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Qué son los parques naturales y cuál es su importancia

 
Por Javier Sánchez, Biólogo. 17 diciembre 2018
Qué son los parques naturales y cuál es su importancia

El progreso y avance de las sociedades hacen que la naturaleza se vea afectada negativamente por las actividades del ser humano, como demuestran las actividades como la sobreexplotación de los recursos y la urbanización sin control. Para impedir estos daños al medio ambiente, un gobierno tiene la posibilidad de proteger determinadas zonas naturales de especial interés. Entre estas zonas se encuentran los parques naturales y también existen las reservas naturales y áreas protegidas, entre otros.

En este artículo de EcologíaVerde veremos qué son los parques naturales y cuál es su importancia.

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Qué son los parques naturales

Para comenzar, explicaremos qué es un Parque Nacional Natural y, en general, qué son los parques naturales. Los parques naturales son espacios verdes al aire libre que, debido a su gran riqueza biológica o geológica, son zonas protegidas de forma especial por el Estado. En estas zonas existen leyes que limitan las actividades del ser humano y cuyo objetivo es evitar el deterioro de los ecosistemas que albergan. En España, el concepto de parque natural se usa para denominar algunas zonas protegidas, bien sobre la superficie terrestre o bajo el mar.

Cuál es la función de un parque natural

Son diversas las funciones que desempeña la protección de áreas verdes protegidas como los parques naturales que se convierten en Parques Nacionales Naturales:

  • Conservación de la biodiversidad y los ecosistemas: en estas zonas suelen existir ecosistemas nativos y representativos de una región, que albergan gran variedad de flora y fauna. Proteger estas zonas supone la conservación de todos estos valores biológicos.
  • Proteger hábitats en peligro de extinción: los parques conservan gran cantidad de especies amenazadas de extinción y otras cuyas poblaciones son muy escasas o raras.
  • Conservar importantes escenarios naturales: estos espacios pueden albergar gran cantidad de espacios naturales que provienen del pasado del hombre. Protegerlos permite preservarlos alejados de la modificación humana.
  • Garantizar la diversidad cultural: los parques naturales albergan muestras de la relación entre el hombre y su medio ambiente, tanto pasado como presente.
  • Promueven la educación y la recreación: estos espacios son ambientes donde se pueden desarrollar actividades de educación ambiental o visitas. Eso sí, bajo un control.
  • Impulsar la investigación: estos espacios resultan ideales para el desarrollo de estudios científicos, debido a que ofrecen unos ambientes muy bien conservados.
  • Protección de yacimientos paleontológicos: los parques naturales también albergan yacimientos fósiles, que se pueden estudiar y examinar.
Qué son los parques naturales y cuál es su importancia - Qué son los parques naturales

Cuál es la importancia de los parques naturales

Con lo comentado anteriormente sobre las funciones de los parques naturales se puede ver claramente la gran importancia de estos, pero hay más. Además de las funciones mencionadas, estas son otras que nos permiten conocer más sobre la importancia de los parques naturales:

  • Fuente de ingresos para los países: los parques naturales son, además, una fuente de ingresos para los países. Esto es debido a que atraen turistas a los países, lo que al final supone una parte del PIB de un país, tanto por el sector turístico como en la creación de empleos.
  • Fuente de energía: en algunos casos, los parques naturales albergan gran cantidad de recursos que son usados para la generación de energía. Un claro caso de esto, es el agua.
  • Protección de los recursos naturales: las áreas protegidas naturales aportan estabilidad a los suelos, ayudando a mitigar los efectos de los desastres naturales, reduciendo las inundaciones o protegiendo las costas.

En definitiva, los parques naturales son vitales para el mundo, tanto para los seres vivos en general y el planeta en sí como para la sociedad.

Cuántos Parques Nacionales Naturales hay en España

En España existen varios niveles de protección del patrimonio natural. Así, encontramos unos 15 parques nacionales y 195 parques naturales a lo largo y ancho de todo el país. A excepción de Ceuta y Melilla, todas las comunidades cuentan con al menos dos parques naturales. La comunidad autónoma con mayor número de parques y reservas naturales es Andalucía con un total de 33. A esta comunidad autónoma de España le siguen la Comunitat Valenciana (23), las Islas Canarias y Castilla y León (20), Catalunya (15), Galicia (12), Asturias (11), País Vasco y Castilla La Mancha (10), Islas Baleares (8), Navarra y Extremadura (4), Comunidad de Madrid (3) y La Rioja (2).

A continuación, mencionamos los parques naturales más importantes de Andalucía y Galicia, como ejemplo.

Parques naturales de Andalucía

  • Parque natural Cabo de Gata
  • Parque natural Sierra María-Los Velez
  • Parque natural Bahía de Cádiz
  • Parque natural La Breña y Marismas del Barbate
  • Parque natural del Estrecho
  • Parque natural Los Alcornocales
  • Parque natural Sierra de Grazalema
  • Parque natural Sierra de Cardeña y Montoro
  • Parque natural Sierra de Hornachuelos
  • Parque natural Sierras Subbéticas
  • Parque natural Sierra de Baza
  • Parque natural Sierra de Castril
  • Parque natural Sierra de Huétor
  • Parque natural Sierra Nevada
  • Parque natural Sierra Norte de Sevilla
  • Parque natural Sierra de Aracena y Picos de Aroche
  • Parque natural Doñana
  • Parque natural de Despeñaperros
  • Parque natural Sierra de Andújar
  • Parque natural Sierra Mágina
  • Parque natural Sierras de Cazorla, Segura y Las Villas
  • Parque natural Montes de Málaga
  • Parque natural Sierra de las Nieves
  • Parque natural Sierras de Tejeda, Almijara y Alhama
  • Parque natural Sierra Norte de Sevilla

Parques naturales de Galicia

  • Parque natural Complexo Dunar de Corrubedo y Lagunas de Carregal e Vixán
  • Parque natural o Invernadeiro
  • Parque natural Fragas Do Eume
  • Parque natural Monte Aloia
  • Parque natural Baixa Limia – Serra Do Xurés
  • Parque natural Sierra Da Enciña da Lastra

En este otro artículo de EcologíaVerde te damos una lista completa de los 100 Principales parques naturales de España.

Cuáles son los Parques Naturales de Colombia más importantes

También queremos hacer mención, para dar más ejemplos de qué son los parques naturales y su importancia, sobre Colombia porque es otra zona con gran cantidad de espacios verdes al aire libre protegidos. Colombia posee un total de 56 parques naturales. No obstante, destacan los siguientes Parques Naturales de Colombia:

  • Parque Nacional Natural El Cocuy (que podemos ver en la imagen de abajo).
  • La Isla de la Corota.
  • Parque nacional natural Los Nevados.
  • Parque Natural Corales del Rosario y San Bernardo.
  • Parque nacional natural Tayrona.
Qué son los parques naturales y cuál es su importancia - Cuáles son los Parques Naturales de Colombia más importantes

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