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Servicios ecosistémicos: qué son, tipos y ejemplos

Por Isabel Santías Dema, Ingeniera Ambiental. 24 agosto 2020
Servicios ecosistémicos: qué son, tipos y ejemplos

El medio ambiente existe sin el ser humano, pero el ser humano no sin él. Ya desde el primer Homo sapiens, la especie ha interactuado con los ecosistemas para cubrir nuestras necesidades y llegar hasta lo que es hoy nuestra civilización. Nuestra relación con el medio ambiente se puede analizar desde diversas perspectivas. Una de ellas es desde el punto de vista de los servicios ecosistémicos, donde se analiza el vínculo existente entre la naturaleza y la sociedad y cómo nos beneficiamos de ella.

Si quieres conocer cuáles son los servicios de los ecosistemas, profundiza con nosotros en este artículo de EcologíaVerde acerca de qué son los servicios ecosistémicos, sus tipos y ejemplos, así como sobre su importancia.

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Qué son los servicios ecosistémicos

Los servicios ecosistémicos (SE) también se pueden nombrar como servicios del ecosistema o ambientales. La definición de los servicios ecosistémicos más empleada y aceptada es la propuesta por la ONU en la Evaluación de los Ecosistemas del Milenio (Millenium Ecosystem Assessment) en el 2005, siendo los beneficios que aportan los ecosistemas a los seres humanos para realizarse en todas sus facetas. Dichos beneficios pueden ser recibidos en forma de valores (servicio cultural), bienes (servicio de aprovisionamiento) o de servicio (servicio de regulación). En el siguiente apartado se explicará con más detalle cuáles son los 4 servicios ecosistémicos.

Es común no apreciar el peso que poseen los SE al vivir en núcleos urbanos y suburbanos, que nos alinean a la hora de observar cómo los ecosistemas nos garantizan la existencia. Surgen conflictos debido a los múltiples beneficios que reciben los diferentes agentes sociales que hacen uso de dichos SE. Véase como ejemplo la tala de un bosque para la producción de madera o cultivo de cereales para unos empresarios agrícolas. Dicho cambio afecta a los pequeños productores que lo utilizaban para alimentar a su ganado, obtener leña, alimentos o medicamentos tradicionales.

Servicios ecosistémicos: qué son, tipos y ejemplos - Qué son los servicios ecosistémicos

Tipos de servicios ecosistémicos

La clasificación de la Evaluación del Milenio de los servicios ecosistémicos propone dividirlos en cuatro clases: soporte, aprovisionamiento, regulación y cultural.

El servicio ecosistémico de soporte

Corresponde con aquellos procesos ecológicos que son vitales para la producción de los otros tres SE.

  • Ciclo del agua
  • Formación del suelo
  • Producción primaria
  • Fotosíntesis
  • Hábitat de especies
  • Conservación de la diversidad genética
  • Ciclo de nutrientes

El servicio ecosistémico de aprovisionamiento

Destaca por formarse de aquellos productos extraídos del medio ambiente para ser consumidos o utilizados, siendo:

  • Alimento
  • Agua ( agricultura y consumo)
  • Recursos energéticos (leña, turba, lignito…)
  • Materias primas
  • Minerales
  • Recursos genéticos
  • Recursos medicinales

El servicio ecosistémico de regulación

Comprenden aquellos procesos ecológicos que nos benefician a través de su sistema de regulación, ayudan a mitigar algunos impactos globales y locales.

  • Regulación del clima
  • Regulación en el ciclo del agua
  • Mejora de la calidad del aire
  • Control de la erosión
  • Reducción de daños ante catástrofes naturales
  • Control de enfermedades y plagas
  • Mantenimiento de la fertilidad del suelo
  • Regulación y saneamiento del agua.
  • Polinización

El servicio ecosistémico cultural

Son aquellos beneficios no materiales que el ser humano obtiene a través de los ecosistemas. Son conceptos más abstractos que nos realizan.

  • Valor educativo
  • Diversidad cultural
  • Fuente de inspiración
  • Espiritualidad y valores religiosos
  • Valor estético
  • Relaciones sociales
  • Arraigo o pertenencia
  • Patrimonio cultural
  • Servicios recreativos y de ecoturismo
  • Conocimiento científico

A veces resulta complicado encerrar un servicio en un solo grupo, algunos pueden ser varios tipos de SE al mismo tiempo. Por ejemplo, el agua dulce se puede catalogar en los cuatro, de soporte por el ciclo del agua, de aprovisionamiento por el consumo, de regulación por la depuración y el control del ciclo del agua y cultural por ejemplo por el uso recreativo que aporta.

Servicios ecosistémicos: qué son, tipos y ejemplos - Tipos de servicios ecosistémicos

Ejemplos de servicios ecosistémicos

Algunos ejemplos de servicios ecosistémicos concretos son:

  • La polinización es un SE de regulación. Gran parte de los cultivos de hortalizas, frutas y semillas necesitan ser polinizados por insectos polinizadores, como las abejas, para transportar el polen y favorecer la fecundación.
  • Otro SE de regulación es el control de plagas en la agricultura. Los ecosistemas se autorregulan solos a través de la biodiversidad de especies y la interacción entre ellas. Cuanto más rico sea el ecosistema, mayor control existirá entre las especies que lo componen. Los monocultivos favorecen la aparición de plagas al existir un gran área de solo una misma especie, haciéndola más vulnerable a la aparición de plagas. Genera que sea más necesario el uso de agroquímicos, con sus consecuencias asociadas sobre el medio ambiente.
  • Gracias a la fotosíntesis, SE de soporte, se produce biomasa vegetal que se puede enfocar como un valor, bien o servicio. Ya sea como alimento, materia prima, recurso energético, recurso medicinal, valor estético, mejora de la calidad del aire, regulador del clima al ser un sumidero de carbono, entre otros servicios.
Servicios ecosistémicos: qué son, tipos y ejemplos - Ejemplos de servicios ecosistémicos

La importancia de los servicios ecosistémicos

Debido a la acción del ser humano (directa o indirecta) y de los procesos biológicos y geológicos, los ecosistemas sufren cambios. Los diferentes agentes sociales se enfrentarán a estos cambios de manera diferente por motivos económicos, culturales y socio-políticos. Lo que implica que no repercute de forma equitativa y homogénea sobre todos los agentes sociales. Estas diferencias se pueden encontrar entre países y dentro de un mismo país. Se debe buscar la estrategia adaptativa para que todos los agentes sociales resulten beneficiados.

Son indicadores de la calidad de la interacción que tenemos con el entorno. La toma de decisiones y políticas ambientales se deben de realizar en base a ellos. Esto facilitaría obtener herramientas para mitigar el cambio climático mediante la identificación de las opciones de gestión existentes, el prevenir costes y riesgos posibles para los ecosistemas y las diferentes sociedades y la optimización de las mejoras sociales. Es por ello, que el uso correcto de estos servicios proporciona grandes beneficios económicos, sociales, políticos, religiosos y culturales.

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Bibliografía
  • Camacho Valdez y Ruiz Luna (2011) Marco conceptual y clasificación de los servicios ecosistémicos. Revista Biociencias: http://revistabiociencias.uan.mx/index.php/BIOCIENCIAS/article/view/19/17
  • Quétier, Fabien, Tapella, Esteban, Conti, Georgina, Cáceres, Daniel, Díaz, Sandra Servicios ecosistémicos y actores sociales. Aspectos conceptuales y metodológicos para un estudio interdisciplinario. Gaceta Ecológica [en linea]. 2007, (84-85), 17-26[fecha de Consulta 20 de Agosto de 2020]. ISSN: 1405-2849. Disponible en: https://www.redalyc.org/articulo.oa?id=53908503

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2 comentarios
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Bruno
gracias muy bueno!
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lesly
me encanta este sitio

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