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Ortiga: propiedades, para qué sirve y contraindicaciones

Por Ulla Rothschuh Osorio, Bióloga. Actualizado: 18 enero 2024
Ortiga: propiedades, para qué sirve y contraindicaciones

Las propiedades de la ortiga son digestivas, antiinflamatorias, antimicrobianas, analgésicas, diuréticas, antioxidantes, etc. Los beneficios de la ortiga dependen de la parte que se consuma, así que es muy importante conocer bien el uso de esta planta para no tener efectos contraproducentes. Gracias a sus propiedades, la ortiga sirve para reducir la hiperplasia prostática benigna, mejorar la producción de insulina, reducir la inflamación causada por la artritis y ayuda al crecimiento del cabello. Las principales contraindicaciones de la ortiga son para las personas alérgicas a alguno de sus componentes, con insuficiencia cardíaca o renal y las embarazadas.

Urtica spp. es una planta que al roce genera urticaria por las vellosidades que la recubren. Sin embargo, esta aparente planta tóxica se encuentra como una de las más populares entre las plantas medicinales por su versatilidad y cantidad de propiedades. Si te interesa esta planta, en este artículo de EcologíaVerde, te explicamos las propiedades de la ortiga, para qué sirve y sus contraindicaciones.

Características de la planta ortiga

En este artículo hablamos de la especie que más beneficios tiene, la ortiga mayor o Urtica dioica.

  • La ortiga crece como arbusto, de hasta metro y medio de altura.
  • Las hojas de color verde oscuro son aserradas, grandes de 10 centímetros de largo y en forma ovalada.
  • Tanto el tallo como las hojas están recubiertas por pelos urticantes que contienen por dentro un líquido compuesto principalmente por histamina y ácido fórmico, que genera comezón e irritación en la piel cuando son tocadas. El roce provoca que se rompan liberando las sustancias.
  • Producen flores amarillas en racimos largos, de las que se originarán frutos secos en cápsula. Son plantas dioicas, es decir que cada planta tiene sexos separados.
  • Es un arbusto perenne que no pierde sus hojas con los cambios de temporada.
  • Es originaria de Europa, pero tiene una distribución amplia por todo el mundo, encontrándose tanto en zonas templadas como en tropicales.
Ortiga: propiedades, para qué sirve y contraindicaciones - Características de la planta ortiga

Propiedades de la ortiga

  • Digestivas
  • Antiinflamatorias
  • Antiulcerosas
  • Antimicrobianas
  • Analgésicas
  • Cardiotónicas
  • Depurativas
  • Diuréticas
  • Nefroprotectoras
  • Astringentes
  • Antivirales
  • Inmunoreguladoras
  • Antioxidantes
  • Emenagogas
  • Antifúngicas
  • Anticolitis
  • Antidiabéticas
  • Galactógenas

Para qué sirve la ortiga

  • Entre los beneficios de la ortiga encontramos que reduce la hiperplasia prostática benigna. La ortiga es recomendada en hombres mayores, quienes suelen padecer de agrandamiento de la próstata conforme aumentan de edad y que causa problemas urinarios molestos. Para reducir el crecimiento y los malestares que provoca, debe tomarse la raíz y ninguna otra parte de la planta, porque la savia es diurética y tendrá efectos contraproducentes. En este otro artículo averiguarás más sobre las Plantas medicinales para la próstata inflamada.
  • Ayuda a mejorar la producción de insulina en diabéticos. La ortiga tiene la capacidad de mejorar la homeostasis de la insulina en diabéticos, disminuyendo el azúcar en la sangre y estimulando la secreción de la insulina. Para tener este beneficio se debe tomar el extracto obtenido a partir de la hoja. Aquí puedes leer más sobre ello y sobre otras Plantas medicinales para la diabetes.
  • Reduce la inflamación generada por la artritis. Los extractos de la hoja también pueden ser usados para reducir la artritis, en cuanto a que desinflama las articulaciones. Es de gran ayuda para quienes la sufren porque pueden depender en menor medida de medicamentos que normalmente traen consigo varios efectos secundarios. Este extracto puede prepararse en casa a partir de las hojas para hacer una infusión. Este extracto se puede usar internamente como bebida filtrando las hojas, o externamente como cataplasmas dejando la materia vegetal aplicada en un paño fino y colocando directamente sobre el área adolorida.
  • Ayuda al crecimiento del cabello. La ortiga tiene la capacidad de regular la grasa por ser astringente, así que ayudará a controlarla en el cuero cabelludo y ayudará a reducir la seborrea. También estimula la circulación hacia los folículos capilares llevando a un crecimiento del cabello más acelerado. Por otro lado, la ortiga contiene vitaminas del grupo B, que son las únicas que son asimiladas por el cabello. Estas vitaminas dan brillo y suavidad al cabello. Además, las propiedades antimicóticas propias de la ortiga ayudarán a tratar casos de caspa. Por último, tiene sílice y azufre, dos componentes que ayudan a mejorar la estructura del cabello. Estos tendrán especial beneficio si se ingieren, porque mejorarán los niveles internos de estos componentes, con resultados visibles en el cabello. Para su aplicación en el pelo puede usarse directamente en formato champú o en infusión hecha en casa a partir de las hojas.
Ortiga: propiedades, para qué sirve y contraindicaciones - Para qué sirve la ortiga

Cómo tomar ortiga

Quizás te estés preguntando si al tomar la ortiga nos dará urticaria, pero no te preocupes porque al procesarla desaparece tal peligro. Tan solo hay que tener cuidado al manipularla fresca.

Puede consumirse tanto fresca si se tiene acceso directo a la planta, o seca para tenerla guardada en casa por más tiempo. La ortiga puede encontrarse en diferentes presentaciones:

  • Extracto acuoso. Aquí puedes Comprar el extracto de ortiga.
  • Extracto hidroalcohólico.
  • Cápsulas con polvo: una a dos al día. En este enlace puedes Comprar las cápsulas de ortiga.
  • Infusiones: de una a dos tazas por día o para usar en el lavado del cabello. Aquí puedes Comprar la infusión de ortiga.
  • Jugos: un vaso al día.
  • Tintura. Aquí puedes Comprar la tintura de ortiga.
  • Aceite esencial: si es usado tópicamente, debe diluirse de una a tres gotas en un poco de aceite vehículo, que puede ser de coco, oliva o almendras dulces. También venden el aceite de ortiga (no esencial), que puede usarse directamente o mezclado en otro aceite vehículo o base.

En cuanto a la dosis, las instrucciones de los preparados herbolarios vendrán con las instrucciones necesarias o el especialista en fitoterapia nos indicará la dosis adecuada para nuestro caso. Es importante recordar que hay que conseguir el preparado exacto con la parte de la planta que sirve para el beneficio que queremos obtener.

Ortiga: propiedades, para qué sirve y contraindicaciones - Cómo tomar ortiga

Contraindicaciones de la ortiga

  • Personas alérgicas a la ortiga. La alergia no es la misma que la reacción que se desata al contacto y no hay que confundirlas. Recordemos que la alergia es una reacción generada por el sistema inmune, que produce aumento de IgE y se dan más síntomas que solo la urticaria localizada en la zona del contacto.
  • Personas con insuficiencia cardíaca o renal.
  • Embarazadas. Al ser una planta con propiedades emenagogas y galactógenas puede inducir el parto prematuramente.

Ahora que ya has conocido las propiedades de la ortiga, para qué sirve y sus contraindicaciones, te animamos a conocer más plantas como la Tila: propiedades, beneficios y contraindicaciones y la Hierbabuena: propiedades, beneficios y cómo tomar.

Si deseas leer más artículos parecidos a Ortiga: propiedades, para qué sirve y contraindicaciones, te recomendamos que entres en nuestra categoría de Remedios naturales.

Bibliografía
  • Richardson, M. (2004) Enciclopedia de la salud. Barcelona: Editorial Amat.
  • Joshi, B. C., Mukhija, M., & Kalia, A. N. (2014). Pharmacognostical review of Urtica dioica L. International Journal of Green Pharmacy (IJGP), 8(4).
  • Sampedro, A. M. (2019). Elaboración de un shampoo a base de extractos de plantas: ortiga (Urtica), romero (Rosmarinus officinalis), limonero (Citrus aurantifolia) analizando la factibilidad técnica y financiera, aplicado en la ciudad de Ambato. Universidad Técnica de Ambato. Facultad de Ciencia e Ingeniería en Alimentos.
  • Cebrián, J. (2012). Diccionario de plantas medicinales, Barcelona, España, Integral RBA Libros.

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4 comentarios
Su valoración:
Álvaro Echavarria
Hola, que planta sirve para acabar por completo de las hemorroides externas.
Ulla Rothschuh Osorio
Hola, la ortiga sirve para hemorroides internas. Otra planta recomendada es la manzanilla. Muchos saludos.
Su valoración:
jaime Guzmán
Muy útiles e interesantes sus artículos sobre medicina natural. ¿Cómo se hace una infusión de raíz de ortiga para la próstata inflamada y se le puede agregar a la infusión diente de león o palo negro? Gracias
Ulla Rothschuh Osorio
¡Hola! Se utiliza una cucharada de raíz de ortiga por cada taza de agua, a coloca a hervir por 5 minutos con tapa. Se retira del fuego y se esperan otros 5 minutos también con tapa. Se toma una o dos tazas al día. Mejor evitar el diente de león porque es diurético y como mencionaba en el artículo, esto puede ser contraproducente para la hiperplasia de próstata. Del palo negro no encuentro datos determinantes así que mejor evitarlo. Por sí sola la raíz de ortiga es bastante buena. ¡Saludos!
Su valoración:
artemio guillen b
tengo agrandada la próstata si se puede reducir con la raíz de ortiga y donde puedo conseguir la raíz saludos
Su valoración:
BERTHA
ES FENEFICIOO TOMAR TE O CAPSULAS DE ORTIGA, YO TENGO PROBLEMAS DE ARTICULACIONES .
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