Remedios naturales

Azufre: propiedades, para qué sirve y contraindicaciones

Eugenia Yordán
Por Eugenia Yordán. Actualizado: 13 febrero 2023
Azufre: propiedades, para qué sirve y contraindicaciones

El azufre, un elemento esencial y a la vez potencialmente tóxico para la vida en la Tierra. Es un elemento químico muy abundante en la naturaleza, de número atómico 16 y simbolizado con la letra S. Se utiliza como fertilizante, para hacer pólvora, laxantes e insecticidas, además tiene numerosos beneficios para la salud humana.

Desde EcologíaVerde te invitamos a conocer un poco sobre las propiedades del azufre, para qué sirve y sus contraindicaciones, ¡no te pierdas este artículo!

Índice

  1. Qué es el azufre y sus características
  2. Dónde se encuentra el azufre
  3. Propiedades del azufre
  4. Para qué sirve el azufre
  5. Cómo tomar azufre
  6. Contraindicaciones del azufre

Qué es el azufre y sus características

El azufre ha sido considerado como un purificador de ambientes para algunos y como un elemento del infierno para otros, hasta que en el siglo XII se lo asoció a la pólvora, una mezcla de azufre, carbón y nitrato de potasio. Hoy en día se sabe que el azufre es un elemento químico incorporado a la tabla periódica en 1770 como un no metal, está presente en la atmósfera, en la tierra y en los seres vivos.

Conozcamos algunas características del azufre:

  • Es un elemento esencial para la vida.
  • Es su forma elemental es sólido, insípido e inodoro, de color amarillento o anaranjado.
  • Su consistencia es blanda y quebradiza.
  • Ocupa el puesto número 16 de los elementos químicos más abundantes del planeta.
  • Su punto de fusión es de 119 °C.
  • Su punto de ebullición es de 444,6 °C.
  • Es de número atómico 16.
  • Es insoluble en agua.
  • Es un mal conductor del calor.
  • Es un aislante de la electricidad.
  • Es un constituyente de dos aminoácidos: cisteína y metionina.
  • Puede asociarse con numerosos metales y no metales.
  • En combinación con otros elementos puede ser tóxico.
Azufre: propiedades, para qué sirve y contraindicaciones - Qué es el azufre y sus características

Dónde se encuentra el azufre

El azufre está muy presente en los minerales de la corteza terrestre, se puede encontrar en forma pura o combinada, tanto en rocas como sedimentos. El azufre elemental se encuentra en gases volcánicos, en zonas de aguas termales y fumarolas, mientras que su forma combinada se halla en forma de sulfuros, como la pirita y galena y sulfatos como el yeso. También puede encontrarse en gases como el ácido sulfhídrico al combinarse con el hidrógeno, o dióxido de azufre al asociarse con el oxígeno.

Dentro del ciclo del azufre el sulfuro de las rocas se incorpora al suelo por erosión, allí se oxida a sulfatos y pueden ser lixiviados hacia sedimentos más profundos o bien ser absorbidos por las plantas y microorganismos. De esta manera el azufre ingresa a los tejidos vegetales y es utilizado para la síntesis proteica, posteriormente los animales toman el azufre de las plantas.

De los restos de flora y fauna, puede liberarse sulfuro de hidrógeno por descomposición, o dióxido de azufre por combustión hacia la atmósfera. Cuando el dióxido de azufre se oxida a sulfato, se disuelve en el vapor de agua y vuelve a la tierra a través de las lluvias.

Te recomendamos leer este artículo sobre el Azufre para las plantas: beneficios y cómo aplicarlo.

Azufre: propiedades, para qué sirve y contraindicaciones - Dónde se encuentra el azufre

Propiedades del azufre

El azufre es fundamental para la vida, juega un rol crucial en la síntesis de proteínas, es un constituyente de vitaminas y hormonas y participa en reacciones metabólicas. Gracias a sus propiedades y beneficios, el azufre es utilizado con fines terapéuticos, conozcamos algunos de ellos:

  • Balneoterapia: consiste en baños en aguas sulfuradas y sulfatadas, estas aguas tienen acción hematopoyética, detoxificante hepático, antioxidante y revitalizante.
  • Para tratar la psoriasis por su efecto queratolítico.
  • Para tratar enfermedades cardíacas.
  • Como desintoxicante del hígado.
  • Contribuye a la secreción de la bilis.
  • Para aliviar dolores articulares.
  • Ayudar a mejorar el estado de las uñas, cabello y piel: al favorecer la síntesis de colágeno y queratina.
  • Acelerar la cicatrización.
  • Regular los niveles de glucosa en sangre.
  • Ayudar a tratar el acné eliminando el exceso de sebo generado.
  • Como exfoliante para la piel.

Para qué sirve el azufre

El azufre también es utilizado en la industria como materia prima o como catalizador de reacciones químicas para la fabricación u obtención de distintos productos, veamos para qué sirve el azufre:

  • Obtención de ácido sulfúrico y dióxido de azufre.
  • Tratamiento y vulcanización del caucho.
  • Producción de fertilizantes.
  • Producción de pólvora.
  • Como aditivo en insecticidas.
  • Fabricación de pigmentos.
  • Refinación del petróleo crudo.
  • Fabricación de detergentes y plásticos.
  • Fabricación de productos dermatológicos.

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Cómo tomar azufre

El azufre se puede incorporar de manera natural a través del consumo en alimentos ricos en metionina y cisteína, dos aminoácidos que contienen azufre. Algunos de estos alimentos son:

  • Carne
  • Pescado
  • Huevo
  • Lácteos
  • Cebolla
  • Ajo
  • Col
  • Brócoli

Aun así, a veces resulta necesario un consumo extra de este mineral para aprovechar al máximo sus beneficios y propiedades. Aquí entra en juego el metilsulfonilmetano o MSM, una molécula orgánica presente en algunos seres vivos, entre ellos el ser humano, es una fuente de azufre orgánico.

El MSM puede venir en forma de polvo o de cápsulas, en ambos casos se ingiere directamente vía oral. Las cápsulas suelen venir de 1 a 6 g por unidad, mientras que el polvo se puede diluir en líquidos como jugos, batidos o agua. En todos los casos, la dosis diaria de consumo debe ser consultada por un médico de confianza.

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Azufre: propiedades, para qué sirve y contraindicaciones - Cómo tomar azufre

Contraindicaciones del azufre

El azufre orgánico o MSM, del cual hablamos anteriormente, no tiene contraindicaciones en cuanto su consumo, de igual manera es aconsejable evitar en caso de embarazo o lactancia.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que ciertas formas combinadas del azufre, como el ácido sulfhídrico o el dióxido de azufre, pueden llegar a ser muy tóxicas para el humano e incluso ocasionar la muerte, aun en bajas concentraciones.

La inhalación de dióxido de azufre puede llegar a generar los siguientes efectos nocivos en la salud humana:

  • Afecciones respiratorias y cardiacas.
  • Alteraciones en la visión y audición.
  • Dificultades en la reproducción.
  • Dolor de cabeza, náuseas y vómitos.
  • Daños hepáticos y renales.
  • Daños neurológicos.
  • Afecciones gastrointestinales.
  • Alteración hormonal, inmunológica y circulatoria.

Ahora que ya conoces las propiedades del azufre, para qué sirve y sus contraindicaciones, te invitamos a leer este artículo de EcologíaVerde sobre la Quinoa: propiedades, beneficios y cómo tomar.

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Bibliografía
  • Hoja Informativa sobre Sustancias Peligrosas. Disponible en: https://www.nj.gov/health/eoh/rtkweb/documents/fs/1757sp.pdf
  • Ramírez Ortega A., Arango CSJ. 2006. El azufre en la naturaleza. Disponible en: https://www.radoctores.es/doc/1V10N2-ramirez-san%20jose-azufre.pdf
  • Rodríguez H. 2022. Azufre (S). Propiedades químicas del Azufre de la tabla periódica. Disponible en: https://www.nationalgeographic.com.es/ciencia/propiedades-azufre-s_18220

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