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Animales herbívoros: qué son y ejemplos

 
Por Laura Fdez. Roldán, Bióloga. 26 junio 2020
Animales herbívoros: qué son y ejemplos

La nutrición es una de las funciones vitales de los seres vivos que permite agruparlos en diferentes tipos según sean las estrategias y hábitos nutritivos que estos han ido desarrollando. Así, conocer la alimentación de los animales resulta muy importante para descubrir los roles que juega cada especie dentro del correcto funcionamiento de los ecosistemas en los que habitan. Dentro de estas complejas relaciones entre especies basadas en el tipo de nutrición, los animales herbívoros destacan por su importante papel ecológico.

Si quieres saber más, continúa leyendo este artículo de EcologíaVerde en el que aprenderás sobre qué son los animales herbívoros y ejemplos.

También te puede interesar: Qué animales son omnívoros: ejemplos

Qué son los animales herbívoros, cómo son y dónde viven

¿Quieres conocer cuáles son los animales herbívoros y de qué se alimentan? En este primer apartado veremos muchas de las principales características de los animales herbívoros para conocerlos más de cerca.

  • También conocidos como consumidores primarios dentro de las redes tróficas de los ecosistemas, los animales herbívoros son todas y cada una de las especies de animales que se alimentan de vegetales, dentro de los que se incluyen tanto las diferentes partes de las plantas (hojas, tallos y raíces); como las semillas, flores, savia y frutos de las mismas. Aquí puedes aprender más sobre el concepto de los Consumidores primarios: qué son y ejemplos.
  • Estos animales que se alimentan de vegetales habitan en casi todos los ecosistemas del planeta, dependiendo de si existen recursos vegetales de los que puedan obtener la energía que necesitan para sobrevivir. Tanto en praderas, bosques, montañas, sabanas, selvas, humedales e incluso en ecosistemas acuáticos, es posible encontrar animales herbívoros de diferente tamaño, así como pertenecientes a los diferentes grupos de animales que existen, tanto vertebrados como invertebrados.
  • De esta forma, podemos afirmar que los animales herbívoros siguen comportamientos y estrategias de depredación herbívoras, ocasionando así daños de diferente gravedad a los organismos vegetales de los que se alimentan.
  • Frente a este tipo de depredación o alimentación herbívora, resulta curioso cómo digieren la celulosa los animales herbívoros. Para ello, estos seres vivos necesitan contar, además de con una dentición y mandíbulas adecuadas para masticar los vegetales, con órganos del aparato digestivo especiales y eficaces, capaces de digerir química y biológicamente (con ayuda de microorganismos estomacales) los componentes de los vegetales, especialmente la celulosa, la cual resulta indigerible para el resto de animales.
  • Así, según sea la distribución de dichos órganos del sistema digestivo encargados de digerir la celulosa vegetal que ingieren, los vertebrados herbívoros se clasifican en monogástricos y poligástricos.

En los próximos apartados veremos con más detalles ejemplos de animales de ambos grupos, así como otros tipos de clasificaciones de animales herbívoros.

Animales herbívoros: qué son y ejemplos - Qué son los animales herbívoros, cómo son y dónde viven

Clasificación de los animales herbívoros

Existen diferentes clasificaciones para poder agrupar los diversos tipos de animales herbívoros que existen en el planeta. Por un lado, atendiendo al tipo de sistema digestivo, se diferencian:

  • Herbívoros poligástricos o rumiantes: el aparato digestivo se encuentra dividido en cuatro cavidades estomacales diferentes (rumen, retículo, omaso y abomaso), cada una de las cuales desempeñan una función específica durante el proceso de digestión de la celulosa.
  • Herbívoros monogástricos: cuentan con un solo estómago en el que digieren la celulosa mediante fermentación de la misma.

Por otro lado, según el tipo de alimento vegetal que consumen preferentemente, podemos distinguir entre herbívoros:

Ejemplos de animales herbívoros

¿Crees que la jirafa es carnívoro, herbívoro u omnívoro? A pesar de vivir en uno de los hábitats donde más depredadores carnívoros existen, las jirafas son unos de los grandes herbívoros de las sabanas. Su característico cuello largo les permite alimentarse de las hojas de arbustos y árboles de gran altura, siendo las hojas de acacias su manjar preferido. Asimismo, no solo son grandes, sino que se pueden considerar animales herbívoros peligrosos, debido a su enorme tamaño y a la agresividad que muestras los machos en peleas por el territorio o las hembras en época de reproducción. Lo mismo sucede con otros de gran tamaño, como los elefantes o los hipopótamos.

Así, aparte de la jirafa, aquí dejamos una lista de animales herbívoros pequeños y grandes:

  • Caballos
  • Gacelas
  • Asnos
  • Cebras
  • Rinocerontes
  • Elefantes
  • Hipopótamos
  • Tapires
  • Conejos
  • Liebres
  • Castores
  • Ardillas
  • Capibaras
  • Coipos
  • Maras
  • Puerco espín
  • Cobayas
  • Chinchillas
  • Hámster
  • Cabras domésticas
  • Cabrá montés o íbice
  • Ovejas
  • Muflones
  • Vacas
  • Búfalos
  • Bisontes
  • Yaks
  • Ñus
  • Cebús
  • Camellos
  • Dromedarios
  • Llamas
  • Alpacas
  • Vicuñas
  • Ciervos
  • Corzo
  • Renos
  • Alces
  • Gamos
  • Caribúes
  • Okapi
  • Koala
  • Oso panda
  • Perezoso
  • Tucán
  • Guacamayo
  • Colibrí
  • Agapornis
  • Tortugas terrestres
  • Mariposas
  • Orugas
  • Saltamontes
  • Caracoles
  • Cigarras
  • Abejas
  • Termitas
  • Insectos hoja
  • Insectos palo
  • Pulgones
  • Chinches de la col
Animales herbívoros: qué son y ejemplos - Ejemplos de animales herbívoros

Diferencia entre animales herbívoros, carnívoros y omnívoros

Las diferencias entre los tipos de animales herbívoros, carnívoros y omnívoros radican en su tipo de alimentación o dieta.

  • Tal y como hemos visto a lo largo de este artículo, los animales herbívoros se alimentan de vegetales, tanto plantas como semillas y frutos.
  • En cambio, aquellos animales carnívoros siguen una dieta basada en la depredación y el consumo de la carne de otros animales, ya sean sus presas herbívoros o carnívoros de menor tamaño.
  • Finalmente, al grupo de los animales omnívoros pertenecen todos aquellos animales cuya dieta se basa en el consumo tanto de carne de otros animales como de vegetales. Te recomendamos este otro post para aprender más sobre Qué son los animales omnívoros con ejemplos.
  • Directamente relacionado con su tipo de alimentación, estos tres grupos de animales presentan diferentes características anatómicas, tales como los dientes y el estómago adaptados a dicha alimentación.

Importancia de los animales herbívoros

Tras aprender qué son, sus características y también ver un listado de animales herbívoros, así como una comparación con animales que tienen otros tipos de alimentación solo nos queda hablar sobre su gran importancia.

Tal y como veíamos al principio del artículo, los animales herbívoros son los consumidores primarios dentro de las cadenas tróficas. Como tal, los consumidores primarios se alimentan de los organismos productores (vegetales), sirviendo a su vez como fuente de alimento para los depredadores omnívoros y carnívoros (consumidores secundarios y consumidores terciarios).

Así, como eslabones fundamentales de la cadena trófica de todos y cada uno de los ecosistemas del mundo, los animales herbívoros son de vital importancia para el mantenimiento del equilibrio ecológico de los mismos.

Animales herbívoros: qué son y ejemplos - Importancia de los animales herbívoros

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Bibliografía
  • López, D. & Buschmann, A. (1988) Sobre las interacciones depredador-presa en ecosistemas intermareales y terrestres. Revista chilena de Historia Natural. Volumen 61, pp:19-21.
  • Ricklefs, R. (1987) Community Diversity: Relative roles of local and regional processes. Science. Volume 235, pp: 167-171.

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