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Maca: propiedades, para qué sirve, beneficios y cómo tomarla

 
Por Mª Belén Acosta, Técnica en jardinería y recursos naturales y paisajísticos. 10 febrero 2020
Maca: propiedades, para qué sirve, beneficios y cómo tomarla

La maca o Lepidium meyenii o Lepidium peruvianum es un tubérculo que pertenece a la familia de las crucíferas. Este tubérculo conocido como maca andina debido a su lugar de procedencia, Los Andes, se ha utilizado como remedio natural durante generaciones. Aunque su uso se ha dado sobre todo en países como Perú o Bolivia, sus propiedades han acabado por convertirla en otro de los productos naturales estrella a nivel internacional. Esta planta que es capaz de crecer a más de 4.000 metros de altura te sorprenderá por sus múltiples propiedades y usos. Además, actualmente existen variedades dependiendo de la coloración de la raíz: maca roja, maca negra e incluso maca peruana o dorada, que es la original y propia de este país.

Acompáñanos en este artículo de EcologíaVerde y descubre todo lo que necesitas saber para utilizar debidamente esta planta tan particular. Sigue leyendo y descubre las propiedades de la maca, para qué sirve, sus beneficios y cómo tomarla.

Propiedades de la maca

Empezaremos por indicar la composición o los principios activos de la maca, ya que es gracias a ellos que cuenta con grande propiedades que nos aportan muchos beneficios.

  • Alcaloides.
  • Aminoácidos.
  • Vitaminas: B1, B2, B3, B6 y C.
  • Sales minerales: hierro, calcio, zinc, magnesio, fósforo, sodio y potasio.
  • Ácidos grasos insaturados.
  • Esteroles.
  • Saponinas.
  • Riboflavina.
  • Tiamina.
  • Terpenoides.
  • Proteínas.

Gracias a esta composición, las principales propiedades de la maca son:

  • Adaptógeno.
  • Tónico nervioso.
  • Antiviral.
  • Antibacteriana.
  • Remineralizante.
  • Antianémica.
  • Emenagoga.
  • Estimulante.
  • Afrodisíaca.
Maca: propiedades, para qué sirve, beneficios y cómo tomarla - Propiedades de la maca

Para qué sirve la maca – beneficios y usos

Si te preguntabas para qué sirve la maca, tras conocer bien sus principios activos y propiedades, ahora te detallamos algunos de los principales beneficios de la maca y sus usos.

  • Uno de sus principales beneficios es que es funciona como reconstituyente energético gracias a la cantidad de vitaminas anteriormente mencionadas. Puedes usarla para combatir la falta de energía, por ejemplo, como la que puede suceder con enfermedades como la anima e, incluso, para mejorar la resistencia física y mental, de ahí que sea muy utilizada por deportistas. Por este gran efecto, la maca se suele comparar con el ginseng, muy común en Asia y que es otra planta con efecto adaptógeno muy utilizada para combatir casos de estrés o fatiga.
  • La maca es un tónico nervioso natural muy efectivo. Sin llegar a ser un fuerte relajante o un sedante en sí, facilita la relajación y ayuda a reducir los niveles de estrés, por lo que regula los nervios.
  • Se utiliza como vigorizante o estimulante sexual, ya que se ha demostrado que la maca es capaz de liberar sustancias que afectan directamente al hipotálamo y la glándula pituitaria estimulando la producción natural de hormonas sexuales (estrógenos y testosterona). De hecho, mejora la producción de esperma, es buena contra la impotencia y también mejora la fertilidad masculina y femenina.
  • También se utiliza para mejorar la capacidad de concentración y retentiva.
  • Del mismo modo, la maca también es una planta medicinal que se utiliza para mitigar diferentes síntomas, como los sofocos asociados a la menopausia y los dolores premenstruales y menstruales, gracias a sus efectos emenagogos y tónicos.
  • La maca también se utiliza para prevenir la osteoporosis y la aparición de tumores, gracias a sus altos niveles de calcio y sus efectos remineralizantes y antioxidantes.
  • Se usa para tratar infecciones bacterianas o prevenir sobreinfecciones en procesos de enfermedad.
  • También se toma para fortalecer el organismo ante una enfermedad vírica y facilita la aceleración del ciclo del virus, ayudando a superar este problema.

Cómo tomar maca - consejos y dosis

Podrás encontrar maca en cualquier herboristería o herbolario o, incluso, en mercados o supermercados. Generalmente, se presenta en harina o polvo de maca, que no es más que el tubérculo molido y deshidratado. También se puede encontrar en una alta concentración en formato de cápsulas. Esta es la mejor forma de tomar maca y sus dosis:

  • Si has optado por tomar maca en polvo, ten en cuenta que se suelen tomar entre 1 y 5 g al día. Usar la maca en polvo es muy sencillo, solo tienes que cocerla o remojarla. Puedes utilizar tanto agua como leche, lo que más te guste, e incluso puedes mezclarla con otras bebidas o utilizarla para aderezar salsas o en sopas.
  • En caso de que prefieras tomar maca en cápsulas la dosis es de entre 8 y 15 cápsulas al día de media, pero hay que seguir las indicaciones del médico o del envase. En este caso se suele utilizar como complemento o para algunos tratamientos nutricionales.
  • En cualquier caso, se recomienda no superar los 10 g de maca pura al día.

En caso de tomar maca en cápsulas, asegúrate de cuáles son los demás componentes. Por ello, te recomendamos que siempre utilices maca 100% natural en polvo y no productos que combinen muchos ingredientes.

Maca: propiedades, para qué sirve, beneficios y cómo tomarla - Cómo tomar maca - consejos y dosis

¿La maca engorda o adelgaza?

Puede que tras leer todo esto y por comentarios que hayas oído o leído te preguntes: ¿la maca engorda o adelgaza? La respuesta es depende de cómo se utilice.

Ten en cuenta que es un alimento como cualquier otro, por lo no se toma maca para adelgazar o para engordar, sencillamente se utiliza como un aporte para ayudar a nuestro metabolismo. Juntando sus propiedades con las de otros alimentos, con ejercicio adecuado a nuestro objetivo y una alimentación saludable en general, se puede lograr mantenerse en un peso óptimo, perder algunos kilos o ganar masa muscular tomando maca.

Maca: contraindicaciones

Para terminar, te aclaramos cuáles son las contraindicaciones de la maca:

  • Es muy importante que consultes siempre a tu médico de cabecera si finalmente te has decidido a utilizar maca, ya que esta puede alterar el resultado de algunas pruebas y de algunos tratamientos. Por tanto, si tomas ya algún medicamento para potenciar las propiedades que se han mencionado antes, deberás consultar al médico para no excederte. Lo mismo sucede si son tratamientos justamente contrarios.
  • En el caso de mujeres embarazadas y madres lactantes no es aconsejable el consumo de maca.
  • No se recomienda dar maca a niños menores de 5 años.

Además, la maca no presenta toxicidad, por lo que si se toma adecuadamente no presenta efectos secundarios. Así, aunque no se le atribuyen claros efectos secundarios es mejor no abusar por posibles desajustes debido a tomar un exceso.

En estos otros artículos de EcologíaVerde puedes descubrir más sobre los Tipos de plantas aromáticas y medicinales y sobre 60 plantas medicinales del Perú y para qué sirven.

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Bibliografía
  • Cebrián, J., (2012), Diccionario de plantas medicinales, Barcelona, España, Integral RBA Libros.

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