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Vermiculita y perlita: diferencias

 
Por Ulla Rothschuh Osorio, Bióloga. 26 diciembre 2023
Vermiculita y perlita: diferencias

Las diferencias entre la vermiculita y perlita son su origen, el pH, el nivel de retención de agua, el color, la textura y su costo. En jardinería se utilizan diferentes sustratos para proveer a las plantas de una buena estructura, de nutrientes y de drenaje. Cada planta tiene necesidades diferentes, así que se puede aprovechar la variación en estos componentes de sustrato para lograr tener un entorno adecuado para nuestra planta. Existen dos materiales muy populares: la vermiculita y la perlita. Ambos materiales son estériles, inorgánicos y ligeros. Pero aunque sean similares, hay diferencias entre ellos. En este artículo de EcologíaVerde te presentaremos las diferencias entre la vermiculita y perlita para que sepas cuándo usar cada una a la hora de plantar tus plantas.

También te puede interesar: Vermiculita: qué es, usos y cómo hacerla

Qué es la vermiculita

Estas son sus principales características:

  • Conocida también como ceolita, la vermiculita se trata de un mineral. Es un silicato que proviene del hinchamiento de la mica, que proviene de subproductos industriales.
  • Es de color blanco y dorado marrón brillante, a encontrarse en escamas superpuestas una sobre otra, formando montículos de forma irregular.
  • La principal propiedad de este sustrato es que aumenta la capacidad de hidratación de la planta, evitando que el agua se condense hacia la atmósfera y se pierda. Esto permite que la frecuencia de riego disminuya y ayuda mantener los niveles de agua correctos dentro de la maceta. El nivel de retención de agua de este material clasifica como alto.
  • Además, esta capacidad de absorción de agua promueve la retención de nutrientes en el sustrato, permitiendo que la planta pueda tenerlos disponibles.
  • Por su origen arcilloso, la vermiculita impide que el suelo se vuelva demasiado ácido, condición que suele impedir la absorción de nutrientes por parte de la planta. Asimismo, favorece el intercambio de iones y con ello, el aporte de nutrientes a la planta.
  • Se utiliza como componente de sustrato para plantas, agregándose un puñado a la mayoría de las plantas. Para suculentas, se prepara una mezcla con 60% de tierra negra, 20% de vermiculita, y 20% de piedra pómez. Para una mezcla completamente mineral para suculentas se usa 40% gravilla de lava, 10% arena, 30% gravilla de piedra pómez, 5% de vermiculita y 15% de perlita. En este enlace te contamos Cómo hacer sustrato para cactus y suculentas.
  • Puede usarse también como sustrato para cultivos sin tierra, como es la hidroponía. Finalmente, puede usarse para germinar semillas puesto que reduce bastante la necesidad de riego. Para ello, debe agregarse una mezcla de fertilizante para aportar los nutrientes que se necesitan.
  • No tiene mucha estabilidad estructural, lo que significa que se deshace fácilmente. Sin embargo, contribuye a que el suelo no se compacte en cierta medida.
  • El pH es de 7, es decir, neutro.
  • La granulometría es de 2 a 3 milímetros.

Puedes informarte mejor sobre la Vermiculita: qué es, usos y cómo hacerla aquí. Si te interesa este material para preparar tus sustratos, aquí puedes adquirirlo.

Vermiculita y perlita: diferencias - Qué es la vermiculita

Qué es la perlita

    Estas son sus principales características:

    • La perlita es una roca volcánica vítrea, de carácter material poroso y muy ligero. Está formado por colonias de múltiples gránulos, que microscópicamente se ven como perlas, y de ahí proviene el nombre común.
    • Son de color blanco y forma irregular. Se origina al calentar la roca volcánica a temperaturas extremas hasta que explota en los gránulos blancos.
    • Por su porosidad, promueve la ventilación de aire. Esto ayuda a que el suelo tenga mejor estructura y ventila el sustrato. Esto es beneficioso para las raíces que requieren de oxígeno para poder sobrevivir.
    • Tiene granulometría de 1 a 5 milímetros.
    • Tiene bastante estabilidad estructural, lo que significa que no se deshace fácilmente. Además, esta buena estructura ayuda a que el suelo no se compacte, siendo útil para combatir mezclas pesadas de sustrato y proporcionar aire al sistema radicular.
    • Por otro lado, absorbe agua gracias a los poros que tiene cada gránulo. En ellos se almacena el agua liberándose a medida que la planta lo necesita. Pueden retener cuatro veces su peso en agua, con lo que su retención de agua clasifica dentro de nivel medio. También ayuda a retener los nutrientes en el sustrato. Se seca en poco tiempo, por lo que suele utilizarse para plantas que requieren que el sustrato se seque entre riegos como es, por ejemplo, el caso de suculentas y crasas.
    • Su pH es de 7.2 siendo ligeramente alcalino.
    • Tiene alta capacidad drenante, lo que significa que permite que el exceso de agua salga del sustrato.
    • Es un material aislante que ayuda a regular la temperatura. Esto es ideal para sistemas que necesiten calor como, por ejemplo, las camas calientes que se usan para germinación en donde hay heladas. También sirve para aislar las raíces frente a variaciones climáticas.
    • En porcentaje de 50% perlita y 20% arena, sirve como enraizador para esquejes.

    Si quieres conocer más sobre este material, aquí te mostramos una guía sobre la Perlita para plantas: qué es, para qué sirve y cómo se usa. Además, aquí puedes adquirir este material para preparar las macetas de tus plantas.

    Vermiculita y perlita: diferencias - Qué es la perlita

    Diferencias entre vermiculita y perlita

    • La diferencia más importante entre la vermiculita y perlita es el nivel de retención de agua que tiene cada una. La vermiculita retiene más agua que la perlita.
    • De esto viene, por lo tanto, los diferentes usos que se les da. La perlita se utiliza para plantas que requieran secado entre riegos. En cambio, la vermiculita es mejor para plantas que requieren de mucha agua.
    • La vermiculita es menos aislante que la perlita, pero ambas tienen potencial de conducción térmica.
    • La perlita es más barata que la vermiculita.
    • La perlita provee de más estructura al suelo que la vermiculita.
    • La perlita es de consistencia más dura, mientras que la vermiculita se siente como una esponja.
    • El pH de la perlita es ligeramente alcalino, mientras que la vermiculita es neutro.

    Como ya conoces mejor estas diferencias entre la vermiculita y la perlita, te animamos a conocer más materiales para preparar los sustratos para tus plantas, como la Turba: qué es, tipos y cómo usarla.

    Si deseas leer más artículos parecidos a Vermiculita y perlita: diferencias, te recomendamos que entres en nuestra categoría de Cultivo y cuidados de las plantas.

    Bibliografía
    • Uhlig, M. (2008). Cactus y otras suculentas. España: Editorial Hispano Europea, S.A..
    • Margarida, M. (1983). Aislamiento térmico. España: Editores Técnicos Asociados.
    • Marinas Benavides, M. I. (2020). Operaciones básicas en viveros y centros de jardinería. MF0520.. España: Tutor Formación.

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