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Higrómetro: qué es y para qué sirve

 
Germán Portillo
Por Germán Portillo, Ambientólogo. 13 marzo 2024
Higrómetro: qué es y para qué sirve

Los higrómetros son dispositivos utilizados para medir la humedad relativa del aire o de materiales sólidos. Estos instrumentos se emplean en una variedad de aplicaciones, desde el control del clima en interiores hasta la agricultura, la industria alimentaria y la meteorología. Existen varios tipos de higrómetros, cada uno con su propio principio de funcionamiento y aplicabilidad.

A continuación, en este artículo de EcologíaVerde vamos a contarte qué es un higrómetro y para qué sirve, además de sus características y qué tipos existen.

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Índice

  1. Qué es un higrómetro
  2. Para qué sirve un higrómetro
  3. Cómo funciona un higrómetro
  4. Tipos de higrómetros

Qué es un higrómetro

Un higrómetro es un dispositivo utilizado para medir la humedad en el aire o en materiales sólidos. Funciona midiendo la cantidad de vapor de agua presente en el aire o en un material y expresándola como un porcentaje de la cantidad máxima posible de vapor de agua que el aire o el material podrían contener a una temperatura y presión dadas.

Los higrómetros pueden utilizar una variedad de métodos para realizar esta medición:

  • Sensor de humedad capacitivo: mide la capacidad eléctrica de un material sensible al agua.
  • Sensor de humedad resistivo: mide la resistencia eléctrica de un material que cambia con la humedad.
  • Sensor de humedad de cabello sintético: cambia su longitud en respuesta a cambios en la humedad.

La mayoría de los higrómetros modernos también incluyen un termómetro para medir la temperatura, ya que la humedad relativa del aire está estrechamente relacionada con la temperatura. Al combinar la lectura de humedad con la lectura de temperatura, los higrómetros pueden proporcionar una lectura de humedad relativa más precisa. Si te gustaría tener uno en casa, aquí puedes consultar su precio.

Higrómetro: qué es y para qué sirve - Qué es un higrómetro

Para qué sirve un higrómetro

Los higrómetros se utilizan en una variedad de aplicaciones, desde el control de la humedad en interiores, como en hogares y edificios, hasta en laboratorios, agricultura, industria alimentaria, y hasta en la meteorología para predecir el clima. También son útiles en la conservación de obras de arte y en la industria farmacéutica, donde la humedad puede afectar la integridad de los productos.

  • Se suelen utilizar comúnmente en hogares, oficinas y otros espacios interiores para monitorear y controlar la humedad relativa del aire. En la agricultura, los higrómetros son fundamentales para medir la humedad del suelo y del aire en los invernaderos y otras instalaciones agrícolas. El control preciso de la humedad es esencial para optimizar el crecimiento de los cultivos y prevenir enfermedades causadas por el exceso o la falta de humedad.
  • En la industria alimentaria, estos aparatos se utilizan para controlar la humedad en el procesamiento, almacenamiento y transporte de alimentos. Mantener niveles de humedad adecuados es importante para preservar la calidad y la seguridad de los productos alimenticios y prevenir la proliferación de bacterias y moho.
  • También se utilizan en entornos de laboratorio, especialmente en laboratorios de investigación y desarrollo, los higrómetros se utilizan para controlar la humedad en cámaras de cultivo, incubadoras y otros equipos especializados. La precisión en el control de la humedad es fundamental para el éxito de muchos experimentos y procesos científicos.
  • Los higrómetros son componentes importantes en estaciones meteorológicas y dispositivos de pronóstico del tiempo. Ayudan a medir la humedad relativa del aire, lo que es fundamental para comprender y predecir los patrones climáticos y las condiciones atmosféricas.
Higrómetro: qué es y para qué sirve - Para qué sirve un higrómetro

Cómo funciona un higrómetro

Para aprender cómo funciona un higrómetro, debemos conocer sus componentes principales y qué funciones empeña en cada uno de ellos:

  • Sensor de humedad capacitivo: uno de los métodos más comunes utilizados en los higrómetros modernos es el sensor de humedad capacitivo. Este sensor consta de dos placas paralelas, una de las cuales es recubierta con un material sensible a la humedad, como un polímero poroso. Cuando la humedad del aire cambia, el material sensible absorbe o libera agua, lo que altera la capacidad dieléctrica del sensor. Al medir los cambios en la capacidad eléctrica entre las placas, el higrómetro puede determinar la humedad relativa del aire.
  • Sensor de humedad resistivo: este sensor utiliza un material cerámico o polímero que cambia su resistencia eléctrica en respuesta a cambios en la humedad. Cuando la humedad aumenta, el material se hincha, lo que aumenta su conductividad eléctrica. Midiendo la resistencia eléctrica del material, el higrómetro puede calcular la humedad relativa del aire.
  • Sensor de humedad de cabello sintético: aunque menos común en los dispositivos modernos, algunos higrómetros utilizan un sensor de humedad de cabello sintético. Estos dispositivos consisten en un mechón de cabello humano o animal tratado químicamente para que sea sensible a los cambios en la humedad. Cuando la humedad aumenta, el cabello se expande, y cuando disminuye, se contrae. Un mecanismo de medición sensible registra estos cambios y proporciona una lectura de humedad relativa.

Independientemente del tipo de sensor utilizado, muchos higrómetros también incorporan un termómetro para medir la temperatura ambiente. Esto es importante porque la humedad relativa del aire está intrínsecamente relacionada con la temperatura. Por lo tanto, combinar la medición de humedad con la medición de temperatura permite obtener lecturas más precisas de la humedad relativa.

Higrómetro: qué es y para qué sirve - Cómo funciona un higrómetro

Tipos de higrómetros

Existen varios tipos de higrómetros con funciones diferentes. Vamos a ver cuáles son los principales:

  • Higrómetros mecánicos: son dispositivos simples que utilizan un material sensible a la humedad, como cabello humano o animal, que se expande o contrae en respuesta a cambios en la humedad. Estos dispositivos suelen estar conectados a un sistema de engranajes que amplifica el movimiento del material sensible, lo que permite visualizar la humedad relativa en una escala analógica.
  • Higrómetros psicrométricos: utilizan principios de enfriamiento evaporativo para medir la humedad relativa del aire. Consisten en dos termómetros, uno de bulbo seco y otro de bulbo húmedo, que están expuestos al mismo flujo de aire. Midiendo la diferencia de temperatura entre los dos termómetros y consultando tablas específicas, se puede determinar la humedad relativa del aire.
  • Higrómetros de sombra: estos higrómetros son dispositivos simples que consisten en un termómetro envuelto en una gasa húmeda. La evaporación del agua de la gasa enfriará el termómetro, y la lectura de la temperatura puede ser utilizada para determinar la humedad relativa mediante una tabla de corrección.
  • Higrómetros capacitivos: utilizan un sensor de capacitancia para medir la humedad relativa. Estos dispositivos son comunes en aplicaciones comerciales y domésticas debido a su precisión y confiabilidad.

Ahora que ya sabes qué es y para qué sirve un higrómetro, no te pierdas estos artículos sobre Los mejores medidores de humedad para plantas y Cuál es la importancia de la humedad atmosférica.

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