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Tromba marina: qué es, por qué y cómo se produce

 
Por Germán Portillo, Ambientólogo. 7 septiembre 2023
Tromba marina: qué es, por qué y cómo se produce

La naturaleza tiene una amplia gama de fenómenos meteorológicos de muchos tipos. Entre ellos tenemos las trombas marinas. Las trombas marinas consisten en remolinos que generalmente están conectados con nubes cumuliformes. La base de una tromba marina puede estar formada por agua pulverizada. Este fenómeno meteorológico se suele confundir frecuentemente con los tornados que ocurren en el agua. Sin embargo, tienen sus diferencias.

En este artículo de EcologíaVerde vamos a contarte qué es una tromba marina y cómo se produce, así como sus diferencias con los tornados de agua.

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Qué es una tromba de agua y por qué se produce

Una tromba marina es un fenómeno meteorológico que se caracteriza por ser un tipo de tornado que se forma sobre la superficie del agua, generalmente en cuerpos de agua más cálidos como océanos, mares, lagos o ríos. A pesar de que a menudo se les asocia con tormentas eléctricas o nubes de tormenta, las trombas marinas pueden desarrollarse de diferentes maneras.

En su forma más común, una tromba marina se origina cuando una columna de aire caliente y húmedo se eleva desde la superficie del agua, interactuando con una columna de aire frío que desciende desde una tormenta en desarrollo. Esta interacción puede generar una rotación en sentido antihorario o horario, creando una especie de embudo que se extiende desde la superficie del agua hacia las nubes. En este punto, la tromba marina se clasifica como una "tromba marina no supercelular", ya que no está directamente relacionada con una tormenta supercelular.

Existen dos tipos principales de trombas marinas: las trombas marinas no supercelulares, que son las más comunes y tienden a ser menos destructivas, y las trombas marinas supercelulares o superceldas, que están vinculadas a tormentas más intensas y pueden ser más peligrosas. Las trombas marinas no supercelulares, generalmente, tienen vientos más débiles y duran menos tiempo, mientras que las supercelulares pueden ser más poderosas y duraderas.

Es importante destacar que las trombas marinas suelen ser de menor escala que los tornados terrestres, pero aun así pueden representar un riesgo para embarcaciones en el agua y, en raras ocasiones, llegar a tocar tierra, causando daños en la costa.

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Cómo se produce una tromba de agua

  1. La formación de una tromba marina se debe a una combinación de factores meteorológicos y atmosféricos que interactúan en la atmósfera sobre cuerpos de agua cálidos. Tienden a desarrollarse en aguas más cálidas, como las que se encuentran en los océanos y mares durante los meses de verano. El agua cálida proporciona la fuente de calor necesaria para elevar el aire y generar convección atmosférica.
  2. La convección es el proceso mediante el cual el aire caliente y húmedo asciende, es decir, va desde la superficie hacia arriba. Cuando el aire sobre el agua caliente se eleva, crea una zona de baja presión en la superficie.
  3. Esta zona de baja presión atrae el aire circundante, generando un flujo de aire ascendente.
  4. En muchas ocasiones, el aire caliente que se eleva desde la superficie del agua entra en contacto con una masa de aire más fría que desciende desde una tormenta en desarrollo o una masa de aire frío que pasa sobre el agua.
  5. Esta diferencia de temperatura y presión entre el aire caliente y el aire frío puede causar una rotación en sentido antihorario o horario.
  6. En cuanto a la formación de la tromba marina, la rotación inicial generada por la interacción entre el aire cálido y el aire frío puede intensificarse y extenderse hacia abajo desde las nubes hacia la superficie del agua, creando el embudo característico de una tromba marina. Si esta rotación alcanza suficiente intensidad, se convierte en una tromba marina observable.

La intensidad de una tromba marina puede variar significativamente, desde trombas marinas débiles y de corta duración hasta trombas marinas más poderosas y duraderas. Esto depende de factores como la temperatura del agua, la velocidad y la dirección del viento en diferentes capas de la atmósfera, y la presencia de tormentas supercelulares.

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Diferencias entre tromba marina y tornado

Ubicación geográfica

  • Tromba marina: las trombas marinas se forman sobre la superficie del agua, generalmente en océanos, mares, lagos o ríos. Pueden moverse hacia la costa y, en raras ocasiones, tocar tierra, pero su origen está en el agua.
  • Tornado: los tornados se desarrollan sobre la tierra y suelen formarse en áreas continentales. Pueden ocurrir en una amplia variedad de entornos geográficos, desde planicies hasta montañas.

Causa de formación

  • Tromba marina: se forman debido a la interacción de aire cálido y húmedo sobre la superficie del agua con aire más frío que desciende desde las capas superiores de la atmósfera o que proviene de una tormenta cercana.
  • Tornado: los tornados se originan principalmente en el contexto de fuertes tormentas, especialmente las supercelulares. La rotación en la atmósfera se debe a la interacción de diferentes masas de aire y a la presencia de una corriente ascendente fuerte dentro de la tormenta.

Intensidad y duración

  • Tromba marina: por lo general, las trombas marinas son más débiles y de menor duración en comparación con los tornados. Sus vientos suelen ser menos intensos y suelen durar menos tiempo.
  • Tornado: los tornados pueden variar ampliamente en intensidad, desde tornados débiles hasta tornados extremadamente violentos (EF5). Algunos tornados pueden durar solo unos minutos, mientras que otros pueden persistir durante varias horas.

Tamaño y escala

  • Tromba marina: las trombas marinas tienden a ser de menor escala y tamaño en comparación con los tornados terrestres. Sus embudos suelen ser más estrechos y menos desarrollados.
  • Tornado: los tornados terrestres pueden tener embudos más anchos y desarrollados, lo que los hace más destructivos en términos de daño a la propiedad.

Ruta de desplazamiento

  • Tromba marina: suelen moverse a lo largo de la superficie del agua, siguiendo la dirección de los vientos y las corrientes marinas.
  • Tornado: los tornados pueden moverse en cualquier dirección, incluyendo giros y cambios de rumbo repentinos, lo que los hace más impredecibles en su ruta.

Tras esta lectura ya conoces mejor qué es una tromba marina y cómo se produce, así como su diferencia con un tornado. Ahora te recomendamos seguir aprendiendo con estos otros artículos de EcologíaVerde sobre Qué diferencia hay entre huracán y tornado y la Diferencia entre huracán y tifón.

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