Compartir

Verdolaga: propiedades y para qué sirve

 
Por Laura Fdez. Roldán. 8 agosto 2019
Verdolaga: propiedades y para qué sirve

Las plantas han sido utilizadas por el ser humano con innumerables fines desde hace millones desde años. Indagar en los beneficios y propiedades que presenta cada especie de planta es uno de los descubrimientos más sorprendentes que podemos aprender de la naturaleza.

Ya sea formando parte de recetas de cocina, o bien como aporte medicinal o elemento ornamental en huertos y jardines, las plantas forman parte de nuestro día a día. Entre ellas destaca la verdolaga (Portulaca oleracea), la cual, desde tiempos de la antigua Grecia, era considerada una de las plantas más beneficiosas para la salud humana. Aunque por aquél entonces era muy consumida, en la actualidad ha ido perdiendo importancia en los ámbitos culinario y medicinal, ya que cada vez eran más las personas que desconocían sus propiedades al considerarla una mala hierba.

En este interesante artículo de EcologíaVerde aprenderás todo sobre la planta verdolaga: propiedades y para qué sirve.

Cómo es la planta de la verdolaga - características

La verdolaga o lengua de gato (Portulaca oleracea) es una de las plantas comestibles y medicinales que más beneficios aportan a quienes la consumen. Se trata de una planta suculenta (planta con gran proporción de tejido que le permite almacenar grandes cantidades de agua) que vive durante todo el año. Pertenece a la familia vegetal de las Portuláceas, llega a alcanzar los cuarenta centímetros de altura y sus flores amarillas se abren solo y exclusivamente durante las horas de luz en las mañanas soleadas.

Son originarias de la India y Oriente Medio, así como del sur de Europa, aunque en la actualidad crece de forma silvestre (es decir, de forma natural y espontánea) en todo el mundo, siendo considerada como una maleza o mala hierba en ciertas regiones del planeta.

Verdolaga: propiedades y para qué sirve - Cómo es la planta de la verdolaga - características

Propiedades de la verdolaga

La verdolaga es conocida como un "superalimento", es decir, sus valores nutricionales son de gran excelencia y entre ellos destaca el aporte de:

  • Vitaminas: A, B1, B2, B3, C, E y betacarotenos.
  • Minerales: potasio, oxalato cálcico, magnesio, hierro y fósforo.
  • Aminoácidos.
  • Antioxidantes como el glutatión y las betalaínas.

Las principales propiedades de la verdolaga para la salud son:

  • Digestiva.
  • Antibacteriana.
  • Antifúngica.
  • Antiinflamatoria.
  • Antioxidante.
  • Diurética.
  • Analgésica.
  • Vasoconstrictora.
  • Antihemorrágica.
  • Calmante.
  • Broncodilatadora.
  • Hepatoprotectora.
  • Depurativa.
  • Purificadora de la sangre.
  • Reductora de la resistencia a la insulina.
  • Hipoglucemiante.
  • Relajante muscular.
  • Laxante suave.
  • Vermífuga o antiparasitária.

Para qué sirve la verdolaga - beneficios y usos

La verdolaga es muy preciada en huertos y jardines, en los que aparece como planta auxiliar y bioindicadora de la calidad del suelo. Otro de los usos de la verdolaga, aunque de menor importancia, sería en la ornamentación de jardines como planta decorativa. En estos casos, la especie utilizada no sería la verdolaga silvestre (Portulaca oleracea), sino la Portulaca grandiflora, cuyas grandes y llamativas flores son un buen complemento de vistosidad del jardín. Cabe destacar que esta especie ornamental no es comestible y, por lo tanto, tampoco tiene asociado ningún uso medicinal.

No obstante, el principal uso de la verdolaga silvestre es con fines culinarios y medicinales. Al usarse como complemento culinario, la verdolaga constituye un gran aporte de fibras, omega 3, calcio, hierro y magnesio. Por otro lado, en cuanto a los usos medicinales de la verdolaga, que desde la antigua Grecia los seres humanos han aprovechado, destaca su ayuda para:

  • Reducir o parar hemorragias, mediante la acción vasoconstrictora que proporcionan neurohormonas y neurotransmisores (como la dopamina y la l-noradrenalina) que la planta fresca genera.
  • Eliminar la retención de líquidos y toxinas acumuladas, ya que es diurética y depurativa.
  • Mejorar el tránsito intestinal y facilitar las digestiones, así como eliminar parásitos intestinales en caso de contagio.
  • Relajar la musculatura, pudiéndose tomar la infusión, pero también, para un efecto más directo, se puede aplicar una crema o pasta hecha a base de verdolaga fresca.

Cómo tomar verdolaga- recetas

De la planta de la verdolaga podemos consumir tanto sus semillas como sus tallos, hojas y flores. Este aprovechamiento completo de la planta permite tomarla de diversas maneras: en ensaladas, salteada o cocinada al vapor, macerada en vinagre, en infusión (usando la planta bien de forma seca o fresca), así como en forma de batidos o preparando harinas con sus semillas.

A continuación, os proporcionamos dos sencillas recetas que se pueden preparar para obtener de forma fácil y rápida todos los beneficios de la verdolaga.

Receta de ensalada con verdolaga y aguacate

Se utilizan unos 20 gramos de hojas de verdolaga silvestre, medio aguacate, un tomate, el jugo de medio limón, aceite de oliva y sal para aliñar.

  1. Lava bien la verdolaga, separando sus hojas y colocándolas en el bol o plato.
  2. Corta tanto el tomate como el medio aguacate en trozos pequeños y añádelos a las hojas de verdolaga.
  3. Aliña todo con el zumo de medio limón, aceite y sal.

La ensalada está lista para servir y disfrutar de los beneficios nutricionales que aportan todos sus ingredientes, siendo una ensalada rica en fibra, vitamina C y ácido fólico.

Receta de verdolagas al vapor

Para cuatro comensales se usan como ingredientes unos 150 gramos de hojas de verdolaga (lavadas y sin la parte dura del tallo), media cebolla, media cucharadita de ajo en polvo, aceite y sal.

  1. Sofríe la cebolla cortada en tiras, hasta que aparezca transparente.
  2. En ese momento, añade las hojas de verdolaga, así como el ajo en polvo y la sal.
  3. Tapa la sartén y deja que se haga bien la verdolaga en su propio vapor. Puedes añadir un poquito de agua si prefieres que se haga antes y quede más cocida.
  4. Ve removiendo de vez en cuando, hasta que las hojas y la cebolla estén bien cocinadas (unos 30 minutos de cocción aproximadamente).

Sin duda es una receta sencilla que no dejará indiferente a los comensales al degustar el sabroso sabor de la verdolaga cocinada al vapor.

Verdolaga: propiedades y para qué sirve - Cómo tomar verdolaga- recetas

Si deseas leer más artículos parecidos a Verdolaga: propiedades y para qué sirve, te recomendamos que entres en nuestra categoría de Alimentación saludable.

Bibliografía
  • Byrne, R.& McAndrews, J. H. (1975). Pre-Columbian Purslane (Portulaca oleracea L.) in the New World. Revista Nature, 253: pp: 726-727.
  • Cebrián, J., (2012), Diccionario de plantas medicinales, Barcelona, España, Integral RBA Libros.

Escribir comentario sobre Verdolaga: propiedades y para qué sirve

¿Qué te ha parecido el artículo?

Verdolaga: propiedades y para qué sirve
1 de 3
Verdolaga: propiedades y para qué sirve

Volver arriba