Fenómenos meteorológicos

Niebla: qué es y cómo se forma

 
Germán Portillo
Por Germán Portillo, Ambientólogo. 12 septiembre 2023
Niebla: qué es y cómo se forma

La niebla deja unos paisajes impresionantes y estar sumergido en ella es como navegar entre las nubes. La única diferencia entre las nubes del cielo y la niebla es que ésta está situada a nivel del suelo. La niebla es esencialmente nubes bajas que se encuentran cerca de la superficie de la tierra. Sin embargo, muchas personas no conocen bien como se forma ni qué tipos de niebla hay.

Por ello, en este artículo de EcologíaVerde vamos a contarte qué es la niebla y cómo se forma, así como qué tipos de niebla existen y mucho más.

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Índice

  1. Qué es la niebla
  2. Cómo se forma la niebla
  3. Tipos de niebla atmosférica
  4. Diferencia entre niebla, neblina y bruma

Qué es la niebla

La niebla es un fenómeno meteorológico que consiste en la suspensión de gotas de agua diminutas en el aire, muy cerca de la superficie terrestre. Estas minúsculas partículas de agua se encuentran dispersas en la atmósfera, reduciendo la visibilidad y creando una sensación de opacidad en el entorno.

La niebla se forma cuando el aire se enfría y alcanza su punto de rocío, que es la temperatura a la cual el vapor de agua en el aire se condensa en gotas líquidas. Esto suele ocurrir cuando el aire húmedo entra en contacto con superficies frías, como el suelo o el agua. Durante la noche y en las primeras horas de la mañana, cuando la temperatura desciende, es común que se produzca niebla, especialmente en zonas cercanas a cuerpos de agua como ríos, lagos o mares.

La niebla puede variar en densidad y duración, desde una ligera bruma que apenas afecta la visibilidad hasta una niebla densa que reduce la visión a solo unos pocos metros. Este fenómeno puede tener un impacto significativo en la conducción y la navegación, ya que reduce la visibilidad de manera drástica y hace que las luces de los vehículos o embarcaciones sean menos efectivas.

Niebla: qué es y cómo se forma - Qué es la niebla

Cómo se forma la niebla

Durante los meses más fríos de otoño e invierno, así como en determinadas mañanas de verano, no es raro que aparezca niebla. Durante estos momentos, nuestra visibilidad disminuye, dando como resultado un paisaje de colores apagados y una atmósfera opaca que nos impide ver a lo lejos. El efecto de la niebla es similar al de estar dentro de una nube, donde el mundo exterior se vuelve más difícil de ver. Sin embargo, cuando uno está dentro de la niebla, es posible que ni siquiera se dé cuenta de que está rodeado de vapor de agua condensado.

Se crea cuando el vapor de agua de la atmósfera se condensa, formando pequeñas gotas de agua que son demasiado ligeras para superar la resistencia del aire. Para que esto ocurra, el vapor de agua debe entrar en contacto con una corriente de aire helado. Este proceso hace que el vapor se condense y se transforme en gotas de agua, dando como resultado la formación de niebla.

De manera similar a cómo surgen las gotas de lluvia, la niebla requiere la presencia de pequeñas partículas sólidas para fusionarse y formarse. Como resultado, es común encontrar niebla a lo largo de la playa en horas de la mañana, ya que el aire es más frío y la sal suspendida en el aire sirve como núcleo de condensación, permitiendo que el vapor de agua tome forma de gotas. En las zonas urbanas, la niebla se forma cuando el vapor de agua se une a motas de polvo o contaminantes.

La creación de niebla depende tanto del entorno como del lugar en el que nos encontramos. Variables como el viento, la temperatura, la humedad y la nubosidad pueden afectar la formación de niebla. Cuando la humedad en un área específica es alta, la probabilidad de que se forme niebla aumenta debido a la mayor cantidad de vapor de agua presente en la atmósfera. Por el contrario, la presencia de viento en una región puede dificultar la formación de niebla, ya que desplazará el vapor de agua y dificultará su capacidad para congelarse alrededor de un núcleo central.

Niebla: qué es y cómo se forma - Cómo se forma la niebla

Tipos de niebla atmosférica

Existen varios tipos de niebla atmosférica, cada uno de los cuales se forma en condiciones meteorológicas específicas:

  • Niebla de radiación: este tipo de niebla se forma en noches despejadas y sin viento cuando la superficie terrestre se enfría rápidamente debido a la radiación infrarroja que emite hacia el espacio. El aire cercano a la superficie se enfría y condensa el vapor de agua, creando una niebla que se extiende desde el suelo hacia arriba. Suele disiparse a medida que el sol calienta la superficie durante el día.
  • Niebla de advección: se produce cuando el aire cálido y húmedo se desplaza sobre una superficie más fría, como una corriente de agua fría o una superficie terrestre fría, como en las regiones costeras. El contacto entre el aire cálido y húmedo y la superficie fría provoca la condensación del vapor de agua en forma de niebla. Puede ser persistente y durar varias horas o incluso días.
  • Niebla de evaporación: se forma cuando el aire relativamente frío pasa sobre una superficie de agua más cálida, como un lago o un río. El agua más cálida se evapora y se eleva hacia el aire más frío, condensándose en pequeñas gotas de niebla. A menudo se ve en las mañanas frescas sobre cuerpos de agua.
  • Niebla de mezcla: se produce cuando dos masas de aire con diferentes temperaturas y humedad se mezclan. El aire más cálido y húmedo se enfría al entrar en contacto con el aire más frío, lo que resulta en la formación de niebla. Es común en regiones montañosas.
  • Niebla de humo: se forma cuando partículas de humo, como las producidas por incendios forestales o la quema de biomasa, se mezclan con el aire húmedo. Estas partículas actúan como núcleos de condensación, lo que puede dar lugar a la formación de pequeñas gotas de niebla.

Diferencia entre niebla, neblina y bruma

Aunque la niebla, la neblina y la bruma sean conceptos muy relacionados entre ellos, se pueden encontrar grandes diferencias. Las diferencias las vamos a establecer por la densidad, la formación y la peligrosidad que puede tener:

Niebla

  • Densidad: la niebla es la más densa y espesa de las tres. Puede reducir la visibilidad a menos de 1 kilómetro, a menudo incluso a solo unos metros.
  • Formación: la niebla se forma cuando el aire enfría y alcanza su punto de rocío, lo que lleva a la condensación del vapor de agua en pequeñas gotas. Es más común durante las noches claras y sin viento, cuando la superficie se enfría rápidamente.
  • Peligrosidad: la niebla puede tener un impacto significativo en la conducción y la navegación, ya que reduce drásticamente la visibilidad y puede requerir el uso de luces especiales y precaución adicional.

Neblina

  • Densidad: la neblina es menos densa que la niebla y generalmente permite una visibilidad de 1 a 2 kilómetros. La neblina es más ligera y menos opaca que la niebla.
  • Formación: la neblina se forma de manera similar a la niebla, con la condensación de vapor de agua en pequeñas gotas, pero suele ser menos densa y persistente.
  • Peligrosidad: la neblina puede reducir la visibilidad en la carretera, pero generalmente es menos peligrosa que la niebla densa.

Bruma

  • Densidad: la bruma es la menos densa de las tres y generalmente permite una visibilidad de más de 2 kilómetros. Es la más ligera y menos perturbadora de la visión.
  • Formación: la bruma consiste en partículas de agua aún más pequeñas que la niebla y la neblina. A menudo se forma sobre cuerpos de agua y se debe a la evaporación del agua que luego se suspende en el aire en forma de pequeñas partículas.
  • Peligrosidad: la bruma tiene un impacto mínimo en la visibilidad y suele ser menos preocupante en términos de seguridad vial o marítima.

Tras conocer mejor qué es la niebla, cómo se produce y más detalles, te recomendamos leer estos otros artículos sobre Qué es la evaporación del agua y ejemplos y Qué es condensación del agua y ejemplos.

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