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Qué es megadiversidad: significado y ejemplos

 
Por Noelia Manjón. 22 marzo 2019
Qué es megadiversidad: significado y ejemplos

Para poder comprender qué es la megadiversidad primero debemos comprender que, aunque podemos encontrar vida en casi cualquier rincón del planeta, esta no se reparte igual por todos los lugares del mundo. Hay zonas que tienen unos ecosistemas especiales que les hacen albergar una biodiversidad única y muy variada. Estos maravillosos territorios llenos de vida no superan el 10% total de la geografía de nuestro planeta, pero sorprendentemente albergan hasta el 70% de toda la biodiversidad de este.

Desde EcologíaVerde queremos que entendáis este término y todo lo que ello conlleva, como la necesidad de conservarlo. Sigue leyendo este artículo de EcologíaVerde para conocer qué es megadiversidad, su significado y ejemplos y, así, aprender los lugares donde se puede apreciar este fenómeno.

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Megadiversidad: definición

La megadiversidad nace como concepto desde la organización medioambiental Conversation International (CI) con el fin de designar a aquellos países o regiones que tienen una enorme diversidad de ecosistemas y especies, ya sean animales o plantas, en su territorio. Estas regiones comprenden alrededor del 70% de la diversidad del planeta en apenas el 10% total de la superficie terrestre, lo que les convierte en puntos clave para la vida en la Tierra.

Dada la singularidad y enorme riqueza de estos paraísos naturales, es de gran importancia conservar y cuidar las regiones megadiversas para la salud del planeta. Sin embargo, existen numerosas amenazas que ponen en peligro su persistencia, como el cambio climático, la contaminación, la sobreexplotación de los recursos naturales, la ocupación humana, la caza ilegal de especies amenazadas, la deforestación, las especies invasoras, etc.

Con la intención de frenar estas amenazas, se han creado coaliciones, programas e iniciativas de conservación, como el Grupo de los Países Megadiversos Afines, creado en México en 2002 y compuesto por los siguientes países:

  • Australia
  • Brasil
  • México
  • China
  • Colombia
  • Indonesia
  • Filipinas
  • Kenia
  • Sudáfrica
  • Venezuela
  • Costa Rica
  • Ecuador
  • India
  • Perú
  • Argentina
  • Bolivia
  • Indonesia
  • Malasia
Qué es megadiversidad: significado y ejemplos - Megadiversidad: definición

Características de la megadiversidad

Estas regiones guardan unas características o rasgos particulares que les permiten convertirse en países megadiversos. Las principales características de la megadiversidad y de los países megadiversos son:

  • Ubicación geográfica: los países megadiversos se encuentran en regiones tropicales o cerca de estos.
  • Grandes tamaños: el tamaño de estos países les permite albergar grandes extensiones de territorio y, consecuentemente, una enorme biodiversidad.
  • Riqueza en las islas o penínsulas: algunos de esos territorios poseen islas alejadas de otros lugares con especies animales y vegetales endémicas y únicas del lugar. También, el aislamiento de ciertos territorios, como Sudamérica y Norteamérica, favorece la aparición de especies específicas de cada territorio.
  • Gran variedad de paisajes: dentro de esos territorios hay áreas montañosas, bosques, selvas, islas, mares, lagos, desiertos, etc.
  • Historia evolutiva y cultural: la mezcla de especies de distintos orígenes y la domesticación de animales y plantas autóctonas ha favorecido la enorme riqueza natural de estos lugares a lo largo del tiempo.

Un ejemplo de lugar megadiverso podría ser México. En este país se concentra el mayor número de especies de reptiles de todo el planeta, el segundo de mamíferos, el cuarto de anfibios y el quinto de variedades de especies vegetales. Además, una gran parte de todas las especies que aquí habitan son endémicas de México, lo que le convierte en un lugar único y especial por su enorme biodiversidad y su riqueza de ecosistemas. Aprende más sobre Qué especies endémicas hay en México con ejemplos y fotos en este otro artículo.

Continentes y países megadiversos

De acuerdo con el Centro de Monitoreo de Conservación Ambiental, existe una lista con un total de 17 países que han sido descritos como megadiversos y que coinciden en tener una ubicación geográfica próxima a los trópicos y una gran diversidad de suelos, ambientes y climas, aspectos importantísimos para el desarrollo de la gran variedad y riqueza de especies que existen en dichos lugares. Distribuidos entre los continentes de América, Asia, África y Oceanía, los países son los siguientes:

América

  • Brasil
  • Colombia
  • Ecuador
  • Estados Unidos
  • México
  • Perú
  • Venezuela

Asia

  • China
  • Filipinas
  • Indonesia
  • India
  • Malasia

África

  • Sudáfrica
  • Madagascar
  • República Democrática del Congo

Oceanía

  • Australia
  • Papúa Nueva Guinea

América es el continente ganador en cuanto a países megadiversos, seguido de Asia. En estos dos continentes son donde se encuentran los países con mayor biodiversidad, Brasil, Colombia, México y China.

Brasil es el territorio con mayor porcentaje de selva amazónica, lo que le convierte directamente en un lugar megadiverso, ya que la Amazonia es conocida por ser la selva tropical con mayor biodiversidad de la Tierra. De hecho, en este país es donde podemos encontrar el mayor número de especies de anfibios, primates, plantas e incluso algunos insectos, como las mariposas. De esta manera, Brasil abarca aproximadamente el 20% de la biodiversidad total del planeta. Si quieres conocer más acerca de la biodiversidad de la Amazonia, te recomendamos la lectura de nuestros artículos sobre Animales en peligros de extinción en el Amazonas y Plantas del Amazonas: características, nombres y fotos.

Seguidos del país carioca, Colombia, China y México comprenden, cada uno, cerca del 10% del total de las especies de la Tierra en sus territorios. En estos paraísos llenos de vida podemos encontrar una enorme variedad de ecosistemas, como selvas tropicales, desiertos, humedales, laderas andinas, llanuras, páramos, etc., y, con ello, una gigantesca diversidad de especies.

Cualquiera de los 17 países es especial por alguna característica. Muchos, además de ser megadiversos, son ejemplos de conservación de especies, como Ecuador; otros destacan por su enorme diversidad tanto por su fauna como por sus animales terrestres y marinos, como Australia, donde la mayor parte de las especies son endémicas dado su carácter de isla; y otros destacan por su gran número de especies por metro cuadrado, como Colombia, donde podemos encontrar aproximadamente el 19% de toda la vida animal del planeta. Cada territorio megadiverso es único y está repleto de vida, por lo que su conservación se convierte en una gran prioridad para conservar la salud de nuestro planeta.

En este otro post de EcologíaVerde podrás ampliar más esta información sobre Qué es un país megadiverso y ejemplos.

Qué es megadiversidad: significado y ejemplos - Continentes y países megadiversos

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