Compartir

Por qué son importantes los ríos y lagos

 
Por Javier Sánchez, Biólogo. 25 mayo 2018
Por qué son importantes los ríos y lagos

Los científicos ya hace mucho tiempo que estimaron un cálculo de que el 71% de la superficie terrestre es agua. De este 71%, un 96,5% es agua salada (océanos y mares) y solo aproximadamente un 3,5 % es agua dulce (ríos, lagos, aguas subterráneas, glaciares,…). Sin embargo, los ríos y lagos son muy importantes para la vida en nuestro planeta, albergan algunos ecosistemas y son fuente de aguas superficiales y alimentos.

Para que tengas una idea mucho más calara del nivel de importancia al que nos referimos, en este artículo de EcologíaVerde, hablamos de por qué son importantes los ríos y lagos.

La importancia de los ríos en el mundo

Los ríos representan ecosistemas muy importantes en la tierra. Se podrían comparar a los vasos sanguíneos del cuerpo pero extrapolado a la Tierra, puesto que se encargan de funciones importantísimas que conectan distintas zonas del planeta, haciendo que sean una unidad.

Los ríos son cursos de agua, en general con baja salinidad, por lo que se dice que son cursos de agua dulce (aunque pueden tener cierto nivel de salinidad). Los ríos se pueden originar por el deshielo de las altas montañas o por la unión de otros cursos de agua como otros ríos más pequeños o arroyos. Aunque existen algunas diferencias entre los ríos de montaña que son de curso rápido, vigoroso, y con elevado contenido en minerales y los ríos de llanura, que son de mayor caudal y canal, pero más lentos y pausados.

Los ríos son lugares de gran importancia para la biosfera, pues son una gran fuente de agua para los seres vivos y alberga gran cantidad de hábitat con una elevada biodiversidad, que incluyen organismos como bacterias, plancton, hongos, vegetales, invertebrados y vertebrados. Uno de los ecosistemas de río más variado y caudaloso del planeta es el del Amazonas. En su origen el río Amazonas nace de un río de alta montaña, llamado río Marañon, y acaba su recorrido como un río de llanura. Se ha calculado que la cuenca Amazónica solo es superada por los océanos en cuanto a biodiversidad y número total de animales y vegetales. Además, muchas reservas de la biosfera declaradas por la Unesco debido a sus elevados valores naturales, se desarrollan en los alrededores de importantes ríos.

Para entender mejor lo importante que es esto, te recomendamos leer este otro artículo de EcologíaVerde sobre La importancia de la biodiversidad y su cuidado.

Otro aspecto muy importante en torno a los ríos es su misión social. Durante la antigüedad, las principales civilizaciones se han asentado alrededor de los grandes ríos, y algunas actuales también, debido a sus necesidades de comunicación (los ríos forman grandes caminos) y de fuentes de agua potable y alimentos. Así, por ejemplo, tenemos Egipto en torno al río Nilo, la antigua Mesopotamia en torno al río Tigris y Éufrates o algunas de las actuales capitales europeas que se has desarrollado en torno al Danubio.

En resumen, los ríos son importantes ecosistemas a proteger frente a la contaminación y otras alteraciones humanas y naturales.

Por qué son importantes los ríos y lagos - La importancia de los ríos en el mundo

La importancia de los lagos

Los lagos, como los ríos, son cuerpos de agua dulce, separados del mar y de gran extensión. Los lago también son lugares que albergan una gran vida y realmente bellos. Los lagos pueden ser más o menos secos o con más o menos vegetación, pero de gran importancia para la vida animal y humana también.

Los lagos también aportan agua que podemos beber con previo tratamiento, son una fuente de electricidad para distinto equipos y construcciones, proporcionan agua de riego para la agricultura y atracciones recreativas y turísticas para actividades de ocio y deporte. Además, son fuente de microorganismos y hábitats para muchas especies animales y vegetales.

Así, la importancia de los lagos radica en que son fuente de vida y fuente económica y de recursos para el lugar en el que se desarrollan y que además pueden ser una fuente inagotable y ponemos nuestros esfuerzos en mantenerlos en buenas condiciones y protegerlos ante los peligros que suponen las actividades humanas y naturales.

Los principales peligros que se plantean para la conservación de los lagos son la contaminación tanto por provenientes de fuentes humanas (uso de pesticidas, herbicidas, antibióticos, vertidos,…), los factores climáticos propiciados tanto por los fenómenos antropogénicos que producen cambio climático como naturales y que llevan a sequías y desertificación del clima en el planeta y por la creciente urbanización del territorio. La calidad en las aguas de un lago pueden evaluarse con parámetros abióticos (pH, contenido en nutrientes,…) o bióticos (presencia de organismos y microorganismos que indican buena o mala calidad de aguas).

En resumen, la desaparición de los lagos conllevaría la desaparición de numerosos ecosistemas, la pérdida de biodiversidad y de recursos económicos.

Si quieres conocer más sobre lo vitales que son estas partes del planeta, te recomendamos leer este otro artículo sobre La importancia del agua para el planeta y el ser humano.

Los principales ríos y lagos del mundo

Muchas personas se preguntan cuántos ríos hay en el mundo o cuántos lagos, pero lo cierto es que es un dato muy difícil de dar. No obstante, si es importante conocer cuáles son los principales ríos y lagos en todo el mundo.

Principales ríos del planeta

  • Nilo
  • Amazona
  • Mission Mississippi
  • Yang Tse Kiang
  • Hoang Ho
  • Congo
  • Amur
  • Liena
  • Niger
  • Mekong
  • Mackenzie
  • Obi
  • Yenisei
  • Voiga

Principales lagos del planeta

  • Superior
  • Victoria
  • Mar de Aral
  • Hurón
  • Michigan
  • Tanganyka
  • Baikal
  • Gran Lago de los Osos
  • Nyasa
  • Chad
  • Gran Lago del Esclavo
  • Ene
  • Winnipeg
  • Ontario
  • Ladoga
  • Baljash
  • Maracaibo
  • Onega
  • Eyre
  • Rodolfo
  • Nicaragua
  • Titicaca
Por qué son importantes los ríos y lagos - Los principales ríos y lagos del mundo

Si deseas leer más artículos parecidos a Por qué son importantes los ríos y lagos, te recomendamos que entres en nuestra categoría de Curiosidades de la naturaleza.

Escribir comentario sobre Por qué son importantes los ríos y lagos

¿Qué te ha parecido el artículo?

Por qué son importantes los ríos y lagos
1 de 3
Por qué son importantes los ríos y lagos

Volver arriba