Alimentación saludable

Boniato: propiedades, beneficios y contraindicaciones

 
Giulia Graziati
Por Giulia Graziati. 5 octubre 2023
Boniato: propiedades, beneficios y contraindicaciones

El boniato (Ipomoea batatas) es una planta herbácea perteneciente a la familia Convolvulaceae y es considerada como una hortaliza de gran importancia en la alimentación por su alto valor nutricional y por los beneficios que aporta en la salud de los seres humanos. Dentro de sus propiedades destacan las antioxidantes, cardioprotectoras, digestivas, hepatoprotectoras, inmunológicas y nutricionales. Sus beneficios consisten en promover el buen funcionamiento del organismo por su alto valor nutricional, proteger al corazón, promover la salud ocular, el sistema inmune y digestivo, suprimir el crecimiento de células perjudiciales y prevenir de esta forma la aparición de ciertas enfermedades, entre muchos otros aportes. Si bien es un alimento seguro de comer no es recomendado en personas diabéticas, alérgicas o que presentan problemas gastrointestinales.

Para seguir conociendo a esta hortaliza, te invitamos a leer este artículo de EcologíaVerde en donde te presentaremos las propiedades del boniato, sus beneficios y contraindicaciones.

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Índice

  1. Qué es el boniato
  2. Propiedades del boniato
  3. Beneficios del boniato
  4. Cómo comer boniato
  5. Contraindicaciones del boniato

Qué es el boniato

El boniato (Ipomoea batatas) también denominado papa dulce, patata dulce, batata, camote o moniato, es una especie vegetal herbácea, trepadora, perteneciente a la familia Convolvulaceae, cuyo origen radica en América Central. A continuación, te presentamos algunas de sus características botánicas:

  • Presenta tallos que poseen generalmente raíces en sus nudos, que pueden ser postrados (crecen extendiéndose horizontalmente sobre la superficie del suelo) o volubles.
  • Tienen una diversidad de forma de hojas, desde enteras a dentadas, lobadas, ovadas o acorazonadas. Estas pueden o no presentar pelos en su superficie.
  • Sus pocas flores se agrupan en inflorescencias con forma de campana que presentan una coloración que varía del verde pálido al púrpura oscuro.
  • Sus frutos (poco comunes), son ovoides y glabros.
  • Se destaca por presentar raíces tuberosas, gruesas y alargadas que son comestibles y deliciosas. Son lo que conocemos como boniato para comer en otoño e invierno.
  • Suele multiplicarse por esqueje, generalmente fragmentos de tallo, y en menor medida por plantación de raíces.
  • Su cultivo se ha extendido a las zonas tropicales y subtropicales de distintas partes del mundo ya que su propagación es sencilla y sus requerimientos nutricionales son pocos, lo que resulta en un bajo costo de producción en comparación con otros cultivos.

En esta guía te contamos Cómo plantar boniatos. Además, aquí puedes adquirir sus semillas para sembrarlos en casa.

Boniato: propiedades, beneficios y contraindicaciones - Qué es el boniato

Propiedades del boniato

  • Antioxidantes
  • Cardioprotectoras
  • Digestivas
  • Inmunológicas
  • Hepatoprotectoras
  • Nutritivas

Beneficios del boniato

  • Su contenido de carbohidratos, proteínas, lípidos, carotenoides, vitamina A y C, riboflavina, niacina, fibra y agua, lo convierten en un alimento de alto valor nutritivo y lo vuelven una alternativa en países en vía de desarrollo que presentan escasez alimentaria.
  • El boniato es fuente de provitamina A (carotenos) que se transforma en vitamina A en el cuerpo, esencial para la salud ocular, la función inmunológica y el mantenimiento de la integridad de las membranas mucosas y la piel.
  • Por sus propiedades antioxidantes reducen el estrés oxidativo y el daño de los radicales libres, disminuyendo el riesgo de contraer enfermedades cardiovasculares y suprimiendo el crecimiento de células perjudiciales.
  • Al ser una fuente rica de vitaminas B6 (piridoxina), posee propiedades cardioprotectoras y protege el corazón al descomponer la homocisteína, una sustancia que puede aumentar el endurecimiento de los vasos sanguíneos y las arterias. Asimismo, su alto nivel de potasio puede disminuir la presión arterial.
  • Contiene gran cantidad de fibra lo que acelera el tránsito intestinal.
  • Por su bajo contenido en sodio, el boniato es adecuado para incluir en un plan alimenticio con una restricción de sodio de 500 mg/día en pacientes que presentan hipertensión arterial (HTA).
  • Promueve el buen funcionamiento del organismo por la calidad de su aporte proteico, dado que contiene aminoácidos esenciales tales como leucina, isoleucina, lisina, metionina, fenilalanina, treonina, triptófano, valina, e histidina.
  • Un aspecto importante a destacar es que no solo las raíces tuberosas del boniato brindan beneficios en la salud, sino que las hojas también pueden constituir una fuente alternativa debido a que son ricas en proteína, fibra y minerales, sobre todo potasio, fósforo, calcio, magnesio, hierro, manganeso y cobre.
Boniato: propiedades, beneficios y contraindicaciones - Beneficios del boniato

Cómo comer boniato

A continuación, te presentamos distintas formas de comer boniato:

  • En trozos o rodajas al horno
  • En trozos o rodajas al vapor
  • En puré de boniato
  • Chips de boniato al horno o fritos
  • Ensalada de cubos hervidos de boniato
  • Boniato asado dentro de papel aluminio
  • Bizcocho de boniato
  • Batido de boniato con leche o yogur
  • Rellenos de boniato para empanadas, tartas o tacos
Boniato: propiedades, beneficios y contraindicaciones - Cómo comer boniato

Contraindicaciones del boniato

El consumo de boniato, generalmente, es seguro para la mayoría de las personas cuando se consume como parte de una dieta equilibrada. Sin embargo, como con cualquier alimento, puede haber algunas contraindicaciones a tener en cuenta:

  • Alergias: en raras ocasiones, algunas personas pueden ser alérgicas al boniato. Si experimentas síntomas como picazón, hinchazón, dificultad para respirar o erupciones cutáneas después de consumir boniato, es importante buscar atención médica.
  • Diabetes: por su contenido en carbohidratos, las personas con diabetes deben consumir boniato con moderación.
  • Gases: el boniato es fuente de fibra, que puede causar gases y malestar estomacal en algunas personas si se consume en grandes cantidades.

Ahora ya conoces mejor las propiedades del boniato, sus beneficios, cómo comerlo y sus contraindicaciones. Si te gustan estos alimentos típicos del otoño, aquí puedes conocer más sobre Frutas de otoño y Tipos de canela.

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Bibliografía
  • Vidal, A. R., Zaucedo-Zuñiga, A. L., & de Lorena Ramos-García, M. (2018). Propiedades nutrimentales del camote (Ipomoea batatas L.) y sus beneficios en la salud humana. Revista Iberoamericana de Tecnología Postcosecha, 19(2).

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