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Qué es la mejorana y para qué sirve

 
Por Mª Belén Acosta, Técnica en jardinería y recursos naturales y paisajísticos. 9 septiembre 2019
Qué es la mejorana y para qué sirve

La Origanum majorana, habitualmente llamada mejorana, amáraco, marjorama o mayorana, es una herbácea de aroma muy similar al del orégano, que se usa tanto por su aroma como por sus propiedades medicinales. Como es una planta muy usada en todo el mundo para aprovechar sus grandes beneficios, en este artículo de EcologíaVerde queremos explicarte bien qué es la mejorana y para qué sirve, detallando sus propiedades y cómo tomarla para aprovecharlas al máximo.

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Qué es la mejorana - características y propiedades

Esta hierba aromática emparentada con el orégano es una de las más populares a nivel culinario. Prueba de ello es que resulta uno de los ingredientes clave del bouquet garní, un condimento de la cocina francesa hecho con una mezcla de plantas.

La mejorana puede encontrarse como planta anual, bienal o perenne, de escasa altura e intenso aroma. Sus flores son pequeñas, de color rosado y blanco y se agrupan en espigas. Es una planta que tiene su origen en la zona mediterránea y del este de Asia, aunque actualmente se ha extendido mucho más allá.

En el pasado, fue la planta favorita de los faraones del antiguo Egipto, que ya conocían sus propiedades medicinales y aromáticas. Su principal propiedad es su gran aroma y el agradable sabor que resulta el complemento ideal para gran variedad de platos de cocina, pero está muy lejos de quedar en solo eso.

Entre los principios activos de la composición de la mejorana encontramos:

  • Aceites esenciales con origanol, timol y cavracol.
  • Ácidos fenólicos.
  • Ácido rosmarínico.
  • Flavonoides (quercetol).
  • Sesquiterpenos.

Gracias a esta composición, las principales propiedades de la mejorana para nuestra salud son:

  • Digestiva.
  • Carminativa.
  • Sedante.
  • Antiespasmódica.
  • Diurética.
  • Hipotensora.
  • Emenagoga.
  • Antiséptica (principalmente del sistema urinario).
  • Analgésica.
  • Antifúngica.
Qué es la mejorana y para qué sirve - Qué es la mejorana - características y propiedades

Para qué sirve la mejorana - beneficios y usos

Ahora que ya hemos visto la composición y las propiedades de esta planta medicinal, te contamos para qué sirve la mejorana. Estos son sus principales beneficios y usos:

  • Esta planta resulta un remedio usado tradicionalmente para tratar los trastornos y problemas digestivos. Puede utilizarse tanto en los casos de gastritis como en úlceras de estómago e, incluso, para paliar intoxicaciones alimentarias, ya que sus aceites esenciales combaten el desarrollo de las bacterias de todo tipo. También ayuda para reducir los síntomas de alergia a algunos alimentos.
  • En este mismo ámbito, ayuda a otros problemas digestivos con efectos tan diversos como estimular el apetito, combatir la halitosis o mal aliento e, incluso, las náuseas.
  • En caso de sufrir de diarrea, puede ayudar a aliviar el dolor del intestino, especialmente si se combina con otras plantas de propiedades astringentes.
  • Hay estudios que afirman que la mejorana tiene también un efecto hipotensor leve, por lo que puede ayudar a personas con la tensión muy alta.
  • La migraña es otro de los problemas con los que la mejorana puede ayudarnos, concretamente con la de origen hepático o digestivo. Cuando el hígado funciona mal, o hay congestión hepática, uno de los posibles efectos de este problema y que podemos identificar como un síntoma es la migraña o jaqueca. Esta planta medicinal alivia los trastornos relacionados con el aparato digestivo, incluidos los relacionados con el hígado.
  • Debido a sus propiedades como las hipotensoras, es también un relajante muscular y un tranquilizante natural, por lo que ayuda a conciliar un sueño tranquilo y agradable, así como a calmar estados de alteración nerviosa como el estrés.
  • Aplicada directamente sobre la piel, es también muy útil como analgésico contra lumbalgias, articulaciones inflamadas o dolor cervical o muscular. Puede aplicarse también sobre heridas ya cerradas o afecciones de la piel para estimular la cicatrización y reducir la inflamación.
  • También es efectiva contra afecciones de tipo fúngico, como la candidiasis.
  • Por último, se usa también en enjuagues para reducir el dolor de muelas, el causado por llagas o heridas en la boca e inflamación de lengua, encías y paladar.

Cómo tomar mejorana

Estas son algunas recomendaciones sobre cómo tomar mejorana para aprovechar sus propiedades:

  • La parte medicinal de la mejorana se concentra en los ramilletes de flores de que dispone. Deben cosecharse en el punto máximo de su floración y, para aprovecharlos adecuadamente, hay que secarlos.
  • Puede tomarse infusión de mejorana, tanto por sí sola como combinada con otras hierbas cuyas propiedades nos interese combinar con las de la propia mejorana. No se recomienda, sin embargo, tomar más de 2 tazas al día.
  • Con ella también pueden prepararse extractos fluidos o tinturas para diluir en agua, además de aceites esenciales puros. No es difícil tampoco encontrarla en forma de cápsulas en algunas tiendas especializadas, ni como aceite o alcohol para friegas o masajes.
  • Además, como ingrediente culinario es habitual usar las hojas y tallos de la mejorana como condimento aromático y como ingrediente de salsas de todo tipo. Es común encontrarla en recetas junto a otras plantas, como la salvia, el tomillo, el laurel, la albahaca, el romero, el orégano o la menta.

Por último, queremos indicar las principales contraindicaciones de la mejorana, sobre todo si se toma en cantidad de infusión o directamente su uso como aceite esencial puro. Esta planta en estos formatos y dosis elevadas debe ser evitada por personas de edad muy avanzada o por debajo de los 10 años, así como por mujeres embarazadas o en período de lactancia.

Qué es la mejorana y para qué sirve - Cómo tomar mejorana

Cómo preparar mejorana seca

Si tienes tu propia planta de mejorana en casa, puedes cortar los tallos cuando estén en el apogeo de su floración. Córtalos a unos 4 cm o 5 cm del suelo y guárdalos en algún lugar a la sombra y ventilado, a una temperatura por debajo de los 23 ºC, hasta que se sequen.

Una vez secados, los tallos pueden almacenarse en recipientes herméticos por un tiempo de hasta un año. Guardando la mejorana seca así podrás usarla en cuanto la necesites y aprovechar sus propiedades.

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Bibliografía
  • Cebrián, J., (2012), Diccionario de plantas medicinales, Barcelona, España, Integral RBA Libros.

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