Alimentación saludable

Anacardos: propiedades, beneficios y contraindicaciones

Anacardos: propiedades, beneficios y contraindicaciones

Los anacardos son semillas reniformes provenientes de un árbol perennifolio de la familia de las Anacardiáceas, de nombre científico Anacardium occidentale. Este fruto seco posee una gran demanda a nivel mundial debido a sus múltiples propiedades antioxidantes, antiinflamatorias, cicatrizantes, cardioprotectoras, nutricionales y muchas más. Dentro de sus beneficios más destacados, ayuda a disminuir los niveles de colesterol y triglicéridos, posee función cardioprotectora, ayuda a regular los niveles de estrés y regula el ciclo del sueño, contribuye a la regeneración de los tejidos, fortalece y estimula el sistema inmunológico y nervioso, entre muchas otros. Si bien es seguro de comer, debe tenerse cuidado al manipular su cáscara debido a un compuesto que puede causar alergias, desatando erupciones cutáneas.

Si quieres conocer más acerca de este nutritivo fruto seco, te invitamos a leer este artículo de EcologíaVerde en donde te presentaremos las propiedades de los anacardos, sus beneficios y sus contraindicaciones.

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Índice

  1. Qué son los anacardos
  2. Propiedades de los anacardos
  3. Beneficios de los anacardos
  4. Cómo tomar anacardos
  5. Contraindicaciones de los anacardos

Qué son los anacardos

Los anacardos (Anacardium occidentale) también conocidos como castañas de cajú, cayú, nuez de la India, merey, marañón, cajuil, caguil o pepa, son semillas reniformes comestibles que provienen de un árbol mediano de copa densa. Este es originario de América del sur de la zona tropical de Brasil, sabanas de Colombia, Venezuela y Panamá y su fruto, muy particular, consta de dos partes:

  • Un pseudofruto, de partes engrosadas y carnosas denominadas como hipocarpio, de color amarillento o rojizo, cuyo sabor es agradable, un poco ácido, y puede consumirse crudo o en dulces, mermeladas, gelatinas, jugos, vinagres, vinos, entre otros productos.
  • Un fruto verdadero, la nuez, en cuyo interior se encuentra la semilla comestible en forma de riñón, que posee una gran demanda a nivel mundial por sus propiedades nutricionales y por su utilización en el ambiente culinario. En el mesocarpio de la nuez se aloja un aceite cáustico de sabor picante denominado cardol, formado por ácido oleico y linoleico, que es utilizado en la industria química para la producción de plásticos, aislantes y barnices. Además, en medicina, se utiliza como materia prima para la elaboración de medicamentos, y, diversas industrias lo incorporan en la producción de insecticidas, pinturas y otros productos.

La composición química del anacardo presenta agua, hidratos de carbono, proteínas, lípidos, potasio, calcio, hierro, fósforo, provitamina A, vitamina C, vitaminas del grupo B, compuestos que le brindan numerosas propiedades y beneficios y que lo vuelven un alimento importante para la salud de las poblaciones.

Anacardos: propiedades, beneficios y contraindicaciones - Qué son los anacardos

Propiedades de los anacardos

  • Antioxidantes
  • Antiinflamatorias
  • Antihelmínticas
  • Cardioprotectoras
  • Cicatrizantes
  • Digestivas
  • Hipoglicemiantes
  • Nutritivas

Beneficios de los anacardos

Aquí tienes un listado en donde describiremos para qué son buenos los anacardos:

  • Constituyen una valiosa fuente de ácidos grasos insaturados que ayudan a equilibrar los niveles de colesterol y triglicéridos, potenciando la salud cardiovascular.
  • Son una fuente muy rica de triptófano, un aminoácido esencial conocido por su efecto tranquilizante y calmante del sistema nervioso. Además, actúa como antidepresivo regulando los niveles de estrés, ataques de angustia y depresión, ayuda a conciliar el sueño, mejora el estado de ánimo y controla la agresividad y la irritabilidad.
  • Por sus altos contenidos de zinc, cobre y hierro, favorece al mantenimiento de la piel, cabello y uñas y contribuye al funcionamiento normal del sistema inmunológico y del sistema nervioso.
  • Por ser un fruto seco rico en vitamina E, posee propiedades antioxidantes que contribuyen a la regeneración de los tejidos y previenen el riesgo de contraer ciertas enfermedades.
  • Su consumo es altamente recomendado para niños, deportistas, estudiantes y toda persona en general que realice esfuerzos físicos o intelectuales.
  • Si te has preguntado si los anacardos engordan, la respuesta es negativa, siempre y cuando se consuman con moderación. De hecho, estudios recientes aseguran que tanto los anacardos como otros frutos secos por su composición rica en grasas, incorporados a una alimentación equilibrada guiada por un médico o nutricionista, pueden ayudar a adelgazar y a prevenir enfermedades cardiovasculares.
  • Estudios han comprobado que diversas partes del árbol del anacardo (hojas, tallo, cáscara del pseudofruto) posee principios activos que promueven la cicatrización de heridas abiertas en tejidos humanos.

Cabe destacar que si bien la planta del anacardo es utilizada tradicionalmente con fines medicinales, su uso aún no está respaldado científicamente y su eficacia y seguridad aún no es reconocida.

Anacardos: propiedades, beneficios y contraindicaciones - Beneficios de los anacardos

Cómo tomar anacardos

  • Crudos.
  • Tostados.
  • Glaseados.
  • Como crema o queso untable.
  • En salsas y aderezos.
  • En guisos, currys y platos salteados.
  • En postres como pasteles, galletas y trufas.
  • En batidos, yogures o helados.
  • En barras energéticas.
  • Mezclados con otros frutos secos y frutas deshidratadas.
  • En platos de arroz o quinoa.
  • En ensaladas.
  • Como cobertura para platos de carnes como pescado o pollo.
  • El receptáculo carnoso del fruto (hipocarpio) se usa para realizar bebidas alcohólicas como el vino de anacardo, vinagre y licores.
  • Las hojas del anacardo pueden consumirse como verdura.

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Anacardos: propiedades, beneficios y contraindicaciones - Cómo tomar anacardos

Contraindicaciones de los anacardos

Aunque los anacardos son una fuente nutritiva y deliciosa, existen algunas contraindicaciones importantes a tener en cuenta al consumirlos:

  • Alergias a los frutos secos: las personas con alergias a los frutos secos, pueden ser propensas a reacciones alérgicas a los anacardos. Los síntomas de alergia pueden variar desde leves, como picazón o erupciones cutáneas, hasta graves, como dificultades respiratorias. Si tienes antecedentes de alergias a los frutos secos, evita los anacardos y consulta a un profesional de la salud antes de incluirlos en tu dieta.
  • Toxicidad debido al cardol: los anacardos contienen alérgenos activos, como el cardol, un compuesto químico presente en la cáscara de estos frutos secos. La manipulación de los anacardos puede desencadenar irritaciones en la piel, erupciones, y en casos más severos, la formación de ampollas y vesículas. Por lo tanto, se debe tener extrema precaución al manejar anacardos sin procesar.

Ahora que ya conoces las propiedades de los anacardos y sus benefecios, también te pueden interesar estos artículos sobre las Almendras: propiedades, beneficios y contraindicaciones y las Avellanas: propiedades, beneficios y contraindicaciones.

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Bibliografía
  • Anacardium occidentale. Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad. Disponible en: http://www.conabio.gob.mx/conocimiento/info_especies/arboles/doctos/1-anaca1m.pdf
  • Perone de Andrade, A. P. (2012). “El uso popular de marañón (Anacardium occidentale L.–Franz Eugen Köhler–1887) en Tabatinga (Amazonas, Brasil) y su potencial como planta cicatrizante”. Doctoral dissertation, Universidad Nacional de Colombia-Sede Amazonas.
  • Waisse, S. (2012). “Experimentación accidental de semilla de cajú (Anacardium occidentale L.). Revista Médica de Homeopatía, 5(1), 13-17.

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1 comentario
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Verónica
A mi me gustan mucho pero no los consumo mucho por las calorías que cantidad podría comer para beneficiarme de sus beneficios y no pasarme con las calorías? gracias
Giulia Graziati
Hola Verónica! Es importante recordar que las necesidades nutricionales pueden variar significativamente de una persona a otra, dependiendo de factores como la edad, el nivel de actividad física y las condiciones de salud. Por lo tanto, aunque proporcionamos estas recomendaciones generales, siempre es aconsejable consultar a un profesional de la salud o a un nutricionista para obtener asesoramiento personalizado. Gracias por tu consulta!
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