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Deslizamientos de tierra: causas, consecuencias y cómo prevenirlos

 
Por Germán Portillo, Ambientólogo. 4 octubre 2023
Deslizamientos de tierra: causas, consecuencias y cómo prevenirlos

En el ámbito de la geología y la ordenación y planificación del territorio se tiene que tener en cuenta los deslizamientos de tierra. Se trata de movimientos del suelo a gran escala provocada por la inestabilidad de las laderas. Sus orígenes pueden ser diversos, como la saturación del suelo, la inclinación del terreno o la lluvia intensa, entre otros. Además, dejan graves consecuencias tanto en el paisaje, a nivel ecológico y a nivel humano. Por ello, en este artículo de EcologíaVerde vamos a contarte qué son los deslizamientos de tierra, sus causas, consecuencias y cómo evitarlos.

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Qué son los deslizamientos de tierra y aludes de barro

Los deslizamientos de tierra son eventos geológicos naturales que ocurren cuando una masa de tierra, rocas, y otros materiales en una pendiente o ladera se desplazan hacia abajo de manera repentina o gradual. Estos movimientos pueden variar en escala, desde pequeños deslizamientos de tierra en una colina hasta desprendimientos de grandes proporciones en montañas o áreas inclinadas.

Existen varios tipos de deslizamientos de tierra, como deslizamientos de tierra rotacionales, desprendimientos de rocas, deslizamientos de lodo y flujo de escombros, cada uno con sus propias características y causas específicas.

En cuanto a los aludes de barro, también conocidos como "avalanchas de barro" o "deslizamientos de lodo", son un tipo específico de deslizamiento de tierra que involucra una mezcla de tierra, agua y material orgánico que se desplaza rápidamente por una pendiente. Estos eventos suelen ocurrir en áreas montañosas o colinas empinadas, donde la lluvia intensa, el deshielo o eventos sísmicos pueden desencadenarlos.

Las avalanchas de barro son particularmente peligrosas debido a su velocidad y capacidad para transportar grandes cantidades de material. La mezcla de agua y sedimentos los hace altamente móviles, lo que puede llevar a la destrucción de viviendas, carreteras y cualquier cosa en su camino. Además, su naturaleza fluida puede dificultar la evacuación y la respuesta de emergencia, lo que aumenta el riesgo para las personas atrapadas en la zona afectada.

Deslizamientos de tierra: causas, consecuencias y cómo prevenirlos - Qué son los deslizamientos de tierra y aludes de barro

Causas de los deslizamientos de tierra

  • La causa principal de los deslizamientos de tierra suele ser la saturación del suelo debido a la lluvia intensa, el deshielo o la infiltración de agua en el terreno. Esto debilita la cohesión entre las partículas del suelo y reduce la fricción entre ellas, lo que facilita el deslizamiento.
  • La inclinación o pendiente de un terreno es un factor crítico. Las laderas empinadas son más propensas a los deslizamientos de tierra, ya que la fuerza gravitatoria tiende a superar la resistencia del suelo a mantenerse en su lugar. Incluso una pendiente moderada puede volverse peligrosa si el suelo está saturado o debilitado.
  • La composición del suelo y el tipo de rocas presentes en una zona también influyen en la susceptibilidad a los deslizamientos. Los suelos poco cohesionados, como los limos y las arcillas, son más propensos a los movimientos de tierra que los suelos más compactos o rocosos. Las capas geológicas inestables pueden facilitar el desprendimiento de material.
  • La lluvia intensa, especialmente en un corto período de tiempo, puede saturar rápidamente el suelo y aumentar la presión del agua en las capas superficiales. Esto reduce la fricción entre las partículas del suelo, debilitándolo y facilitando los deslizamientos.
  • Hay que tener muy en cuenta que los movimientos sísmicos pueden desencadenar deslizamientos de tierra al perturbar la estabilidad del terreno. Los temblores hacen que las capas de suelo se separen o deslicen, lo que provoca el desplazamiento. Te puede interesar este post sobre la Diferencia entre sismos, temblores y terremotos.
  • Otro aspecto a tener en cuenta es el factor humano. La alteración del paisaje debido a la construcción, la minería, la tala de árboles o la excavación puede debilitar la estabilidad del suelo y aumentar el riesgo de deslizamientos de tierra.
Deslizamientos de tierra: causas, consecuencias y cómo prevenirlos - Causas de los deslizamientos de tierra

Consecuencias de los deslizamientos de tierra

  • Los deslizamientos de tierra causan daños graves o incluso la destrucción completa de viviendas, edificios y estructuras. Esto da lugar a pérdidas económicas considerables para los propietarios y las comunidades afectadas. Los residentes atrapados en zonas de deslizamientos o áreas cercanas pueden resultar heridos o perder la vida debido a la velocidad y la fuerza del deslizamiento.
  • Otra de las consecuencias es que algunos de ellos afectan a las carreteras, vías férreas y otras rutas de transporte, dificultando la movilidad y el acceso a las áreas afectadas.
  • Los deslizamientos de tierra pueden represar ríos o arroyos, lo que lleva a la acumulación de agua. Cuando estos represamientos ceden, provocan inundaciones repentinas aguas abajo, aumentando aún más el riesgo para las personas y las propiedades. Te recomendamos leer este artículo sobre las Causas y consecuencias de las inundaciones.
  • Después de un deslizamiento de tierra, la recuperación suele ser costosa y llevar mucho tiempo. Esto incluye la limpieza y la restauración de las áreas afectadas, así como la reparación de infraestructuras dañadas. Las comunidades que experimentan deslizamientos de tierra a menudo enfrentan un impacto económico a largo plazo.
  • En algunos casos, los deslizamientos de tierra pueden hacer que las personas se vean obligadas a abandonar sus hogares y comunidades debido a la inseguridad en el área afectada. Esto puede tener efectos devastadores en la vida de las personas y sus relaciones sociales.
Deslizamientos de tierra: causas, consecuencias y cómo prevenirlos - Consecuencias de los deslizamientos de tierra

Cómo prevenir los deslizamientos de tierra

La prevención de los deslizamientos de tierra es fundamental para reducir el riesgo y minimizar sus impactos. Estas son algunas de las medidas y estrategias clave que pueden ayudar a prevenir estos eventos:

  • Evaluación de riesgos: realizar evaluaciones de riesgos geológicos en áreas propensas a deslizamientos de tierra. Esto implica identificar las zonas de alto riesgo y comprender las causas subyacentes de la vulnerabilidad.
  • Planificación del uso del suelo: implementar regulaciones de uso del suelo que restrinjan el desarrollo en áreas de alto riesgo de deslizamientos. Evitar la construcción en pendientes pronunciadas y suelos inestables es esencial.
  • Control de la erosión: implementar prácticas de control de la erosión, como la reforestación, la revegetación y la construcción de terrazas o muros de contención para estabilizar las pendientes y reducir la erosión.
  • Drenaje adecuado: mejorar los sistemas de drenaje para evitar la acumulación de agua en el suelo. Esto puede incluir la construcción de canales, zanjas y sistemas de drenaje de aguas pluviales.
  • Monitorización constante: establecer sistemas de monitoreo que controlen las condiciones del suelo, los niveles de agua y las condiciones meteorológicas. Las alertas tempranas pueden ayudar a las personas a evacuar áreas de alto riesgo a tiempo.
  • Control de la deforestación: evitar la tala excesiva de árboles y la degradación de los bosques, ya que las raíces de los árboles ayudan a estabilizar el suelo y reducir el riesgo de deslizamientos.

Ahora que ya conoces las causas y consecuencias de los deslizamientos de tierra y cómo prevenirlos, te recomendamos leer estos otros artículos sobre las Causas de la deforestación y los Desastres naturales en el mundo.

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