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Deterioro ambiental: definición, causas y consecuencias

Por Javier Sánchez, Biólogo. Actualizado: 30 abril 2019
Deterioro ambiental: definición, causas y consecuencias

Actualmente, el deterioro ambiental es una de las mayores amenazas para nuestro planeta. El deterioro ambiental se produce debido a distintos daños al medio ambiente. Los diferentes factores que producen deterioro ambiental son muy variados y es importante identificarlos correctamente, para corregirlos y buscar soluciones.

En este artículo de EcologíaVerde, analizamos el deterioro ambiental: definición, causas y consecuencias.

Qué es el deterioro ambiental o deterioro del medio ambiente

El ambiente es una unidad ecológica que alberga tanto los componentes vivos como no vivos, es decir bióticos y abióticos, que en él habitan. Entre los componentes vivos se incluye las plantas y lo animales y entre los no vivos, encontramos los suelos, lagos, ríos, arroyos o aire.

El deterioro ambiental es la pérdida de la capacidad del medio ambiente para satisfacer las necesidades sociales, de la biodiversidad y ambientales de la tierra. Ocurre un deterioro ambiental cuando los recursos naturales de la tierra se agotan o se dañan y el medio ambiente se ve comprometido.

Las consecuencias de este deterioro son variadas y puede ser la extinción de especies, pérdida de biodiversidad, pérdida de calidad del aire, contaminación del agua, erosión del suelo o aumento del efecto invernadero. Si bien muchos de estos efectos no son visibles en el corto plazo, sí que se notan a largo plazo. Es por esta razón que las acciones actuales, pueden repercutir en el deterioro ambiental futuro.

Causas del deterioro ambiental

Las causas que influyen en el deterioro medioambiental son muy variadas. Entre ellas destacan:

La contaminación deteriora al medio amiente

Llamamos contaminación a la alteración provocada en el medio ambiente por la introducción de distintas sustancias al entorno y que ejercen un efecto negativo sobre este. Existen distintos tipos de contaminación, que habitualmente se dividen según el medio afectado. Los tipos de contaminación más conocidas y estudiadas son la contaminación del suelo, atmosférica, hídrica y acústica, pero también hay otras menos conocidas como la contaminación lumínica, visual, térmica, electromagnética, radiactiva o genética.

Otro método para clasificar la contaminación es según el grado de dispersión de los contaminantes. Así tenemos:

  • Contaminación puntual: los contaminantes se ubican en un solo punto, como un desagüe.
  • Contaminación difusa: los contaminantes se difunden por el medio, como la lluvia ácida por acción del viento.

Deterioro ambiental por el sector industrial

Gran parte del deterioro ambiental se debe a las actividades industriales, que producen bienes para la sociedad a costa de dañar el medio ambiente, generando contaminantes o dando a la población los elementos necesarios para seguir deteriorando el ambiente.

El deterioro del hábitat

El deterioro del hábitat se produce en gran parte por actividades realizadas por los seres humanos, como la construcción de represas o el turismo en la costa, que empeoran las condiciones del hábitat, afectando a las especies animales y vegetales que en él habitan.

Otra causa del deterioro ambiental es la introducción de especies invasoras, ya que al no ser habitantes naturales de ese hábitat, alteran sus condiciones.

Deterioro ambiental: definición, causas y consecuencias - Causas del deterioro ambiental

Consecuencias del deterioro ambiental para los humanos

El deterioro ambiental puede tener efectos sobre los seres humanos o su salud. Algunos de estos son:

  • Pobreza, sobre todo en países subdesarrollados.
  • Falta de acceso al recursos básicos como el agua potable.
  • Diseminación de insectos patógenos o vectores de enfermedades.
  • Contaminación de aguas con microorganismos patógenos o sustancias químicas contaminantes, perjudicando la salud de los seres humanos.
  • Posibles enfermedades o complicaciones en los seres humanos debido a los contaminantes como afecciones respiratorias, aumento de la incidencia de algunos tipos de canceres, sensibilidad electromagnética o problemas de sordera.
  • Difusión de sustancias perjudiciales para la salud humana en la alimentación, debido principalmente a la contaminación de aguas con metales pesados.

Consecuencias del deterioro medioambiental para la biodiversidad

Tanto las especies vegetales como animales sufren las consecuencias del deterioro ambiental. Algunas son:

  • Aumento de los varamientos de mamíferos marinos en las playas, por el estrés y desorientación debido a la contaminación acústica.
  • Muerte de peces por la acumulación de metales pesados en las aguas y por otros contaminantes como el plástico.
  • Migración de especies debido a la contaminación lumínica o al cambio climático.
  • Extinción de especies animales y vegetales por culpa del cambio climático o por contaminantes derivados del uso de pesticidas o herbicidas.
  • Migración de especies a lugares que no son sus hábitats naturales, convirtiéndose en especies invasoras.
  • Perjuicios para las especies vegetales debido a factores como la lluvia ácida, contaminación del suelo por sustancias químicas o vertidos o contaminación del agua.
  • Salinización de zonas costeras como consecuencia del aumento del nivel del mar.
Deterioro ambiental: definición, causas y consecuencias - Consecuencias del deterioro medioambiental para la biodiversidad

Consecuencias para el planeta

A modo de resumen, las consecuencias del deterioro ambiental para el planeta son las siguientes:

  • Calentamiento global y desertificación, debido al aumento de los niveles de CO2 y otros contaminantes atmosféricos.
  • Aumento de la ocurrencia de fenómenos climáticos extremos como huracanes o sequías.
  • Eutrofización de aguas dulces, debido a la contaminación de las aguas.
  • Aumento de la erosión de suelos por la tala masiva de aguas.
  • Aumento de vertederos con residuos tóxicos, que luego son arrastrados por las lluvias hacía las aguas o infiltrados al subsuelo.

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38 comentarios
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Deterioro ambiental
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isabel cristina rincon ´pinillo
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isis salcedo
que repercusiones internacionales ecológica ha realizado el hombre y contribuido al deterioro del medio ambiente
Su valoración:
Lucia
Cuales son susceptible y cuales no ?
Su valoración:
scarleth
el deterioro ambiental es propio solos del mundo actual?

Su valoración:
luis
chido
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