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Qué es un país megadiverso y ejemplos

 
Por Aleix Cardona. Actualizado: 14 noviembre 2018
Qué es un país megadiverso y ejemplos

El término "países megadiversos" no es algo que se escuche habitualmente, de hecho, si no vives en uno de estos países es posible que no lo hayas escuchado nunca. Un país megadiverso es aquél que forma parte del grupo de Estados en los que se concentra gran parte de la biodiversidad del planeta, de hecho, en su conjunto representan el 70% de la biodiversidad de la Tierra. En su gran mayoría se trata de países tropicales, no obstante, están repartidos por 5 continentes.

¿Quieres saber qué es un país megadiverso y ejemplos de los países que forman parte de este grupo? En el siguiente artículo de EcologíaVerde te explicamos todo lo que debes saber sobre estos países.

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Qué es un país megadiverso

Un país megadiverso es aquél en cuyo territorio encontramos una gran cantidad de ecosistemas. Megadiverso proviene de la biodiversidad, por lo tanto, podemos decir que los países megadiversos son aquellos en cuyas fronteras hay una enorme variedad de formas de vidas, tanto plantas o animales terrestres y marítimos.

Pero, ¿qué significa que tienen mucha biodiversidad? Para que te hagas una idea, entre todos los países megadiversos acumulan más del 70% de la biodiversidad de la Tierra. De aquí la enorme necesidad de preservar y cuidar estos espacios naturales, cuya importancia para el equilibrio de nuestro planeta es tan grande.

Los países megadiversos tienen cosas en común, a continuación te explicamos 3 de sus principales rasgos.

  • Tienen bosques, selvas, desiertos, mares y zonas montañosas, es decir, ecosistemas muy distintos.
  • Cuando son islas, tienen mucha fauna y flora propia que no se encuentra en otros sitios del planeta.
  • Acostumbran a ser países muy grandes, lo que les permite abarcar territorios muy distintos entre sí.

Si quieres saber más información sobre estos países, a continuación te explicamos cuáles son las características de los países megadiversos.

País megadiverso: características

Estas son algunas de las características que comparten los países megadiversos:

  • Posición geográfica: la mayoría se encuentra dentro de la zona tropical, allí es donde se encuentra la mayor biodiversidad del planeta.
  • Paisajes diversos: la diversidad en los paisajes, es decir, montañas, mares, lagos, bosques o selvas, hace que haya una mayor diversidad de ecosistemas.
  • Separación: muchos son islas o penínsulas, lo que les da un aislamiento que hace que crezcan especies propias. En otros casos han sido continentes aislados durante mucho tiempo, como en el caso de Sudamérica y Norteamérica.
  • Gran tamaño: cuanto más grande sea el tamaño de un país, más fácil es que haya muchas especies distintas.
  • Evolución: muchos países megadiversos se encuentran en zonas de confluencia en la que se juntan regiones con una historia biológica distinta.
  • Cultura: hay que tener claro que el desarrollo cultural es mucho más cercano que la formación de la mayoría de las especies. No obstante, las culturas indígenas o aborígenes y la domesticación de ciertas especies han llevado a mejorar la variedad de su flora y fauna.
Qué es un país megadiverso y ejemplos - País megadiverso: características

¿México es un país megadiverso?

Sí, México es un país megadiverso. De hecho, entre sus fronteras encontramos alrededor del 10% de las especies de todo el mundo, siendo muchas de ellas especies endémicas. La biodiversidad de México es enorme, se trata del país con más especies de reptiles del mundo, el segundo con más mamíferos, el cuarto con más anfibios y el quinto con más plantas. Si los juntamos todos, en el país azteca podemos encontrar más de 100.000 especies descritas, aunque en el subsuelo, agua y otros sitios aún podrían quedar centenares de miles por descubrir.

Todo esto hace muy necesario seguir unas políticas medioambientales de acuerdo a la importancia de su biodiversidad. Es por eso que en los últimos años de han iniciado ciertas políticas para proteger toda su megadiversidad. Algunas de las más importantes son las siguientes:

  • Cerca del 13% del territorio de México, unos 25 millones de hectáreas, están dentro del sistema de áreas Naturales Protegidas.
  • Se fomenta la silvicultura sostenible con programas, certificación de plantaciones y bosques y actividades de reforestación.
  • Se formulan estrategias nacionales en distintas áreas, como la conservación vegetal, la lucha contra especies invasoras o la biodiversidad.

Pero México no es el único país megadiverso, en este selecto grupo encontramos 16 países más de todo el mundo. En el siguiente apartado te hablamos sobre los 17 países megadiversos del planeta.

Qué es un país megadiverso y ejemplos - ¿México es un país megadiverso?

Cuáles son los países megadiversos

El Centro de Seguimiento de la Conservación Mundial de las Naciones Unidas es el organismo que se encarga de clasificar los países según su nivel de biodiversidad. Este organismo, siguiendo parámetros que tienen que ver con la biodiversidad y la cantidad y diferencia de especies que viven en cada país establece que hay 17 países megadiversos: Australia, Papúa Nueva Guinea, Colombia, Brasil, Perú, Ecuador, México, Venezuela, Estados Unidos, China, Filipinas, Indonesia, Malasia, India, Sudáfrica, Congo y Madagascar.

Ahora que ya sabes cuáles son los países megadiversos, te daremos información acerca de cada uno de ellos:

  • Australia: tiene una enorme cantidad de fauna, tanto a nivel terrestre como a nivel marino. Además, el hecho de que Australia sea una isla hace que la gran mayoría de sus especies sean endémicas, es decir, que solo se encuentran allí.
  • Brasil: el lugar donde se aloja la mayor parte de la selva amazónica es otro ejemplo de país megadiverso. Se calcula que entre animales y vegetales, en ese país podemos encontrar cerca de 4 millones de especies.
  • China: más allá de las ciudades abarrotadas de gente, China es otro ejemplo de país megafiverso en el que encontramos una gran variedad de ecosistemas.
  • Colombia: es el país que tiene más especies por metro cuadrado, de hecho, allí podemos encontrar cerca del 19% de los animales del planeta.
  • Ecuador: no solo es otro ejemplo de país megadiverso, sino que es un ejemplo a seguir en cuanto a preservación ambiental.
  • Estados Unidos: teniendo en cuenta su inmensidad y la enorme variedad de ecosistemas, no es de extrañar que se encuentre dentro de los países megadiversos.
  • Filipinas: como Colombia, es otro de los países con mayor tasa de diversidad por la superficie que tiene. El hecho de que la formes más de 700 islas, hace que sobretodo destaquen sus selvas y su fauna marina.
  • India: es otro de los países que ha hecho un gran esfuerzo para preservar su biodiversidad, a pesar de que muchas veces se haya llegado tarde. Un ejemplo de esto es que allí podemos encontrar cerca de 500 santuarios para animales, 13 reservas de biosfera y más de 20 animales.
  • Indonesia: en este país encontramos muchísimas especies de animales y flora que no encontrarás en ningún lugar. De hecho, solo Australia lo supera como país con más especies endémicas.
  • Madagascar: ¿Sabías que en Madagascar están más de la mitad de especies de camaleones de todo el mundo? Además, el hecho de ser una isla hace que allí se encuentren muchas animales y plantas que no existen en ningún otro sitio del mundo.
  • Malasia: es otro de los países megadiversos, no obstante, sufre una deforestación enorme, algo que está poniendo en peligro la supervivenvia de un animal tan emblemático como el orangután de Borneo.
  • México: como ya hemos explicado anteriormente, allí encontramos alrededor del 10% de especies mundiales.
  • Papúa Nueva Guinea: por el momento se trata de uno de los países megadiversos del mundo, pero teniendo en cuenta que es uno de los países en los que se ha explorado menos, en las siguientes décadas podríamos ver como se descubren infinidad de especies vegetales y animales.
  • Perú: en este país también encontramos una parte de la selva amazónica que, de hecho, es la zona con más biodiversidad del país.
  • República Democrática del Congo: ¿Cuando piensas en África te viene a la cabeza el desierto no? Pues en el Congo encontramos una de las selvas más grandes del mundo, únicamente superada por la amazónica.
  • Sudáfrica: además de los leones, hipopótamos, hienas y demás animales característicos de la sabana, Sudáfrica destaca por ser el hogar de más del 10% de plantas de la Tierra.
  • Venezuela: el último ejemplo de país megadiverso es Venezuela, país en el que puedes encontrar alrededor del 15% de las aves del planeta.
Qué es un país megadiverso y ejemplos - Cuáles son los países megadiversos

Datos sobre los países megadiversos

Para que puedas observar un poco la magnitud de la biodiversidad de estos países, te dejamos la información con el número de especies de plantas, mamíferos, aves, reptiles y anfibios de los países más megadiversos del mundo:

Brasil

  • Plantas vasculares: 56.215
  • Mamíferos: 648
  • Aves: 1.712
  • Reptiles: 630
  • Anfibios:779

Colombia

  • Plantas vasculares: 48.000
  • Mamíferos: 456
  • Aves: 1.815
  • Reptiles: 520
  • Anfibios: 634

China

  • Plantas vasculares: 32.200
  • Mamíferos: 502
  • Aves: 1.221
  • Reptiles: 387
  • Anfibios: 334

Indonesia

  • Plantas vasculares: 29.375
  • Mamíferos: 670
  • Aves: 1.604
  • Reptiles: 511
  • Anfibios: 300

México

  • Plantas vasculares: 21.989
  • Mamíferos: 564
  • Aves: 1.123
  • Reptiles: 864
  • Anfibios: 376

Venezuela

  • Plantas vasculares: 21.073
  • Mamíferos: 353
  • Aves: 1.392
  • Reptiles: 293
  • Anfibios: 315

Ecuador

  • Plantas vasculares: 21.000
  • Mamíferos: 271
  • Aves: 1.559
  • Reptiles: 374
  • Anfibios: 462

Perú

  • Plantas vasculares: 17.144
  • Mamíferos: 441
  • Aves: 1.781
  • Reptiles: 298
  • Anfibios: 420

Australia

  • Plantas vasculares: 15.638
  • Mamíferos: 376
  • Aves: 851
  • Reptiles: 880
  • Anfibios: 224

Madagascar

  • Plantas vasculares: 9.505
  • Mamíferos: 165
  • Aves: 262
  • Reptiles: 300
  • Anfibios: 234

Congo

  • Plantas vasculares: 6.000
  • Mamíferos: 166
  • Aves: 597
  • Reptiles: 268
  • Anfibios: 216
Qué es un país megadiverso y ejemplos - Datos sobre los países megadiversos

Grupo de Países Megadiversos Afines

Bajo el auspicio de México, durante el febrero del año 2002 se celebró la reunión de Cancún, un encuentro en el que intervinieron representantes y ministros de Medio Ambiente de países como China, Brasil, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Indonesia, India, Kenia, Sudáfrica, Perú y Venezuela, además de México.

En esta reunión se pretendía abordar temas de importancia en cuanto a la conservación biológica y los recursos genéticos a los cuales la comunidad internacional no prestaba atención. A partir de esta reunión se hizo la Declaración de Cancún, mediante la cuál se estableció el Grupo de Países Megadiversos Afines, que fomenta la cooperación en asuntos comunes para promover la conservación de la biodiversidad.

En abril de ese mismo año se incorporaron Malasia y Bolivia, y en junio lo hizo Filipinas. En ese momento, el GPMA ya representaba cerca del 70% de toda la biodiversidad del planeta.

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