Contaminación

Problemas ambientales en Nicaragua

 
Germán Portillo
Por Germán Portillo, Ambientólogo. 21 julio 2023
Problemas ambientales en Nicaragua

Los problemas ambientales de Nicaragua más importantes actualmente están la deforestación, la contaminación agrícola, la minería, la contaminación del agua y la contaminación del suelo y la erosión.

Nicaragua es un país lleno de rica biodiversidad y paisajes impresionantes. En la actualidad, enfrenta una serie de problemas ambientales que amenazan su sustentabilidad a largo plazo. Por ello, en este artículo de EcologíaVerde vamos a indagar en los problemas ambientales de Nicaragua para conocer cuál es la situación ambiental actual del país.

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Índice

  1. Deforestación en Nicaragua
  2. Contaminación por pesticidas en la agricultura
  3. Problemas ambientales derivados de la minería en Nicaragua
  4. Contaminación del agua en Nicaragua
  5. Contaminación del suelo y erosión en Nicaragua

Deforestación en Nicaragua

La deforestación es un problema crítico en Nicaragua, ya que conlleva una pérdida devastadora de los bosques y su biodiversidad asociada. La tala indiscriminada de árboles para la expansión de la agricultura, la extracción de madera y el desarrollo urbano desenfrenado han resultado en la pérdida de hábitats naturales y la degradación del suelo. Esto tiene un impacto directo en la fauna y la flora autóctonas, así como en la regulación del ciclo del agua y la reducción del efecto invernadero. La reforestación y la implementación de prácticas sostenibles son esenciales para contrarrestar esta problemática y preservar los valiosos recursos naturales de Nicaragua.

Según un estudio del Centro Humboldt, el país perdió 1,4 millones de hectáreas de bosque entre 2011 y 2018, o unas 70.000 hectáreas al año. Esto se debe principalmente a los cambios de uso de suelo para actividades agrícolas y ganaderas. Jurgen Guevara, asesor ambiental en industrias extractivas del Centro Humboldt hasta enero, confirmó a Mongabay Latam[1] que se habían perdido alrededor de 600.000 hectáreas de bosque en áreas protegidas en el mismo período.

Mongabay Latam[1] detectó 7.483 alertas de deforestación registradas a través de la plataforma de monitoreo satelital Global Forest Watch desde enero hasta finales de agosto de 2021. Esta pérdida se concentró primero en la parte nororiental de la reserva.

Te recomendamos leer este artículo acerca de las Causas de la deforestación.

Problemas ambientales en Nicaragua - Deforestación en Nicaragua

Contaminación por pesticidas en la agricultura

La agricultura intensiva y el uso excesivo de agroquímicos en Nicaragua han generado graves problemas de contaminación ambiental. Los pesticidas y fertilizantes químicos utilizados en los cultivos pueden infiltrarse en el suelo y contaminar las aguas subterráneas, afectando tanto la calidad del agua potable como la salud humana. Además, los sedimentos y los nutrientes arrastrados por la lluvia pueden provocar la eutrofización de ríos y lagos, generando daños irreparables en los ecosistemas acuáticos.

Cifras oficiales de Nicaragua[1] indican que la Reserva de la Biosfera Río San Juan cuenta con bosques endémicos, es decir, solo se pueden encontrar en este rincón del globo. La reserva natural cubre más de 1.800.000 hectáreas, de las cuales la Reserva Indio Maíz es la más grande con 300.000 hectáreas.

Indio Maíz es en realidad el centro de la Reserva de la Biosfera y la segunda área protegida más importante de Nicaragua. En abril de 2018, pocos días antes del estallido social y político, un incendio provocado por la actividad agrícola destruyó más de 5.000 hectáreas. Según denunció en su momento la Fundación Río, un grupo ecologista que promueve la conservación y el desarrollo de la zona, los incendios fueron provocados por la quema de productores agrícolas de la zona.

Problemas ambientales en Nicaragua - Contaminación por pesticidas en la agricultura

Problemas ambientales derivados de la minería en Nicaragua

La minería en Nicaragua, especialmente la minería a gran escala, plantea serios problemas ambientales. La extracción de minerales requiere el uso de productos químicos tóxicos, como el cianuro y el mercurio, que pueden filtrarse en el suelo y contaminar las fuentes de agua cercanas. Esta contaminación del agua tiene un impacto directo en la salud humana y la vida acuática, afectando a las comunidades locales y a los ecosistemas.

Además, la minería a cielo abierto conlleva la destrucción del paisaje natural, la eliminación de vegetación y la alteración de los ecosistemas. La deforestación asociada a la minería no solo reduce la biodiversidad, sino que también puede provocar la erosión del suelo y la sedimentación de los cuerpos de agua.

Para abordar estos problemas, es necesario fortalecer las regulaciones y los mecanismos de control en la industria minera. Se deben implementar prácticas de extracción responsables que minimicen la contaminación del suelo y del agua, y se deben establecer programas de remediación ambiental para restaurar las áreas afectadas por la minería.

En este otro artículo puedes leer acerca de Cómo afecta al medio ambiente la extracción de minerales.

Problemas ambientales en Nicaragua - Problemas ambientales derivados de la minería en Nicaragua

Contaminación del agua en Nicaragua

La contaminación del agua en Nicaragua es un problema grave que afecta tanto a las áreas urbanas como a las rurales. La descarga de aguas residuales sin tratar en cuerpos de agua, la falta de sistemas de tratamiento adecuados y la contaminación proveniente de actividades agrícolas e industriales son las principales causas de esta problemática.

La contaminación del agua no solo tiene un impacto directo en la salud humana, sino que también afecta los ecosistemas acuáticos y la biodiversidad en general. Los productos químicos y los sedimentos arrastrados por las aguas contaminadas pueden matar la vida acuática, degradar los hábitats y comprometer la calidad del agua para usos posteriores.

Aquí explicamos Cómo evitar la contaminación del agua.

Problemas ambientales en Nicaragua - Contaminación del agua en Nicaragua

Contaminación del suelo y erosión en Nicaragua

La contaminación del suelo y la erosión son problemas interconectados en Nicaragua. El uso intensivo de agroquímicos y prácticas agrícolas inapropiadas contribuyen a la degradación del suelo, reduciendo su fertilidad y afectando la producción de alimentos. Esto compromete la seguridad alimentaria y la sustentabilidad de la agricultura a largo plazo.

La erosión del suelo, agravada por la deforestación y las malas prácticas de gestión del suelo, conlleva la pérdida de suelo fértil y la sedimentación de los cuerpos de agua. La erosión del suelo reduce la capacidad de este para retener agua, afecta la estabilidad de los cultivos y contribuye a la degradación de los ecosistemas.

En 2015 se divulgó oficialmente un mapa de usos potenciales del suelo en Nicaragua, de los cuales los más destacados son: agua 7,98%, agricultura intensiva 6,93%, agricultura y ganadería restrictiva 4,95%, pastos forestales y cultivos especiales 20,33%, silvicultura 33,83% y Sistemas agroforestales, 17,01% Protección y Conservación, 8,97% Forestal.

El 8,97% del potencial forestal se encuentra distribuido entre las regiones seca, subhúmeda y húmeda del país, la mayoría de las cuales se ubican en las regiones subhúmedas con una superficie total de 11.689,04 km2 y una superficie de 6883,05 km2. Teniendo en cuenta la tasa de deforestación de 70.000 hectáreas por año, se estima que los bosques de Nicaragua disminuirán en los próximos 17 años. El fenómeno del avance de la frontera agrícola en Nicaragua ha sido uno de los principales factores que inciden en la degradación de los suelos de la Costa Caribe.

Recientemente se informó que el 39,17 % de los suelos de Nicaragua están sobreexplotados, lo que indica daños ambientales irreversibles a las propiedades físicas, químicas y biológicas de los suelos que, en parte, determinan la mejora de la productividad del suelo y garantizan la seguridad alimentaria nacional. En este otro artículo explicamos Cómo evitar la contaminación del suelo.

Ya conoces mejor los principales problemas ambientales en Nicaragua, por ello ahora te animamos a descubrir los Recursos naturales de Nicaragua.

Problemas ambientales en Nicaragua - Contaminación del suelo y erosión en Nicaragua

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Referencias
  1. Guevara, L. (3 septiembre 2021). Nicaragua: deforestación, agricultura y minería devastan la reserva Río San Juan. Mongabay Latam. Disponible en: https://es.mongabay.com/2021/09/nicaragua-deforestacion-agricultura-y-mineria-devastan-la-reserva-rio-san-juan/

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