Fenómenos meteorológicos

Tornado: qué es, cómo se forma, tipos y consecuencias

Germán Portillo
Por Germán Portillo, Ambientólogo. 17 mayo 2024
Tornado: qué es, cómo se forma, tipos y consecuencias

Los tornados son fenómenos meteorológicos caracterizados por columnas de aire en rotación que se extienden desde nubes de tormenta hasta la superficie terrestre. Los tornados se dan cuando convergen masas de aire con características y con la presencia de una tormenta eléctrica. Estos fenómenos han sido objeto de fascinación y temor a lo largo de la historia. Algunos de los desastres humanos más graves han sido provocados por los tornados. Por ello, en este artículo de EcologíaVerde vamos a contarte qué es un tornado, cómo se forma, sus tipos y sus consecuencias.

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Índice
  1. Qué es un tornado
  2. Cómo se forma un tornado
  3. Tipos de tornados
  4. Cómo se mide la intensidad de los tornados
  5. Consecuencias de un tornado
  6. Qué hacer en caso de tornado
  7. Los peores tornados de la historia

Qué es un tornado

Un tornado es un fenómeno meteorológico caracterizado por una columna de aire en rotación que se extiende desde una nube de tormenta hasta la superficie terrestre. Este fenómeno es parte de las tormentas severas y puede tener efectos devastadores en las áreas por donde pasa.

Los tornados pueden variar en tamaño, duración e intensidad. Algunos son pequeños y de corta duración, mientras que otros pueden ser grandes y permanecer en el suelo durante horas, causando una gran destrucción en su camino.

Los meteorólogos utilizan diversos métodos para detectar y rastrear tornados, incluyendo radares meteorológicos y sistemas de alerta temprana. Estos sistemas permiten emitir advertencias a las comunidades afectadas, brindando así la oportunidad de tomar medidas de precaución y buscar refugio antes de que llegue el tornado.

Tornado: qué es, cómo se forma, tipos y consecuencias - Qué es un tornado

Cómo se forma un tornado

Los tornados se forman en el contexto de condiciones atmosféricas específicas que favorecen la creación de tormentas severas. Estas condiciones suelen darse en regiones donde convergen masas de aire con características diferentes, como zonas de transición entre frentes fríos y cálidos.

  1. El proceso de formación de un tornado comienza con la presencia de una tormenta eléctrica, que es esencial para generar la energía necesaria. Dentro de la tormenta, la interacción entre corrientes ascendentes y descendentes de aire crea una rotación horizontal en la atmósfera.
  2. Si ciertas condiciones son favorables, esta rotación horizontal puede ser inclinada hacia la vertical por la influencia de corrientes ascendentes más fuertes. Este proceso se conoce como "inclinación vertical del vórtice" y es fundamental para la formación del embudo característico de un tornado.
  3. A medida que la rotación se intensifica, se forma un embudo en la base de la nube de tormenta. Este embudo consiste en una columna de aire en rotación que desciende hacia la superficie terrestre. A medida que el embudo se acerca al suelo, puede recoger polvo y escombros, lo que le confiere una apariencia oscura y amenazante.
  4. Una vez que el embudo toca tierra, se considera que se ha formado un tornado. La intensidad y duración del tornado pueden variar según una serie de factores, incluyendo la cantidad de energía disponible, la estabilidad atmosférica y la topografía local.

Te recomendamos leer este artículo sobre Qué es una tormenta eléctrica dispersa.

Tipos de tornados

Existen varios tipos de tornados, que pueden clasificarse según su forma, tamaño, intensidad y el entorno en el que se forman. Algunos de los tipos más comunes de tornados incluyen:

  • Tornados de supercélulas: estos son los tornados más grandes y destructivos. Se forman a partir de supercélulas, que son tormentas de gran escala con una rotación persistente y organizada. Los tornados de supercélulas pueden tener un embudo muy ancho y permanecer en el suelo durante horas, recorriendo grandes distancias y causando daños devastadores.
  • Tornados de cuña: estos tornados tienen una apariencia distintiva en forma de cuña, con un embudo amplio en la base que se estrecha hacia la parte superior.
  • Tornados múltiples y en serie: a veces, se forman varios tornados dentro de una misma tormenta o a lo largo de un mismo sistema de tormentas.
  • Tornados de embudo múltiple: son tornados que consisten en múltiples embudos de aire en rotación que giran alrededor de un punto central.
  • Tornados de aguja o tromba marina: estos tornados son más pequeños y menos comunes. Aquí encontrarás más información sobre la Tromba marina: qué es, por qué y cómo se produce.
  • Tornados de tierra o polvo: son tornados que se forman a partir de la rotación de polvo o escombros en la superficie terrestre, en lugar de una nube de tormenta.
Tornado: qué es, cómo se forma, tipos y consecuencias - Tipos de tornados

Cómo se mide la intensidad de los tornados

La intensidad de los tornados se mide principalmente utilizando la Escala de Fujita mejorada (EF-Scale), que fue desarrollada por el Dr. Ted Fujita en la década de 1970 y ha sido actualizada desde entonces para reflejar los avances en la comprensión de los tornados y la tecnología disponible para su estudio.

La Escala de Fujita mejorada clasifica los tornados en función de los daños que causan en estructuras y vegetación, lo que proporciona una estimación indirecta de la velocidad del viento asociada con el tornado. La escala consta de seis categorías, que van desde EF0 (más débil) hasta EF5 (más fuerte), cada una de las cuales está asociada con un rango de velocidades de viento estimadas:

  • EF0: vientos de 65 a 85 mph (105 a 137 km/h).
  • EF1: vientos de 86 a 110 mph (138 a 177 km/h).
  • EF2: vientos de 111 a 135 mph (178 a 217 km/h).
  • EF3: vientos de 136 a 165 mph (218 a 266 km/h).
  • EF4: vientos de 166 a 200 mph (267 a 322 km/h).
  • EF5: vientos superiores a 200 mph (más de 322 km/h).

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Consecuencias de un tornado

Las consecuencias de un tornado pueden ser devastadoras y abarcan una amplia gama de impactos en las áreas afectadas. Algunas de las principales consecuencias incluyen:

  • Daños a la propiedad: los tornados pueden destruir o dañar gravemente viviendas, edificios comerciales, infraestructuras y vehículos. Las estructuras pueden ser arrancadas de sus cimientos y arrojadas a gran distancia, dejando escombros dispersos por toda el área afectada.
  • Lesiones y pérdidas de vidas humanas: los tornados causan lesiones graves e incluso la muerte a las personas que se encuentran en su camino. Los escombros voladores, los objetos lanzados por el viento y los colapsos de estructuras son peligros mortales para quienes están expuestos al tornado.
  • Impactos socioeconómicos: a largo plazo afectan a la economía y la sociedad de las áreas afectadas.
  • Impactos en la infraestructura: los tornados pueden causar daños a la infraestructura crítica, como carreteras, puentes, líneas eléctricas y sistemas de suministro de agua.
Tornado: qué es, cómo se forma, tipos y consecuencias - Consecuencias de un tornado

Qué hacer en caso de tornado

En caso de tornado, es crucial seguir las recomendaciones de seguridad para proteger tu vida y la de tus seres queridos. Esto son algunos consejos de lo que puedes hacer:

  • Busca refugio seguro: la prioridad principal es buscar un lugar seguro para protegerte del tornado. Idealmente, busca un refugio en un sótano o en el nivel más bajo de un edificio, lejos de ventanas, puertas exteriores y paredes que puedan colapsar.
  • Evita los espacios abiertos: si estás al aire libre y no puedes llegar a un refugio seguro, busca refugio en un edificio resistente o una zanja profunda.
  • Mantente informado: presta atención a las alertas y advertencias de tornados emitidas por las autoridades locales y los servicios meteorológicos.
  • Permanece en el refugio hasta que pase el peligro: una vez que estés en un lugar seguro, quédate allí hasta que pase el peligro. No salgas al exterior ni intentes regresar a tu hogar o vehículo hasta que las autoridades indiquen que es seguro hacerlo.

Los peores tornados de la historia

Los peores tornados de la historia han dejado una marca indeleble en la memoria colectiva debido a su devastación y el gran número de vidas perdidas. Algunos de los tornados más letales y destructivos registrados incluyen:

  • Tornado de Tri-State: este tornado, que afectó áreas de Missouri, Illinois e Indiana en Estados Unidos el 18 de marzo de 1925, es considerado uno de los tornados más mortales de la historia de Estados Unidos. Con un ancho de hasta una milla y una trayectoria de más de 200 millas, el tornado causó la muerte de al menos 695 personas y dejó miles de heridos, además de causar daños catastróficos en numerosas comunidades.
  • Tornado Natchez: 6 de mayo de 1840, a lo largo del río Mississippi en Luisiana, matando a 317 personas e hiriendo a otras 109. La cifra oficial de muertos no incluye a los esclavos, según la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias.
  • Tornado de St. Louis: ocurrido el 27 de mayo de 1896, acabó con la vida de 225 personas e hirió a 1.000 en Missouri e Illinois. La velocidad del viento fue de 330 a 415 kilómetros por hora.
  • Tornado de Tupelo: el 5 de abril de 1936, un tornado en la ciudad de Tupelo, en el noreste de Mississippi, mató a 216 personas e hirió a otras 700.
  • Tornado de Gainesville: dos tormentas que convergieron en la ciudad del norte de Georgia el 6 de abril de 1936, matando a 203 personas e hiriendo a más de 1.600. El tornado destruyó cuatro barrios y 750 viviendas.

Ahora que ya sabes qué es un tornado y cómo se forma, no te pierdas este post sobre los Huracanes: qué son, cómo se forman y categorías.

Tornado: qué es, cómo se forma, tipos y consecuencias - Los peores tornados de la historia

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