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Ecosistema montañoso: características, flora y fauna

Ecosistema montañoso: características, flora y fauna

Los ecosistemas montañosos proporcionan servicios ambientales tan básicos como la energía, la biodiversidad, agua y suelo, pero además son fundamentales no solo para el desarrollo de las poblaciones que lo habitan, sino también para aquellas poblaciones y ecosistemas que se encuentran a menor altitud.

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Qué es el ecosistema montañoso

El ecosistema montañoso, como todos los ecosistemas, está formado por un conjunto de factores abióticos como son el suelo, el agua o el clima y por factores bióticos, siendo estos los organismos vivos que lo habitan. No obstante, nos referimos a este tipo en concreto como ecosistema montañoso porque ambos factores se desarrollan en un relieve montañoso donde el factor determinante es la altitud que desencadenará los cambios, especialmente la temperatura.

Si no tienes claro Cómo funciona un ecosistema, te recomendamos visitar este otro artículo antes de seguir leyendo.

Ecosistema montañoso: características

La temperatura es un factor muy cambiante en estos ecosistemas, ya que esta es distinta dependiendo de la altitud. Entonces, ¿cómo es el clima en el ecosistema montañoso? Conforme la altitud aumenta, la temperatura disminuye, aunque no en todas las zonas disminuye a la misma altitud. En una zona templada, por ejemplo, por cada 155m de altitud la temperatura disminuirá 1ºC, mientras que en una zona tropical, para que la temperatura disminuya 1ºC se necesitan 180 metros de altitud (debido a una mayor radiación solar). Esta variación de temperatura con la altitud se llama gradiente térmico vertical, también afectado por el espesor de la atmósfera (las zonas frías y templadas tienen menor espesor y los trópicos mayor espesor).

La disminución de temperatura hace que conforme se vaya aumentando la altura, los árboles no pueden desarrollarse igual, motivo por el cual los bosques se encuentran en las zonas bajas y medias de las montañas y en las zonas altas estén las herbáceas y arbustos. Esto comporta una gran variedad, como podrás ver más detalladamente en este artículo sobre Diversidad de ecosistemas: qué es y ejemplos.

Otra característica a destacar es que los ecosistemas montañosos son un obstáculo para las corrientes de aire cálidas y superficiales que van cargadas de humedad, pues al subir por la montaña estas acaban enfriándose. Como consecuencia, la humedad se condensa y se forman nubes que acaban generando precipitaciones.

También cabe mencionar que los ecosistemas montañosos reciben mayor radiación solar, lo que tiene un efecto negativo en los tejidos de los seres vivos. Es por eso que tanto especies vegetales como animales necesitan de ciertas estrategias para soportarla. Por ejemplo, la dureza y el tamaño de las hojas de algunas especies de plantas que se encuentran en las zonas más altas de la montaña son una estrategia de adaptación.

En estos ecosistemas, la gravedad favorece la escorrentía del agua procedente de la lluvia, algo esencial para los seres vivos que habitan dicho ecosistema. También cabe destacar el papel que juega la orientación de la ladera, ya que al haber dos laderas con diferentes orientaciones en una montaña, estas reciben la radiación del sol a distintas horas del día, influyendo así en la variedad de la flora existente.

Ecosistema montañoso: características, flora y fauna - Ecosistema montañoso: características

Ecosistema montañoso: flora

Ahora que ya conoces las características de este ecosistema, veremos más detalladamente la flora y la fauna de dichos espacios.

Como hemos mencionado anteriormente, la vegetación del ecosistema montañoso va cambiando al aumentar la altitud, ya que cuanto mayor sea esta, menor será la temperatura y mayor la radiación solar. En las zonas más bajas del ecosistema de montaña encontramos bosques de diferentes tipos. Por ejemplo, en los ecosistemas montañosos templados se encuentran el bosque de coníferas, con especies como el pino (Pinus spp.) y el alerce (Larix decidua) y el bosque caducifolio, con especies angiospermas como el haya (Fagus sylvatica), el abedul (Betula spp.) y el roble (Quercus robur). En las zonas más altas de dichos ecosistemas encontramos la tundra alpina, con especies como las gramíneas, rosáceas, líquenes y musgos.

Si hablamos de los ecosistemas montañosos tropicales, cabe destacar que en las zonas medias abundan las selvas húmedas y nubladas con árboles de gran altura como el cucharo (Gyranthera caribensis) o el carbonero (Albizia carbonaria), mientras que en el páramo (zonas de mayor altitud) predominan los herbazales fríos.

Ecosistema montañoso: características, flora y fauna - Ecosistema montañoso: flora

Ecosistema montañoso: fauna

Finalmente, nos queda hablar de la fauna que suele habitar en estos ecosistemas. Algunas de las especies de mamíferos que habitan los ecosistemas montañosos templados y fríos son el oso negro (Ursus americanus), el lobo (Canis lupus), el zorro (Vulpes vulpes) y el oso pardo (Ursus arctos). También hay aves como el quebrantahuesos (Gypaetus barbatus) y el urogallo (Tetrao urogallus).

Por otro lado, entre las especies que habitan los ecosistemas montañosos tropicales existe una gran variedad de insectos, reptiles, mamíferos de pequeño tamaño y aves. Cabe destacar también la presencia de algunos felinos como el jaguar (Panthera onca), el tigre (Panthera tigris) y el leopardo (Pathera pardus).

Si quieres descubrir más información sobre todos los Tipos de ecosistemas que existen, no dejes de visitar este otro artículo de EcologíaVerde.

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1 comentario
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Reinaldo Alemán
Muy buen artículo, bien didáctico de fácil comprensión que ayuda a comprender el tema tratado. Felicidades.

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