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Ecosistema del desierto: características, flora y fauna

Por Irene Juste, Editora de EcologíaVerde. Actualizado: 10 abril 2019
Ecosistema del desierto: características, flora y fauna

Seguro que si te preguntan, en qué ecosistema de la Tierra crees que hace más calor, responderías sin ninguna duda: ¡en el desierto! Y es que, estos peculiares ecosistemas son bien conocidos por la influencia de los rayos del sol y sus altas temperaturas. Pero, ¿qué más sabes sobre los desiertos?

En EcologíaVerde queremos ofrecerte la posibilidad de que conozcas un poquito más acerca del ecosistema del desierto o desértico, sus características como fauna y flora, clima, hidrografía, tipos de desiertos y varios nombres de desiertos del mundo.

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Características del ecosistema del desierto: clima, temperatura, hidrografía y biodiversidad

El desierto es uno de los biomas más secos que existen en nuestro planeta, debido a las altas temperaturas y a las escasas precipitaciones. Estas características climatológicas, sumadas a la aridez de su suelo, el cual se encuentra cubierto principalmente por arena desértica, dan lugar a paisajes desnudos y solitarios, en los que apenas habitan especies.

Así pues, tanto la fauna como la flora de estos biomas es escasa y, de hecho, las pocas especies que podemos encontrar muestran grandes rasgos de adaptación a fin de poder sobrevivir en uno de los biomas más hostiles de la Tierra.

Clima del desierto cálido

Los desiertos están distribuidos en zonas:

  • Zonas esteparias o semiáridas: lamedia de precipitaciones de 250 a 500 mm anuales. Suelen estar situadas en los límites de estos biomas.
  • Zonas áridas: sus precipitaciones anuales son entre 25 y 250 mm.
  • Zonas hiperáridas: son tan secas o áridas que pueden pasar años sin que llueva. Las temperaturas de estas zonas pueden tener una variación muy amplia, de hecho pueden variar en más de 20 grados Celsius.

Clima del desierto frío

Las temperaturas mencionadas antes son las más frecuentes en los cálidos, pero en los fríos, donde realmente hay zonas en las que no hay precipitaciones, estas son también muy extremas.

Por ejemplo, la Antártida, el desierto más grande del mundo, tiene una temperatura media de unos -20ºC.

Hidrografía

Como hemos indicado antes, las precipitaciones en el bioma del desierto son irregulares y muy escasas. La razón principal por la que esto es así, es que hay anticiclones tropicales de forma constante. Las zonas desérticas que menos sufren esta escasez de agua son las semiáridas o esteparias por estar en los bordes o límites del bioma, cercanos ya a otros tipos con menor presencia de anticiclones tropicales. Así, en una de estas zonas puede llover una cantidad media entre 150 mm y 170 mm al año. Aún así, los meses con mayor sequía suelen ser más de medio año. En el resto de zonas más interiores, las precipitaciones no llegan a los 150 mm anuales y todo el año es seco o árido, siendo un clima más extremo que el de los bordes.

Existen zonas en los desiertos en las que algunas veces al año circulan ríos y se denominan uadis, pero solo llevan agua justo tras las escasas precipitaciones, que suelen caer en poco tiempo en forma de aguacero, y enseguida se secan de nuevo, quedando el camino del río marcado en la arena y permaneciendo secos el resto del año. De hecho, los uadis raras veces llegan a desembocar en los mares porque su agua se absorbe, evapora o estanca muy deprisa.

Ecosistema del desierto: características, flora y fauna - Características del ecosistema del desierto: clima, temperatura, hidrografía y biodiversidad

Ecosistemas desérticos: tipos de desiertos

Aunque en principio pueda parecer que no es así, existen diversos tipos de desiertos:

  • Desiertos en regiones de vientos alisios o tropicales.
  • Desiertos de latitudes medias.
  • Desiertos debidos a barreras al aire húmedo.
  • Desiertos de monzón.
  • Desiertos costeros.
  • Desiertos fríos o zonas desérticas frías.
  • Indlandsis, desierto polar o zonas desérticas polares.

Flora del ecosistema desértico

Como bien hemos mencionado anteriormente la vegetación y flora del desierto es escasa. Esto se debe a las bajas precipitaciones y a la poca humedad del terreno, ya que el agua es un elemento vital e indispensable para el crecimiento de las especies y su desarrollo y sin él, muchas plantas son incapaces de hacer la fotosíntesis.

Por ello, las especies vegetales que podemos encontrar muestran adaptaciones para suplir la falta de este recurso, como son, estructuras fisiológicas que dificultan la transpiración, presentando, de este modo una baja estatura y formas muy homogéneas. Además sus paredes suelen ser carnosas, crasas y suculentas a fin de poder almacenar agua a modo de aprovisionamiento y así utilizarla en condiciones de escasez.

Otra adaptación propia de las plantas del desierto se encuentra en sus hojas, siendo estas, en muchas ocasiones, pequeñas y duras, es decir pinchos y espinas, a fin de evitar la pérdida de agua que se produce a causa de la evaporación. Por el contrario, sus raíces son grandes y alargadas, abarcando la mayor parte de la superficie posible para obtener el agua y los nutrientes que necesita.

¿Se te ocurren especies que presenten estas características? Te presentamos unos listados con algunas de ellas e imágenes.

Ecosistema del desierto: características, flora y fauna - Flora del ecosistema desértico

Lista de especies vegetales del desierto

Estas son algunas de las plantas del desierto más comunes, aunque hay mucha más flora desértica.

  • Biznaga
  • Cacto de Beavertail
  • Agave americana
  • Banana Yucca
  • Cactus Órgano
  • Sauce del desierto
  • Árbol de Josué
  • Palmera datilera
  • Ocotillo
  • Rodadora
  • Mesquite
  • Nopal
  • Sotol del desierto

En la imagen de abajo se puede ver una planta de sotol del desierto y en este otro artículo te mostramos 25 nombres de plantas del desierto.

Ecosistema del desierto: características, flora y fauna - Lista de especies vegetales del desierto

Fauna del ecosistema desértico

Aunque, a primera vista, al igual que en el caso de la vegetación la fauna del desierto es bastante pobre, en realidad son varias las especies de animales que han desarrollado en este bioma su hábitat, siendo capaces de adaptarse y acostumbrarse a sus peculiares características.

Los reptiles, por ejemplo, son algunos de los animales más fáciles de encontrar, ya que son animales de sangre fría, lo que les permite combatir las extremas temperaturas del desierto, aunque es frecuente encontrarlos enterrados en madrigueras o bajo la arena, para protegerse de los rayos del sol. También podemos encontrar numerosos insectos, escarabajos, hormigas, escorpiones y arañas que, utilizan las mismas técnicas.

Por otra parte, podemos encontrar mamíferos de pequeño tamaño como zorros o roedores, que presentan pelajes claros, para camuflarse en la arena del desierto y hábitos nocturnos, de modo que, duermen durante las horas de más calor y aprovechan las horas del día de menor temperatura para buscar alimento. En contraste a estos, podemos encontrar a mamíferos de gran tamaño, como son los dromedarios y los camellos, capaces de almacenar gran cantidad de agua en el organismo para sobrevivir a las altas temperaturas. Esto es algo que pueden lograr gracias a las jorobas y otras partes del cuerpo, aunque no es agua lo que más almacenan los camellos y dromedarios en sus jorobas, sino que mayormente contienen grasa, como reserva para la supervivencia en un ecosistema extremo.

Por último, podemos encontrar algunas aves, tanto de pequeño tamaño como mochuelos y tórtolas, hasta de tamaños superiores como, por ejemplo, los buitres. Estos últimos se alimentan tanto de carroña (animales muertos), como de pequeños mamíferos y presentan una de las características más sorprendentes en cuanto a la adaptación al desierto, que es la ausencia de glándulas sudoríparas.

Ecosistema del desierto: características, flora y fauna - Fauna del ecosistema desértico

Lista de especies de animales del desierto

    Estos son algunos nombres de animales del desierto más comunes, pero es cierto que existen muchos más, también teniendo en cuenta si se trata de un desierto cálido o de uno frío.

    • Camello
    • Dromedario
    • Serpiente cascabel
    • Cobra egipcia
    • Diablo espinoso
    • Escorpión negro
    • Araña camello
    • Ratones
    • Suricatos
    • Coyote
    • Adax
    • Dingo
    • Zorro del desierto
    • Zopilote
    • Buitre
    • Tórtola
    • Correcaminos grande
    • Guanaco
    • Pinguinos
    • Focas

    En la imagen de abajo se puede ver a un guanaco corriendo por el desierto. Si quieres conocer más sobre la fauna desértica, te recomendamos este otro post sobre Qué animales hay en el desierto. Asimismo, para conocer más acerca de los animales de los desiertos fríos te recomendamos este artículo sobre Qué animales viven en el Polo Norte y Sur.

    Ecosistema del desierto: características, flora y fauna - Lista de especies de animales del desierto

    Desiertos del mundo

    Para terminar, ofrecemos una lista de los desiertos del mundo, mencionando algunos de los más conocidos:

    • Antártida
    • Ártico
    • Sáhara
    • Gobi
    • Sonora
    • Kalahari
    • Namib
    • Gran Desierto Arenoso
    • Gran Desierto Victoria
    • Atacama
    • Karakum
    • Néguev
    • Taklamakán
    • Desierto árabe
    • Rub al-Jali
    • Desierto sirio
    • Desierto de Judea
    • Desierto y monte xerófilo de Arabia y el Sinaí

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    2 comentarios
    Su valoración:
    maría jose
    porque tambien se denominan los desiertos de hielo
    Mikiwiki
    Seria bueno que haya mapas de los biomas que presentan...

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