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Flora y fauna de la Antártida

 
Por Sandra Ropero Portillo, Ambientóloga. 19 mayo 2021
Flora y fauna de la Antártida

La Antártica es una gran capa terrestre helada rodeada por océano Austral, con unas dimensiones aproximadas de 13 millones de km2, está considerada como el sexto continente y se encuentra en el sur del planeta. La flora y fauna del polo sur presentan una gran adaptación a lo largo del tiempo debido a las condiciones extremas de la zona, y la vida tanto de vegetales y animales, principalmente, se ve limitada a las zonas costeras.

Si quieres saber más sobre el bioma antártico, entonces no dejes de leer este interesante artículo de EcologíaVerde que se centrará principalmente en la flora y fauna de la Antártida.

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Características de la flora y fauna de la Antártida

A pesar del clima de la Antártida, en ella se pueden encontrar una gran cantidad de especies de flora y fauna tanto de tierra como de mar.

La flora de la Antártida principalmente está formada por vegetales inferiores, es decir, especies de líquenes, hongos y musgos. Siendo los líquenes los mejores adaptados a las condiciones climáticas del territorio. En general, la vegetación se encuentra distribuida desde las Islas Subantárticas al propio Polo Sur.

En cuanto a las especies de fauna de la Antártida, algunas como la foca Weddell o el pingüino emperador, son únicas. Sin embargo, la mayoría son migratorias, se reproducen y alimentan a sus crías durante el verano en la Antártida y una vez termina la estación abandonan el continente. Otras, por ejemplo, como las orcas, las ballenas o la foca leopardo, se reproducen en aguas más templadas, pero se alimentan en aguas antárticas. Además, algunas especies como los petreles, cormoranes y gaviotines, entre otras, conviven en colonias en las zonas costeras. También están aquellas, como los petreles dameros o las palomas antárticas, que anidan en zonas más aisladas.

Flora de la Antártida

A continuación, se mostrarán algunas de las especies vegetales que componen la flora de la Antártida, entre ellas dos plantas con flor:

Pasto antártico (Deschampsia antárctica)

Esta planta presenta flores y es una especie autopolinizante que crece en los meses de verano Los efectos del cambio climático como el aumento de temperatura, está haciendo que la población de esta especie aumente.

Clavel antártico (Colobanthus quitensis)

Es la otra planta que presenta flores, aunque sus flores amarillas más bien tienen apariencia de musgo. Esta planta normalmente crece en zonas donde las precipitaciones son adecuadas y el clima es templado, estas condiciones suelen darse en el oeste y el norte del continente.

Repollo Kerguelen (Pringlea antiscorbutica)

Planta nativa de la Antártida con cierto parecido a la planta de repollo común, descubierta en la isla de Kerguelen. Es autopolonizante, por lo que su ubicación en las islas ventosas del contienen es ideal.

Cojín Lyallia (Lyallia kerguelensis)

Endémida de las islas de Kerguelen, se reproducen en pequeñas poblaciones en los páramos alpinos y las morrenas. Pueden vivir hasta unos 16 años.

Otras especies de flora de la Antártida

  • Líquenes (Usnea sp)
  • Musgo de la isla de Ross (Sarconeurum glaciale)
  • Musgo de pelo (Polytrichum sp)
  • Signy Island Moss (Schistidium antarctici)
  • Islas Windmill Grimmia (Grimmia antarctici)

Aquí abajo puedes ver cuatro fotos de las plantas de la Antártida que se han descrito antes, en el mismo orden.

Flora y fauna de la Antártida - Flora de la Antártida

Fauna de la Antártida

A continuación, se mostrarán algunas de las especies animales que componen la fauna de la Antártida:

Pingüino emperador (Aptenodytes forsteri)

Esta especie de pingüino puede llegar a pesar hasta 45 Kg y medir 120 cm. No pueden volar, aunque su cuerpo está adaptado para la vida marina, pudiéndose sumergir para cazar por un tiempo medio de 18 minutos y a más de 15 m de profundidad.

Ballena minke (Balaenoptera bonaerensis)

El rorcual austral es una de las especies de menor tamaño dentro de las ballenas rorcuales. Esta especie de ballena se encuentra habitando los océanos del sur del planeta.

Foca de Weddell (Leptonychotes weddellii)

Este mamífero normalmente se localiza en zonas sin hielo de la Península Antártida. No es migratoria y están muy bien adaptadas al frío gracias a las grandes capas de grasas que recubren sus órganos.

Petrel gigante del sur (Macronectes giganteus)

El petrel gigante del sur como su nombre indica es el más grande de las especies de petreles y son caracterizados por su tipo de vuelo rasante.

Otras especies de fauna de la Antártida

  • Pingüino de barbijo (Pygoscelis antárctica)
  • Gaviotín antártico (Sterna vittata)
  • Pingüino de Adelia (Pygoscelis adeliae)
  • Albatros errante (Diomedea exulans)
  • Albatros ceja negra (Thalassarche melanophris)
  • Petrel damero (Daption capensis)
  • Ballena jorobada o jubarta (Megaptera novaeangliae)
  • Foca leopardo (Hydrurga leptonyx)
  • Lobo marino de dos pelos antártico o lobo fino antártico (Arctocephalus gazella)
  • Cormorán ojos azules (Phalacrocorax atriceps bransfieldensi)
  • Gaviotín ártico (Sterna paradisaea)
  • Paloma antártica (Chionis alba)
  • Skua polar del sur (Catharacta maccormicki)
  • Petrel antártico (Thalassoica antárctica)
  • Petrel nival o de las nieves (Pagodroma nivea)
  • Krill (Euphausia superba)
  • Medusa peine (Filo Ctenophora)
  • Fulmar austral (Fulmarus glacialoides)
  • Lapa antártica (Nacella concinna)

Aquí abajo puedes ver cuatro fotos de los animales de la Antártida que se han descrito antes, en el mismo orden.

Flora y fauna de la Antártida - Fauna de la Antártida

Especies de flora y fauna de la Antártida en peligro de extinción

Los vegetales y animales en peligro de extinción de la Antártida son:

Plantas de la Antártida en peligro de extinción

Las especies de plantas de la Antártida se están viendo amenazadas por el cambio climático. Sin embargo, actualmente no hay evidencias de que existan especies de plantas en peligro de extinción.

Animales de la Antártida en peligro de extinción

  • Kril antártico (Euphausia superba).
  • Pingüino emperador (Aptenodytes forsteri).
  • Foca cangrejera (Lobodon carcinophagus).
  • Pingüino Adelia (Pygoscelis adeliae).
  • Peces nototenoideos o peces de la Antártida.

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Bibliografía
  • En peligro de extinción. Animales en peligro de extinción en la Antártida. Recuperado de: https://enpeligrodeextincion.org/animales-en-peligro-de-extincion-de-la-antartida/
  • Barton, G. (Enero de 2021). Ripley believes. Plantas Nativas De La Antártida. Recuperado de: https://es.ripleybelieves.com/native-plants-of-antarctica-3554

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