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Animales en peligro de extinción en Europa

 
Por Enrique Arriols. 9 marzo 2018
Animales en peligro de extinción en Europa

Uno de los problemas más urgentes a los que tenemos que hacer frente como consecuencia del cambio climático y de la destrucción del medio ambiente como consecuencia de las acciones humanas es la continua extinción de especies. Según WWF (World Wildlife Fundation), en los últimos cuarenta años se ha reducido el 58% de la biodiversidad de nuestro planeta y, por zonas Europa es una de las peor paradas. Esto se debe a varios motivos, entre ellos, la elevada industrialización del viejo continente y las escasas zonas protegidas con las que ha contado hasta hace algunas décadas. Si quieres conocer algunos de los animales en peligro de extinción en Europa, sigue leyendo EcologíaVerde donde te enseñamos listas según el tipo de animales en riesgo y fotos.

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Mamíferos en peligro de extinción en Europa

Los mamíferos han sido unos de los animales más perseguidos en territorio europeo y, en especial, los carnívoros de gran tamaño se cuentan como los más amenazados de todos. Esto se debe a que son los que más daño causaban a la ganadería y a que fueron considerados como "trofeos" de caza cuando esta práctica era más habitual. Por suerte, en la mayoría de los casos hoy en día su población se está recuperando y, gracias a programas de conservación promovidos desde la Administración Pública e instituciones sin ánimo de lucro, muchos de ellos parecen estar recuperándose poco a poco. Estos son los mamíferos en mayor peligro de extinción de Europa:

El lince ibérico

El lince ibérico es el felino más amenazado del mundo. Actualmente, quedan menos de 100 ejemplares vivos en libertad. Este es un buen ejemplo de como la protección llevada a cabo en los últimos años ha conseguido frenar la muerte de los últimos ejemplares. Sin embargo, con una población tan escasa, se hace fundamental aumentar los esfuerzos dedicados a su protección. En la imagen principal del artículo podemos ver a un lince ibérico y su cría.

Lobo ibérico

El lobo ibérico es otro de los grandes carnívoros europeos que está más amenazado. Actualmente, se calcula que la cifra de ejemplares se sitúa en torno a unos 2.000 lobos ibéricos, todos ellos están en España que es su lugar de origen. En concreto, habitan principalmente entre Castilla y León, Asturias y Cantabria.

Visón europeo

Otro de los mamíferos más amenazados del continente es el visón europeo. En este caso, su situación se debe a una combinación principal de dos factores. Por un lado, el visón europeo se ha enfrentado a la caza indiscriminada durante décadas, a lo que hay que sumar la presencia de especies invasoras, en concreto el visón americano, que es el principal competidor que tiene actualmente en su hábitat natural. Se calcula que hoy en día su población se reduce a menos de 500 ejemplares.

Oso pardo

Se trata del mamífero de mayor tamaño que puebla Europa y también tiene el triste privilegio de situarse entre las especies más amenazadas. Se calcula que la población de este animal que hiberna se reduce a unos 200 ejemplares en libertad, de los cuales, una buena parte se distribuyen entre España y Francia, entre Asturias y Cantabria y la cordillera de los Pirineos.

Foca monje del Mediterráneo

Se trata de una especie original del mar Mediterráneo y, cuya población actual, se estima en un total de no más de 400 ejemplares, por lo que se la considera en grave peligro de extinción.

Animales en peligro de extinción en Europa - Mamíferos en peligro de extinción en Europa

Aves en peligro de extinción en Europa

Sin embargo, las especies amenazadas de Europa no se limitan a los mamíferos. De hecho, las aves, son otro de los grupos de animales que más especies aparecen en los catálogos de especies amenazadas del viejo continente. En el caso de las aves, hay un grupo que destaca sobre el resto, y son las aves rapaces. La causa de este motivo la encontramos principalmente en dos causas que les afectan directamente por su tamaño y el tipo de alimentación. Entre las especies de aves más amenazadas en Europa cabe citar las siguientes:

  • Buitres
  • Alimoches
  • Águilas
  • Milanos
  • Quebrantahuesos

Por un lado, las electrocuciones han constituido un peligro importante para estas grandes aves, que cuando entran en contacto con los postes eléctricos son las más perjudicadas debido a su gran envergadura. Por otro lado, la presencia de sustancias tóxicas en sus hábitats también constituye un peligro para su supervivencia. Estas sustancias tóxicas pueden provenir tanto de contaminantes que son vertidos en el medio ambiente, como de carnes envenenadas que algunos ganaderos depositan en las áreas cercanas a su actividad. Este acto, además de ser ilegal, está dirigido a proteger el ganado de otros animales, principalmente lobos y zorros. Sin embargo, las grandes rapaces y animales carroñeros, como los buitres, consumen estas sustancias con más frecuencia y terminan muriendo a causa del veneno ingerido.

En la foto de abajo podemos ver a un quebrantahuesos, una de las aves más grandes de Europa que está en grave peligro de extinción.

Animales en peligro de extinción en Europa - Aves en peligro de extinción en Europa

Reptiles en riesgo de extinción en Europa

Finalmente, otro de los grupos que cuentan con un mayor número de especies amenazadas en territorio europeo son los reptiles. En este caso, la principal causa de esta amenaza se debe a la destrucción continuada de sus hábitats, y la falta de zonas protegidas donde puedan reproducirse con normalidad.

Algunas de las especies que caben destacar son el lagarto gigante de El Hierro, que constituye una especie autóctona del archipiélago de Canarias, o la tortuga mediterránea. En este último caso, se trata de la tortuga de tierra más común en Europa y, cuyo hábitat natural, debería ser toda la costa del Mediterráneo pero que, debido a las acciones del hombre, actualmente solo se la puede encontrar en libertad en algunas de las áreas protegidas del continente.

Animales en peligro de extinción en Europa - Reptiles en riesgo de extinción en Europa

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