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Nubes estratos: qué son y cómo se forman

 
Por Sandra Ropero Portillo, Ambientóloga. 21 noviembre 2023
Nubes estratos: qué son y cómo se forman

Cuando miramos al cielo son muchas escenas diferentes las que nos muestran las nubes en función de las condiciones meteorológicas que se estén dando. Las nubes estrato son capas horizontales extendidas en el cielo con una base uniforme, en oposición a las nubes convectivas o cúmulos. Tienen un aspecto uniforme y de capa extendida. Estas nubes suelen formarse a baja altitud, cubriendo gran parte del cielo, y son señal de que habrá precipitaciones.

Si quieres saber más sobre qué son las nubes estratos y cómo se forman, sigue con la lectura de este interesante artículo de EcologíaVerde en el que te lo explicamos con todo detalle.

También te puede interesar: Cómo se forman las nubes

Qué son las nubes estratos

Las nubes estratos son un tipo de nube que se caracteriza por su aspecto uniforme y de capa extendida. Estas nubes suelen formarse a baja altitud y cubren gran parte del cielo, dando la apariencia de una manta o capa que se extiende horizontalmente. Las nubes estrato son señal de precipitación, aunque si están suficientemente bajas, pueden llegar a transformarse en niebla, neblina o llovizna. Están compuestas principalmente de gotas de agua y, a veces, de cristales de hielo.

Nubes estratos: qué son y cómo se forman - Qué son las nubes estratos

Características de las nubes estratos

Las nubes estratos tienen varias características distintivas que las diferencian de otros tipos de nubes. Aquí hay algunas de las características más destacadas:

  • Altitud: se forman a altitudes relativamente bajas en la atmósfera, generalmente por debajo de los 2,000 metros (6,500 pies), aunque pueden extenderse hasta altitudes mayores. Esta baja altitud contribuye a su aspecto extendido y horizontal.
  • Forma y aspecto: tienen una apariencia plana y uniforme, cubriendo grandes partes del cielo. A menudo, se presentan como una capa nubosa continua con bordes difusos. La luz del sol puede filtrarse a través de ellas, pero suelen difundir la luz, creando cielos nublados.
  • Color: las nubes estratos suelen ser de color gris o blanco, dependiendo de la cantidad de luz solar que pasa a través de ellas y de la cantidad de agua o hielo que contengan.
  • Composición: están compuestas principalmente de gotas de agua, pero además pueden tener cristales de hielo, especialmente en altitudes más frías.
  • Espesor variable: la capa de nubes estratos puede variar en espesor, desde nubes delgadas que permiten que se vea la luz del sol hasta capas más densas que ocultan completamente el sol.
  • Precipitación: aunque las nubes estratos no siempre producen precipitación, en algunos casos están asociadas con lloviznas, ligeras lluvias o nevadas. La precipitación suele ser continua pero no muy intensa. En este enlace puedes conocer distintos Tipos de precipitaciones.
  • Estabilidad atmosférica: estas nubes suelen formarse en situaciones de estabilidad atmosférica, donde hay un ascenso suave y continuo del aire. Por lo tanto, suelen estar asociadas con condiciones meteorológicas más tranquilas.
  • Climas comunes: las nubes estratos son comunes en climas templados, pero también pueden formarse en otros climas. Su presencia puede indicar condiciones meteorológicas más estables, aunque no siempre.

Estas nubes son comunes en climas templados y se asocian frecuentemente con sistemas meteorológicos más estables y condiciones atmosféricas más tranquilas. Sin embargo, su presencia puede variar, y las nubes estratos también pueden formarse en asociación con sistemas meteorológicos más dinámicos.

Nubes estratos: qué son y cómo se forman - Características de las nubes estratos

Cómo se forman las nubes estratos

Las nubes estratos se forman generalmente cuando hay ascenso suave y continuo del aire, lo que permite que la humedad se condense y forme una capa extendida de nubes. Aquí hay una descripción general del proceso de formación de estas nubes:

  1. Ascenso del aire: las nubes estratos se forman cuando el aire se eleva suavemente. Esto puede ocurrir de varias maneras, como el calentamiento del suelo, la convergencia de masas de aire, el ascenso asociado con sistemas de baja presión o el ascenso orográfico debido a la topografía del terreno.
  2. Saturación del aire: conforme el aire se eleva, se enfría. Si el aire contiene suficiente humedad y se enfría lo suficiente, llegará a su punto de rocío, que es la temperatura en que el aire se satura de vapor y la humedad empieza a condensarse en pequeñas gotas de agua o cristales de hielo.
  3. Formación de gotas de agua: en el caso de las nubes estratos, la condensación ocurre en una capa relativamente amplia y uniforme. Las pequeñas gotas de agua se forman alrededor de partículas de polvo o núcleos de condensación en el aire. Estas gotas son tan pequeñas y ligeras que permanecen suspendidas en la atmósfera.
  4. Extensión horizontal: las nubes estratos se extienden horizontalmente, creando una capa nubosa uniforme en la parte baja de la atmósfera.
  5. Aspecto uniforme: la capa de nubes estratos tiende a ser densa y opaca, dando la apariencia de una manta que cubre el cielo. A menudo, no hay límites claramente definidos entre las nubes individuales, lo que contribuye a su aspecto uniforme.

Es importante señalar que, aunque las nubes estratos pueden estar asociadas con condiciones nubladas, no siempre producen una precipitación significativa. Pueden variar en espesor y densidad, y su presencia puede estar relacionada con sistemas meteorológicos tanto estables como inestables.

Ya has descubierto las nubes estratos, por lo que si quieres conocer otros Tipos de nubes: nombres, características y fotos, aquí puedes encontrar esta información.

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