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Cuáles son las diferencias entre elefantes africanos y asiáticos

 
Por Javier Sánchez, Biólogo. 15 febrero 2019
Cuáles son las diferencias entre elefantes africanos y asiáticos

Se conocen tres clases de proboscídeos (orden de mamíferos placentarios, que incluye a los elefantes). Dos viven en el continente africano: el Lexodonta cyclotis (elefante de bosque) y el Lexodonta africana (elefante de sabana), pero ambos se agrupan genéricamente como elefantes africanos, ya que se diferencian solo en el tamaño. La tercer especie es el Elephas maximus o elefante asiático o elefante indio (aunque está en más países asiáticos), el mamífero de mayor tamaño de Asia.

Estos elefantes son los animales terrestres y mamíferos más grandes de la Tierra, solo son superados por la ballena azul, pero existen sutiles diferencias entre ellos. En este artículo de EcologíaVerde aprenderás cuáles son las diferencias entre elefantes africanos y asiáticos.

Hábitat del elefante africano y del asiático

Una de las diferencias primarias entre estos animales es su hábitat.

Hábitat del elefante africano

Los elefantes africanos extienden su hábitat por todo el continente africano, exceptuando el norte y el desierto. Estos animales están continuamente en movimiento por la selva o bosque y la sabana y recorren grandes distancias en la búsqueda de agua y alimentos.

Hábitat del elefante asiático

Por el contrario, el elefante asiático se encuentra concentrado en pocos puntos del sudeste asiático, en países como Sri Lanka, India, Borneo, Sumatra o Bangladesh. Sin embargo, muchos siglos atrás estos elefantes se extendían más al norte, llegando hasta China, pero con el paso del tiempo han sido relegados a otros territorios por la destrucción de su hábitat y su caza.

Cuáles son las diferencias entre elefantes africanos y asiáticos - Hábitat del elefante africano y del asiático

Diferencias entre elefantes africanos y asiáticos: el tamaño

El elefante africano es el animal terrestre de mayor tamaño, pudiendo medir hasta 3,5 metros de alto y casi 7 metros de largo y pesar entre 5 y 6 toneladas.

Por su parte, el elefante asiático es algo más pequeño, alcanzando los 2 metros de altura y un peso de hasta 5 toneladas. Los elefantes asiáticos también son animales de gran tamaño, pero no tanto como el africano.

Cuáles son las diferencias entre elefantes africanos y asiáticos - Diferencias entre elefantes africanos y asiáticos: el tamaño

Colmillos y trompa diferentes

Existen diferencias en el tamaño de los colmillos entre ambas especies, así en el elefante africano tanto las hembras como los machos poseen largos colmillos de marfil y en el elefante asiático solo los machos presentan colmillos, mientras que en las hembras no a todas les crecen y suelen ser de pequeño tamaño.

Otra de las grandes diferencias entre ambos elefantes es el tramo final de su trompa, en la trompa del elefante asiático tiene un lóbulo movible, mientras que el africano tiene dos. Por tanto, la trompa del elefante africano tiene aspecto de mano y le facilita más agarrar los objetos. Ambos tipos de elefantes mueven y agarran objetos para acercárselos a la boca con ambos tipos de trompas sin problemas. También recogen el agua para beber.

Las orejas de los elefantes africanos y asiáticos son distintas

Las orejas del elefante asiático son redondeadas y pequeñas en comparación a su cuerpo, que apenas le cubren toda la cabeza. En cambio, las orejas del elefante africano son de mayor tamaño y les llegan más atrás de los hombros.

El motivo de esta diferencia la podemos encontrar en el uso: los elefantes africanos utilizan las orejas para disipar el calor corporal y usarlas como abanico, ya que en el continente africano viven en condiciones más extremas que en Asia.

Cuáles son las diferencias entre elefantes africanos y asiáticos - Las orejas de los elefantes africanos y asiáticos son distintas

La forma de sus hombros y espalda

Otra diferencia que no muchas personas conocen de estos dos grandes mamíferos está en la espalda y en los hombros. En el elefante asiático la espalda es arqueada, por lo que su lomo es la parte más alta de su cuerpo. Por el contrario, el elefante africano tiene una espalda más recta y descendente desde los hombros. Detrás de su cabeza se encuentra la zona más elevada de su espalda, que puede dar incluso la impresión de encontrarse hundida.

Las patas y la cola de los elefantes asiáticos y africanos

La principal diferencia en las patas de los elefantes africanos y asiáticos está en sus dedos: el elefante africano posee 4 o 5 dedos en las patas delanteras y 3 en las de atrás, mientras que el asiático posee 5 en las delanteras y 4 en las traseras.

La cola es muy semejante en las dos especies, por lo que no es fácil diferenciarlos solo por esto. El elefante asiático tiene la cola más larga en relación al cuerpo que el africano.

Cuáles son las diferencias entre elefantes africanos y asiáticos - Las patas y la cola de los elefantes asiáticos y africanos

Estado de conservación de los elefantes

Los elefantes africanos y asiáticos se encuentran en peligro de extinción. Las dos especies se encuentran en peligro debido principalmente a las siguientes causas principales:

  • La caza furtiva, ya que los mata para utilizar el marfil de sus colmillos.
  • Otra amenaza para su conservación es la destrucción de su hábitat, bien para crear pastos para ganado o construir viviendas para personas.
  • La contaminación global.

Por esto, existen parques naturales protegidos para su conservación. Conoce más sobre el tema en estos otros artículos de EcologíaVerde de Animales en peligro de extinción en África y Animales en mayor peligro de extinción en Asia.

Semejanzas entre los elefantes africanos y asiáticos

Para terminar, queremos indicar también mencionar algunas de las principales semejanzas de los elefantes africanos y los asiáticos:

  • Ambas especies son los mamíferos más grandes que habitan en tierra en nuestro planeta.
  • Son animales inteligentes y sociables.
  • Ambas especies viven en grupos, pero son también sociables con otros animales.
  • En lo que respecta a su inteligencia, es conocida la "memoria de elefante", ya que son capaces de recordar a personas y animales concretos, a individuos, y a lugares.
  • Lo que comen los elefantes de estas dos especies también es una semejanza, ya que ambos son herbívoros y comen grandes cantidades de vegetación diariamente.

Si te gustan estos animales, seguramente también te gustará su antepasado: el mamut. Si es así, te recomendamos este otro artículo de EcologíaVerde sobre Por qué se extinguieron los mamuts.

Si deseas leer más artículos parecidos a Cuáles son las diferencias entre elefantes africanos y asiáticos, te recomendamos que entres en nuestra categoría de Animales salvajes.

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