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50 plantas medicinales mexicanas y para qué sirven

 
Por Irene Juste. Actualizado: 20 noviembre 2018
50 plantas medicinales mexicanas y para qué sirven

Cada vez más gente se suma al uso de plantas para mejorar la salud y se recupera la medicina natural que se usaba antaño. El uso de plantas es una buena forma de prevenir enfermedades, complementando los beneficios de una buena alimentación y algo de ejercicio, así como para tratar algunas afecciones y enfermedades. De hecho, actualmente ha aumentado mucho la colaboración entre la medicina tradicional o natural y la medicina moderna por considerarse que una combinación de ambas puede ser más beneficiosa.

¿Te gusta la medicina natural? ¿Quieres conocer plantas medicinales originarias de México, así como plantas medicinales más comunes en México actualmente aunque no sean originarias de allí? Entonces has llegado al lugar indicado porque, en este artículo de EcologíaVerde, te presentamos una guía de 50 plantas medicinales mexicanas y para qué sirven algunas de las más usadas.

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La Herbolaria Prehispánica

La flora de México es una de las más abundantes que hay, de hecho es un país considerado como país megadiverso, puesto que tiene flora única que no se encuentra en otros sitios del planeta y en general una biodiversidad y una variedad de ecosistemas enorme. De hecho, se estima que tiene más de 100.000 especies animales y vegetales descritas. Por ello, no es de extrañar que en un lugar así desde siempre se hayan usado distintas plantas para mejorar la salud y no solo para alimentarse.

Así, la Herbolaria mexicana es una tradición prehispánica, ya que los médicos de las distintas civilizaciones de entonces dominaban las distintas plantas y sus propiedades y usos en la medicina, tanto para mantener una buena salud como para tratar enfermedades. Algunas de estas culturas y civilizaciones eran los Nahuas (como Mexicas y Anáhuac), Tarascos, Mayas, Zapotecas, entre muchas otras. Según diversos estudios de estas civilizaciones, los médicos podían dominar entre 50 y 200 plantas medicinales mexicanas.

No obstante, hoy en día hay muchas más y se estima que en México hay cerca de 5.000 plantas medicinales, entre las originarias u oriundas de México y las que llegaron del Viejo Mundo.

Lista de plantas medicinales mexicanas: las principales

¿Cuáles son las plantas medicinales que más se utilizan en México? Pues actualmente en este país se usan gran cantidad de plantas medicinales, pero entre ellas algunas son plantas típicas de México y otras llegaron a este país hace siglos desde el Viejo Mundo (Europa, Asia y África).

Esta es una lista de plantas mexicanas que son medicinales y también encontrarás en ella plantas medicinales muy usadas en México, aunque no sean originarias de este lugar.

  • Albahaca
  • Hierbabuena
  • Epazote
  • Mejorana
  • Árnica montana
  • Eucalipto
  • Romero
  • Tomillo
  • Ajo
  • Escancel
  • Estafiate
  • Ruda
  • Tumbavaqueros
  • Polygala
  • Pervinca
  • Abedul
  • Aguacate
  • Cáscara sagrada
  • Pingüica
  • Aile
  • Abrojo
  • Acuyo
  • Encino
  • Santa María
  • Toronjil morado
  • Retama
  • Tepozán
  • Valeriana
  • Sábila mexicana
  • Achiote
  • Copal
  • Pasiflora
  • Nopal
  • Cacao
  • Jícama
  • Jengibre
  • Nuez moscada
  • Vainilla
  • Manzanilla
  • Valeriana
  • Verbena
  • Llantén
  • Chinahuatillo
  • Lengua de buey
  • Chaya
  • Guajilote
  • Guayule
  • Chipilín
  • Cuachalalate
  • Tlaxcalishuat

A continuación, hablaremos sobre algunas de las más usadas actualmente, explicando para qué sirven las plantas medicinales mexicanas y cuáles son sus propiedades y su composición y principios activos según el Diccionario de las plantas medicinales y según la Biblioteca Digital de la Medicina Tradicional Mexicana.

Jícama (Pachyrhizus erosus)

¿Todavía no sabes qué es la jícama, pelenga o nabo mexicano? Pues se trata de una planta medicinal mexicana y de hecho se usa en diversos platos en distintos sitios de Latinoamérica, como en el ceviche, en tortillas y también se toma agua de jícama. Su composición nutricional incluye vitamina A, vitamina B-9, vitamina C, calcio, potasio, magnesio, fósforo y sodio, entre otros componentes. Suelen usarse la raíz de jícama y las semillas.

Entre las propiedades y usos medicinales de la planta medicinal Pachyrhizus erosus encontramos que es:

Propiedades de la jícama

  • Analgésica.
  • Calmante.
  • Antiinflamatoria.
  • Febrífuga.

Usos medicinales de la jícama

  • Dolor de riñones.
  • Gota.
  • Fiebre.
  • Inflamación muscular.
  • Aliviar los síntomas de la sarna.
50 plantas medicinales mexicanas y para qué sirven - Jícama (Pachyrhizus erosus)

Propiedades medicinales del epazote o paico (Dysphania ambrosioides)

Científicamente es conocida con más nombres además de Dysphania ambrosioides, por ejemplo como Teloxys ambrosioides. Sus nombres más comunes son, aparte de epazote y paico, hierba olorosa, epazote de zorrillo, epazote blanco, epazote morado, epazote verde, chimi, yepazotli, kuatsitasi, alskini y tijson, entre muchos otros.

Se usa para condimentar gran variedad de platillos mexicanos como frijoles de olla, caldos de gallina, caldo tlalpeño, mole verde y mole de olla, tortillas, también se toma en té. De hecho, para usar el epazote como planta medicinal mexicana suele tomarse en infusión, té o decocción de sus ramas y raíz, pero no se debe tomar en caso de embarazo ni lactancia. Entre las propiedades y usos medicinales del epazote destacan:

Propiedades medicinales del epazote

  • Digestiva.
  • Carminativa.
  • Calmante.
  • Analgésica.
  • Antiinflamatoria.
  • Vermífuga.

Usos medicinales del epazote

  • Parasitosis.
  • Dolores estomacales.
  • Diarreas.
  • Vómitos.
  • Retención de la menstruación o escasez.
  • Cólicos menstruales.
50 plantas medicinales mexicanas y para qué sirven - Propiedades medicinales del epazote o paico (Dysphania ambrosioides)

Pingüica (Arctostaphylos pungens)

La pingüica también es llamada gayuba de México, pindicua, manzanita o tepesquite y científicamente se conoce como Arctostaphylos pungens. Se trata de un arbusto rastrero que contiene aceite esencial, arbutósido, metil arbutósido, taninos gálicos, arbutina y alantoína.

Se usa tanto la raíz como la hoja e incluso en ocasiones para ciertos tratamientos la planta completa. Se toma la infusión de pingüica, tintura y extracto y se hacen baños con la decocción de sus hojas, aunque puede usarse de más formas. No debe consumirse durante el embarazo y la lactancia.

Estas son las principales propiedades y usos medicinales de la pingüica:

Propiedades de la pingüica

  • Antiséptica.
  • Antiinflamatoria.
  • Analgésica.
  • Febrífuga.
  • Diurética.
  • Astringente.
  • Antidiarreica.
  • Hemostásica.

Usos medicinales de la pingüica

  • Fiebre.
  • Diarreas.
  • Empacho.
  • Dolor de estómago.
  • Tos.
  • Problemas renales.
  • Dolor de riñones.
  • Reumatismo.
  • Inflamaciones.
  • Hidropesía.
  • Prostatitis o próstata inflamada.
  • Infección urinaria.
  • Leucorrea.
  • Vaginitis.
  • Uretritis.
50 plantas medicinales mexicanas y para qué sirven - Pingüica (Arctostaphylos pungens)

Estafiate (Artemisia ludoviciana)

Para seguir explicando aspectos de las plantas medicinales de México y su uso pasamos a hablar del estafiate. El estafiate es una planta silvestre medicinal mexicana de color gris que recibe muchos más nombres comunes como ajenjo del país, artemisa, cola de zorrillo, altamiza, azumate de Puebla, estomiate, espazote de Castilla, hierba maestra, incienso verde, esencia de mata verde e istafiate, mientras que su nombre científico es Artemisia ludoviciana. Contiene principios activos como aceite esencial con alcanfor, tuyona y cineol y flavonoides como lactinas y quercetósido. Se toma la cocción o la infusión de las ramas del estafiate y también la tintura, el extracto, el aceite esencial y en jarabe. En caso de estar embarazada no se debe tomar.

Entre las propiedades del estafiate y sus usos medicinales actuales destacan:

Propiedades del estafiate

  • Digestiva.
  • Aperitiva.
  • Carminativa.
  • Colerética.
  • Protectora hepática.
  • Vermífuga.
  • Antimicrobiana.
  • Estrogénica.

Usos medicinales del estafiate

  • Dolor de estómago.
  • Náuseas.
  • Retortijones.
  • Cólicos.
  • Diarreas.
  • Falta de apetito o inapetencia.
  • Problemas vesiculares y hepáticos.
  • Parásitos intestinales.
  • Eliminar toxinas.
  • Regular la menstruación.
  • Dolores menstruales.
50 plantas medicinales mexicanas y para qué sirven - Estafiate (Artemisia ludoviciana)

Para qué sirve el cuachalalate (Amphipterygium adstringens)

Si quieres seguir aprendiendo más sobre las plantas medicinales y para qué sirven, principalmente las usadas en México, no te puedes perder el cuachalalate. También es llamado científicamente como Juliania adstringens y comoAmphipterygium adstringens. Comúnmente, se conoce con otros nombres como coachalalate, cuachalala, chalalate, cuachalalatl, cuachinala, pacueco, maceran y matixeran, entre más. Entre sus principios activos hay ácidos, como elmasticadienónico, el oleanólico y el instipolinásico, y también tiene esterol y beta-sitosterol, entre otros componentes.

Suele tomarse la decocción de la corteza de cuachalalate, agua hecha con la maceración de la corteza, la corteza en polvo para uso cutáneo, también se usa la resina para tratar afecciones cutáneas, como granos y llagas. Gracias a su composición entre las propiedades del cuachalalate y sus usos medicinales destacan:

Propiedades medicinales del cuachalalate

  • Antiinflamatorio.
  • Antibiótico.
  • Analgésico.
  • Calmante.
  • Febrífugo o antitérmico.

Usos medicinales del cuachalalate

  • Dolor de muelas.
  • Úlceras gástricas.
  • Gastritis.
  • Dolor estomacal.
  • Inflamación e infección intestinal.
  • Aliviar los síntomas del cáncer de estómago.
  • Lesiones cutáneas, como mordeduras, raspaduras y golpes.
  • Llagas.
  • Granos.
  • Problemas en el aparato reproductor femenino, como útero caído, inflamación del útero o infección vaginal.
  • Tos.
  • Resfriados.
  • Anginas.
  • Fiebre.
  • Nervios.
50 plantas medicinales mexicanas y para qué sirven - Para qué sirve el cuachalalate (Amphipterygium adstringens)

Toronjil morado (Agastache mexicana)

Esta es otra de las plantas medicinales mexicanas que queremos mostrarte por su extendido uso y sus grandes beneficios para nuestra salud. Otros nombres populares que tiene la planta toronjil morado o Agastache mexicana son toronjil blanco, toronjil de monte, toronjil de casa, toronjil rojo, tama, toronji, toroji y pinkil, entre muchos más, y científicamente también recibe el nombre de Cedronella mexicana. Entre los principios activos del toronjil están el aceite esencial con anetol, limoneno, alcanfor y metilchavicol, también tiene flavonoides, taninos y terpenos. Suele tomarse en decocción, tintura, pastillas o comprimidos y en extracto fluido. No debe tomarse durante el embarazo y la lactancia.

Estas son las principales propiedades del toronjil morado y sus usos medicinales.

Propiedades medicinales del toronjil morado

  • Digestivas.
  • Antiinflamatorias.
  • Antibióticas.
  • Caloríficas.
  • Sedantes.
  • Antidiarreicas.

Usos medicinales del toronjil morado

  • Dolores estomacales.
  • Digestiones difíciles o pesadas.
  • Indigestiones.
  • Cólicos.
  • Hinchazón abdominal.
  • Diarreas.
  • Náuseas y vómitos.
  • Fatiga.
  • Mareos.
  • Resfriados.
50 plantas medicinales mexicanas y para qué sirven - Toronjil morado (Agastache mexicana)

Propiedades y usos medicinales de la albahaca (Ocimum basilicum)

Para terminar con esta guía de las plantas medicinales mexicanas y para qué sirven algunas de las más usadas en este país, queremos hablar de la albahaca. Estas es una de las plantas introducidas en México por el Viejo Mundo, ya que es originaria de la India pero actualmente se puede encontrar en casi todo el mundo y en México se usa mucho.

Esta planta, también llamada alhábega, tiene principios activos en su composición que resultan muy beneficiosos. Algunos de estos componentes son aceite esenciales como linalol, cienol, eugenol y estragol, también contiene flavonoides como esculósido, quercetrosido y kenferol, así como ácido cafeíco, saponosidos, acetato de linalilo y también vitamina A, del grupo B, C, E y K.

De esta planta medicinal se usan principalmente las hojas, pero también el tallo, las raíces, las flores y las semillas. Se consume en infusión, decocción o té, así como en bebidas y platos fríos y calientes, tanto cocinada como fresca.

Entre las principales propiedades de la albahaca y sus usos medicinales destacan:

Propiedades medicinales de la albahaca

  • Antioxidantes.
  • Antivirales.
  • Antibacterianas.
  • Antifúngicas.
  • Digestivas.
  • Antieméticas.
  • Analgésicas.
  • Relajantes.
  • Antihistamínicas.
  • Hipotensoras.
  • Reguladoras de la glucosa.
  • Hepatoprotectoras.
  • Hipolipidémicas.
  • Estimulantes del sistema respiratorio y expectorantes.

Usos medicinales de la albahaca

  • Digestiones difíciles.
  • Acidez estomacal.
  • Falta de apetito.
  • Mareos.
  • Náuseas.
  • Vómitos.
  • Fatiga.
  • Ansiedad.
  • Asma.
  • Mucosidad en el respiratorio.
  • Infecciones por hongos, bacterias y virus.
  • Alergias.
  • Diabetes leve.
  • Hipertensión.
  • Colesterol malo alto.

Si quieres conocer más sobre esta planta medicinal muy usada en México no dudes en consultar este otro artículo sobre Albahaca: usos medicinales y culinarios.

50 plantas medicinales mexicanas y para qué sirven - Propiedades y usos medicinales de la albahaca (Ocimum basilicum)

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Bibliografía
  • Cebrián, J., (2012), Diccionario de plantas medicinales, Barcelona, España, Integral RBA Libros.

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