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Identificar árboles a partir de las hojas

Identificar árboles a partir de las hojas

En ecologíaverde hemos propuesto, en infinidad de ocasiones, la realización de actividades al aire libre, ya sea en soledad, en pareja o en familia. Paseos por los bosques, picnics a la llegada del buen tiempo y excursiones a lugares que no conocíamos son maneras económicas, saludables y ecológicas de pasar el tiempo de ocio, además de muy entretenidas, agradables y didácticas.

En una de estas excursiones al bosque puedes ir más allá y jugar con tu familia y amigos a identificar los árboles únicamente examinando sus hojas. Se trata de una actividad muy divertida que os hará aprender muchísimo sobre los árboles de vuestra región en muy poco tiempo. A continuación te explicamos cómo identificar árboles a partir de las hojas.

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Cultura general sobre los árboles

Para ello, identificaremos antes de nada los árboles que están presentes en la región o bosque en el que vayamos a ir a explorar. Es necesario hacerlo de antemano, ya que en un solo país puede haber hasta 700 especies diferentes de ellos y no delimitar el círculo sería como buscar una aguja en un pajar. Por ejemplo, en España existen aproximadamente 7.000 millones de árboles. Seguramente, la lista de los árboles más comunes te facilita la entretenida tarea. Aunque el árbol más predominantes en el territorio español sean la encina, seguida por algunas especies de pino y otros como el roble o la haya, dependerá muchísimo de la región en la que vivas o vayas a visitar. Así, en zonas más cercanas al mar abundarán plantas más exóticas, como las palmeras y en otras provincias más al sur con diferente clima y características del terreno, como es el caso del archipiélago canario, es más común encontrar el Pino Canario, la sabina o el cedro.

Antes de la salida al parque o bosque, aprenderemos lo básico de los árboles más predominantes de nuestra región. La forma que presentan, su tamaño, la forma de su tronco u hojas o las características del árbol en sí. Prepara para ello una presentación en Power Point para ver en familia o visualizar, en compañía, uno de los muchos vídeos instructivos sobre ello que encontrarás.

Salida a explorar

Una vez que tenemos una idea básica de cómo son los árboles más cercanos y podemos distinguir sin problemas una encina de un eucalipto, es el momento de calzarse botas cómodas y salir a evadirse en la naturaleza. Cada miembro del equipo puede llevar una cesta o similar donde irá guardando las hojas que encuentre, intentando hallar las más originales y aquellas que nadie haya cogido hasta entonces.

Examinando las distintas hojas

Una vez os sentéis a comer en el bosque, o ya en casa, juntad todas las hojas para comenzar el entretenido juego de adivinar cuál es cuál. A la hora de examinar una hoja para identificar un árbol, hay que tener en cuenta su forma, tamaño, color y la morfología de la nervadura (los "huesos" de las hojas):

La morfología de una hoja puede ser de muy distintas formas y es difícil captarlas a la primera, si eres principiante. Por ejemplo, la podemos encontrar anchas y planas, angostas, lobuladas o palmeadas. La forma de la hoja también nos permitirá clasificarlas en dos grandes grupos: perennes o caducas.

  • Los árboles de hoja perenne pueden tener la hoja en forma plana (la más común), acicular (como una aguja de punto), linear (estilosa o alargada) o escualiforme, es decir, con escamas.
  • Los de hoja caduca presentan hojas en forma palmeada, con puntas (la típica hoja de otoño que usamos para la decoración de Halloween), ovalada (más anchas que las lineares), acorazonada (la parte inferior recuerda a un corazón), redondeada (como una manzana), hojas compuestas y otras muchas variedades.

Seguramente, una vez identificada su forma, nos vamos forjando una idea de qué tipo de árbol puede ser, recuperando las enseñanzas aprendidas previamente. En un segundo examen, más exhaustivo, exploraremos si tienen frutos, cómo son sus bordes y su nervadura para darnos más pistas.

Algunas hojas son más fáciles de identificar que otras, por lo que, si en la primera salida al bosque no logramos saber cuál pertenece a cada árbol, no debemos desalentarnos. Que no lo hagamos es lo más normal. Ayudará mucho crear un mural en casa donde ir pegando las hojas identificadas con el nombre del árbol debajo y así ir construyendo un gráfico que irá ampliando tras cada excursión y que nos acabará convirtiendo en expertos en la flora de nuestra región.

Algunos árboles y sus hojas

Sería imposible describir todos, pero muchos de los árboles que conocemos presentan hojas muy sencillas de clasificar. Por ejemplo, el abeto, aquel árbol asociado con la Navidad, presenta hojas en forma de aguja que en seguida identificaremos. Así mismo, hay distintos árboles cuyas hojas podemos identificar rápido si las conocemos correctamente:

  • La encina, el árbolpredominante en la Península Ibérica por excelencia (de hecho 1 de cada 5 árboles de nuestro país es una encina) tiene unas hojas que presentan un morfología fácilmente identificable.
  • El castaño, que nos da deliciosos frutos perfectos para asar en otoño, presenta una hoja compuesta verde o amarilla (según avanza la estación) y la identificarás, entre otras cosas, sus bordes parecen pequeños colmillos.
  • Seguro que habrás oído hablar del fresno, un árbol muy abundante en la provincia de Castilla y León, de tronco fino y alto. Sus hojas son alargadas, compuestas y nacen opuestas la una a la otra.
  • Los robles, el fuerte árbol que vive muchos años, de ahí el dicho popular, presentan hojas anchas y nudosas con bordes desiguales.
  • Los olmos son arboles grandísimos de ancha copa, sus hojas también son compuestas, pero nacen alternas, se presentan simples y serradas y asimétricas en la base. Además, acaban en una punta muy pronunciada.

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App para identificar árboles

Las nuevas tecnologías, una vez más, nos brindan una posibilidad más rápida para identificar árboles y saber exactamente si hemos acertado en nuestro intento divinatorio o no. Te recomendamos la aplicación Leafsnap, una de las más revolucionarias del mercado en esta materia, que te dirá en segundo a qué tipo de árbol pertenece una hoja tras haberla fotografiado con tu móvil. Su principal problema es que, al estar desarrollada en Estados Unidos, incluye en su base de datos especies fundamentalmente americanas, por lo que es posible que algún árbol autóctono se nos quede sin identificar.

Para ello, el del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) desarrolló una aplicación similar basada en los árboles silvestres de la Península Ibérica (e islas) llamada Arbolapp. Incluye 118 especies de árboles y está disponible gratuitamente desde los mercados de aplicaciones habituales. Los dibujos y datos que la acompañan te permitirán aprender muchísimo y muy rápido sobre los árboles de tu región.

Otras similares son Leaf and Flower, que permite aprender a partir de descripciones de la estructura y la forma, explorar las diferencias o listar características de las flores del árbol, u otras como Plant Tracker. Si, además de las hojas, quieres identificar igualmente las flores, te recomendamos probar la app Like That Jardín, que identifica las flores a través de fotografía y Flower Garden, que nos presenta una experiencia de lo más relajante.

Páginas web para identificar hojas de árboles

También las páginas web de Internet nos brindan numerosas opciones. Aunque las de mejor calidad que hemos encontrado están en inglés, existen igualmente muchas en castellano que te permiten identificar el árbol filtrando ciertas características, como Árboles del Mundo. Para ello, lo único que tienes que hacer es ir seleccionando el dato que se ajuste a la hoja que tengas delante. Si es simple, compuesta, la forma que presente o las características de sus bordes. Al llegar al final de la búsqueda, obtendrás, no sólo el nombre botánico de la especie en sí, sino también las peculiaridades de ese árbol, que seguro te interesa mucho conocer.

Te garantizamos que, después de uno o dos meses desarrollando este juego en familia, tu conocimiento sobre los arboles de tu región, cómo viven, qué frutos dan y curiosidades varias, habrá ampliado muchísimo. Aprender a conocer la flora de tu región, además, ayudará a los más pequeños a amar y respetar las especies naturales, así como a velar por ellas cuando se hagan adultos, algo que les servirá como una valiosa lección de cara al futuro.

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Comentarios (3)

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3 comentarios
manuel checa
mi caso es en parte similar a otros vistos aquí,se trata de un árbol q ha crecido en mi patio una zona minima de tierra,lo plantó mi nieta hace pocos años ,(ella tiene 9 ahora) y el árbol ha desarrollado de una forma impresionante,midiendo actualmente como 10 mtrs. y unos 12 cmts. de diámetro el tronco,va perdiendo las ramas según crece y hoja caduca por supuesto,podría aportar fotos de hojas ,tronco ,etc.me gustaría saber q raíces desarrolla,sobre todo teniendo vecinos adosados, grs anticipadas
Mariana Larraza
Hola buenas tardes,
Sembrè un árbol afuera de mi casa, pero no se que tipo de árbol es y mis vecinos me dicen que va a ccrecer mucho y me va a arruinar la tuberìa y la acera, quisiera ver como puedo saber para identificar que tipo de árbol es y ver si en su caso podrìa moverse a otro lugar. gracias.
Francisco Hurtuna Pañella
Soy un amante de los árboles. Mi afición favorita es identificar árboles y abrir fichsas de los más interesantes.
Saludos
Andrea
Buenas Francisco, hay un arbol que solo he visto dos veces en mi vida, uno estaba en la finca donde creci, y tenia como 18 años de no verlo, hasta que hace un par de meses mi hermano y yo encontramos otro y no lo podiamos creer. hemos tratado de descubrir como se llama, y nada. tiene unos frutos rosados que son como un pitillo, y otros en forma como de muela, que al principio son blancos y luego se hacen morados y son deliciosos. me gustaria saber por cual medio le puedo enviar unas fotos para ver sin usted sabe como se llama. gracias!

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