nosotras las personas o ser vivo


asi que cuidemolas
Anonimo
¿Las personas importantes?, ademas de destruir el mundo y matar millones de vidas inocentes no sé que mas pueden hacer. ¿Tu crees que seamos importantes?, yo no.
alexandra
este pagina me ayudo a sacar bien en la univercidad
Joaquin
La ortografía bien no?

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