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Overtourism o sobreturismo: qué es, causas, consecuencias y soluciones

 
Por Germán Portillo, Ambientólogo. 8 junio 2023
Overtourism o sobreturismo: qué es, causas, consecuencias y soluciones

Viajar es algo que cada vez está más al alcance de todo el mundo. Son muchos los destinos que se hacen famosos y entrar en tendencia por todo el mundo entre la población. Sin embargo, este movimiento masivo de personas viajando a destinos turísticos muy conocidos provoca lo que se conoce como sobreturismo o overtourism. Se trata de esa masificación de personas en lugares turísticos muy comunes que provoca que no se pueda disfrutar de los mismos y sea imposible gestionarlos adecuadamente para que el impacto sea lo menor posible. Este sobreturismo ocurre tanto en ambientes naturales, provocando daños al medio ambiente y la biodiversidad, como en entornos humanos donde es más difícil conservar la riqueza cultural.

En este artículo de EcologíaVerde vamos a enseñarte qué es el overtourism o sobreturismo, sus causas, consecuencias y soluciones.

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Qué es el overtourism o sobreturismo

Overtourism es un neologismo que se refiere a la gran cantidad de turistas en un destino turístico. El término se incluyó por primera vez en Oxford Dictionaries en 2018, donde fue nominado como palabra del año. El overtourism, literalmente “demasiado turismo”, es un fenómeno complejo que debemos analizar desde diferentes ángulos. Esencialmente, podemos resumir este concepto en un problema. ¿El lugar se ve afectado por más turistas de los que el lugar y los residentes pueden soportar?

Cuando se trata de destinos de turismo natural, el turismo debe respetar la flora, la fauna y el microclima. Cuando el destino es una ciudad, el turismo debe ante todo respetar a los habitantes, así como a los sitios culturales y arqueológicos locales. Este último, en particular, es un pequeño microcosmos del cierre oportuno que la industria del turismo debe proteger. Si eso no sucede, estamos hablando de sobreturismo, o turismo insostenible para el lugar, la naturaleza y las personas que viven allí.

No siempre es fácil determinar cuánto es demasiado, pero hay algunas señales claras de que un destino está sufriendo un exceso de turismo. Los signos de exceso de turismo incluyen sentimientos de irritación y molestia debido al aumento del número de turistas, el cambio cultural y la pérdida de autenticidad, el deterioro de la calidad de vida en las comunidades anfitrionas y la presencia excesiva de turistas, lo que ejerce presión sobre los recursos e instalaciones locales.

Los destinos que han sufrido las consecuencias del sobreturismo incluyen Maya Bay en Tailandia, Barcelona, ​​Machu Picchu y el Monte Everest. En algunos casos, se ha intentado revertir o mitigar el daño causado por el turismo limitando el número de visitantes, aumentando los impuestos o cerrando atracciones.

La forma contraria de turismo, más equilibrada y saludable para el entorno y los locales, es el conocido como turismo responsable, sostenible o ecoturismo. Aquí puedes conocer más sobre el Turismo responsable: qué es y ejemplos.

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Causas del overtourism

Hay varias causas que contribuyen al surgimiento del overtourism. Una de ellas es el crecimiento exponencial de la industria turística en las últimas décadas. El turismo se ha convertido en una de las principales fuentes de ingresos para muchos países, lo que ha llevado a una intensa promoción y comercialización de destinos turísticos a nivel global. Esto ha generado un aumento significativo en el número de personas que viajan y que desean experimentar lugares populares y reconocidos.

Otra causa del overtourism es el acceso más fácil y económico al transporte. Los avances tecnológicos y la aparición de aerolíneas de bajo costo han facilitado que las personas puedan viajar a destinos lejanos a precios más asequibles. Esto ha democratizado el turismo y ha permitido que un mayor número de personas tenga la oportunidad de explorar el mundo. Sin embargo, también ha contribuido a un incremento desproporcionado de visitantes en ciertos lugares.

Además, el auge de las redes sociales y la influencia de los medios de comunicación también han desempeñado un papel importante en esta tendencia. Las plataformas como Instagram han creado una cultura de compartir experiencias de viaje y buscar destinos "instagrameables". Esto ha generado una gran demanda para visitar lugares icónicos y tomar fotografías llamativas para compartirlas en línea. Como resultado, algunos destinos se han vuelto extremadamente populares y han sido víctimas del sobreturismo.

Por último, los factores económicos también influyen bastante. Los destinos turísticos dependen en gran medida de los ingresos generados por los visitantes, lo que puede crear una presión constante para atraer a más turistas. Esto puede llevar a una explotación excesiva de los recursos naturales, una falta de planificación adecuada y una saturación de la infraestructura turística, lo que a su vez puede tener impactos negativos en el entorno y en la calidad de vida de las comunidades locales.

Consecuencias del sobreturismo

Una de las principales consecuencias es la degradación del entorno natural. La afluencia masiva de turistas puede poner en peligro los ecosistemas frágiles, dañar la flora y fauna local, contaminar los cuerpos de agua y generar una acumulación de residuos que afecta negativamente el paisaje. Esto no solo compromete la belleza y la autenticidad de un lugar, sino que también afecta a la biodiversidad y los recursos naturales a largo plazo.

Además, puede tener un impacto negativo en la calidad de vida de las comunidades locales. La presión turística excesiva puede causar una pérdida de identidad cultural, una gentrificación acelerada y una saturación de los servicios básicos, como el agua, la electricidad y el transporte público. Los precios de la vivienda pueden aumentar debido a la demanda turística, lo que dificulta que los residentes locales accedan a una vivienda asequible. Además, las actividades turísticas intensivas pueden desplazar a los habitantes locales y afectar sus formas tradicionales de vida y trabajo.

Otra consecuencia es la congestión y la saturación de los destinos turísticos. Las aglomeraciones de turistas pueden hacer que sea difícil disfrutar de las atracciones y los puntos de interés, generar largas filas y tiempos de espera, y disminuir la calidad de la experiencia turística. La infraestructura turística puede verse desbordada, lo que lleva a problemas de tráfico, falta de estacionamiento y deterioro de las instalaciones.

El sobreturismo también puede tener impactos socioeconómicos negativos a largo plazo. La dependencia excesiva del turismo como única fuente de ingresos puede hacer que una comunidad sea vulnerable a las fluctuaciones económicas y a la estacionalidad. Además, la concentración excesiva de turistas en un destino puede llevar a una distribución desigual de los beneficios económicos, con la mayoría de las ganancias y empleos concentrados en empresas turísticas internacionales, dejando a las empresas locales con una participación limitada.

Tras ver todo esto, te recomendamos leer también este otro artículo sobre Por qué es importante el turismo sostenible.

Overtourism o sobreturismo: qué es, causas, consecuencias y soluciones - Consecuencias del sobreturismo

Soluciones al overtourism

A través de una cuidadosa planificación y gestión del turismo, podemos limitar los impactos negativos del exceso de turismo o evitar que ocurran. La adopción de principios de turismo sostenible es fundamental para gestionar el exceso de turismo.

Desde una perspectiva de arriba hacia abajo, se deben desarrollar políticas para gestionar aspectos como el hacinamiento. Por ejemplo, esto podría incluir cambiar tarifas o limitar la venta de boletos.

Desde una perspectiva de base, los turistas pueden hacer mucho para ayudar a prevenir el turismo excesivo. Los turistas pueden optar por visitar destinos fuera de las horas punta o en horas bastante tranquilas del día, visitar destinos menos conocidos y demostrar durante todo su viaje un comportamiento de viajero responsable.

Ahora que ya conoces mejor qué es el overtourism o sobreturismo, te animamos a leer sobre Cómo hacer turismo sostenible para empezar a practicarlo.

Si deseas leer más artículos parecidos a Overtourism o sobreturismo: qué es, causas, consecuencias y soluciones, te recomendamos que entres en nuestra categoría de Turismo.

Bibliografía
  • OverTourism: What is it and how do we address it? Responsible tourism partnership. Disponible en: https://responsibletourismpartnership.org/overtourism/

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