Compartir

¿Cuánto tardan en degradarse los desechos?

¿Cuánto tardan en degradarse los desechos?

A menudo, hablamos de residuos y de desechos. Pero ¿somos conscientes de lo contaminantes que son? Hay muchos tipos de residuos. Algunos son muy peligrosos, como los químicos, y otros además pueden tardar miles de años en descomponerse, como el plástico.

Deberíamos pensar en ello cada vez que arrojamos algo a la basura. Incluso cuando lo tiramos al contenedor para su reciclaje, ya que el residuo menos contaminante es el que no se produce, más aún si se tira directamente a la naturaleza. ¿Quieres conocer cuánto tardan en degradarse los desechos y los residuos? Entonces has entrado al lugar indicado, porque en este artículo de EcologíaVerde te lo aclaramos con unos cuantos ejemplos.

También te puede interesar: ¿Cuánto se recicla en el mundo?

Cuánto tiempo tardan en degradarse los desechos y los residuos

¿Cuánto tiempo tarda en degradarse una colilla de cigarrillo? ¿Y un chicle? Así pues, ¿cuánto tiempo tardan en descomponerse los desechos y residuos? Veamos algunos ejemplos:

  • 1 año: es lo que tarda en degradarse el papel, compuesto básicamente por celulosa. Pero tiene otros componentes más difíciles de "digerir" por la naturaleza. Si queda sobre tierra y llueve mucho, se degrada antes. Aunque siempre será mejor reciclarlo para evitar la deforestación.
  • 5 años: es lo que tarda en desaparece un chicle. Además, por acción del oxígeno, se vuelve duro. Con tiempo, varios años, se desquebraja y desaparece.
  • 10 años: las latas de aluminio (cerveza, refrescos, zumos, etc.). Una lata tiene acero recubierto de barniz y de estaño. Se necesita mucha lluvia y humedad para que el óxido la cubra totalmente y, después, desaparezca. Además, el aluminio es un material que se puede recuperar casi por completo. Los vasos desechables de polipropileno (que contaminan menos que los de poliestireno) también tardan una década en degradarse. El plástico queda reducido a moléculas sintéticas, invisibles, pero presentes.
  • 30 años: los envases tetrabrik están compuestos en un 75% por celulosa, un 20% por polietileno puro de baja densidad y un 5% de aluminio. Lo que tarda más en degradarse es el aluminio. La celulosa, al aire libre, desaparece en poco más de un año. Las lacas y espumas también tardan varias décadas. Su estructura metálica hace que resistan a la degradación natural.
  • 100 años: los mecheros de acero y plástico, pueden tardar un siglo en desaparecer. El plástico sobre todo, porque de hecho normalmente tarda más de un siglo como veremos a continuación. Es muy contaminante y no se degrada fácilmente. Además, algunos modelos contienen mercurio y otros zinc, cromo, arsénico, plomo o cadmio.

A continuación, comentamos los desechos que más tiempo tardan en desgradarse, los cuales de hecho tardan entre cientos y miles de años.

El plástico y las pilas, los peores desechos

Efectivamente, son el plástico, las pilas y el vidiro los desechos que más tiempo tardan en descomponerse y algunos de ellos son de los que más dañan al planeta. Concretamente, el tiempo que les cuesta desgradarse es el siguiente:

  • 150 y 300 años: las bolsas de plástico tardan unos 150 años en degradarse. Por eso es importante no usar bolsas de plástico y, en cambio, reutilizar bolsas de tela o cartón una y otra vez o, en todo caso, usar bolsas de bioplástico que se degradan de forma natural. Las zapatillas pueden estar compuestas de cuero, tela, goma y espumas sintéticas. Tienen, por tanto, varias etapas de degradación. Lo primero que desaparece son las partes de tela o cuero. Los materiales sintéticos no desaparecen, solo se reducen. Las muñecas también son objetos de plástico y tardan en desaparecer. Los rayos del sol logran dividir estos objetos en moléculas pequeñas, un proceso que puede durar cientos de años. Las botellas de plástico, lo sabemos bien, son de los objetos más contaminantes. Prueba de ello son las terribles islas que se están formando en los océanos. La mayoría están fabricadas con tereftalato de polietileno (PET), un material que los microorganismos no pueden atacar.
  • 500 a 1.000 años: las pilas, si no se tratan adecuadamente, pueden ser muy contaminantes. Con un peligro añadido. Si la capa protectora que las recubre se degrada, se liberan los metales que contiene y puede comenzar un proceso de contaminación. El mercurio es el metal más nocivo contenido en las pilas. Si entra en contacto con el agua, se produce metil-mercurio, compuesto que se concentra en la cadena alimentaria produciendo graves desórdenes del sistema nervioso en los seres vivos. Según estudios especializados, una pila de mercurio puede contaminar 600.000 litros de agua, una de zinc-aire, 12.000 litros, una de óxido de plata, 14.000 litros, y una pila común, 3.000 litros.
  • 4.000 años: las botellas de vidrio pueden ser testigos de excepción del paso de todo ese tiempo. Son, en cualquiera de sus formatos, objetos muy resistentes. Con un golpe, los objetos de vidrio se rompen, sí, pero esos pequeños trocitos permanecen en la naturaleza casi para toda la eternidad. Al menos, para la eternidad de nuestra vida, la de nuestros nietos, biznietos... Además, es reciclable al 100%.

Si deseas leer más artículos parecidos a ¿Cuánto tardan en degradarse los desechos?, te recomendamos que entres en nuestra categoría de Reciclaje y gestión de residuos.

Escribir comentario sobre ¿Cuánto tardan en degradarse los desechos?

¿Qué te ha parecido el artículo?
36 comentarios
Rafael Rebollar Arroyo
cuanto tiempo tardaa en degradarse el carton
Aleix Cardona (Editor/a de EcologíaVerde)
Hola Rafael, el cartón tarda alrededor de 1 año en degradarse.
Norma
Cuanto tarda en degradarse una llanta
rafael
en verdad no se Norma
lucrecia
Estimadosd,
Les escribo para consultarles sobre el tiempo de degradacion de un tornillo o clavo!
Espero una pronta respuesta
Saludos Cordiales
Lucrecia
Alex noemy domingez
no a que contaminar el planeta por que sin ella no podemos vivir imaginen que ejemplo le dejamos a la futura jenerasio
maritza
Realmente muy preocupante, debemos sumarnos a luchar contra esa degradación de objetos, promoviendo infografías para que los estudiantes tomen con mayor eficacia y eficiencia la información entre otras estrategias a difundir
nuri
hay q cuidar nuestro ecosistema q ya hay una isla en medio del pacifico hecha a base de plastico
gente por favor cuidemos el ecosistema q si no no solo los animales se extinguiran si no q los seres humanos no tendremos ningun metodo de supervivencia y iriamos por el mismo camino q los animales
Wenndy Marbeyll Alvarado Ramirez
cuanto tarda el vidrio en degradarse ???
:-)
Ana
Yo opina que deberían de ponerlo en forma de tabla pues es más fácil de encontrar cual quier objeto y amplía su información
monse rivera
esta super me encanto los felicito me gusto mucho y es lo que estoy aprendiendo en sexto biene en el libro pero creo k aqui lo especifican mejor gracias de verdad
cecilia
Muy interesante la informaciòn , muchas gracias.

¿Cuánto tardan en degradarse los desechos?
1 de 2
¿Cuánto tardan en degradarse los desechos?
Volver arriba