Biodiversidad

Hotspots de biodiversidad: qué son, dónde se encuentran e importancia

 
Karina Cruz Fernández
Por Karina Cruz Fernández. 3 abril 2024
Hotspots de biodiversidad: qué son, dónde se encuentran e importancia

Los hotspots de biodiversidad son áreas geográficas que destacan por albergar una extraordinaria diversidad de especies endémicas y enfrentar amenazas significativas. El término "hotspots" o "puntos calientes" fue acuñado por el ecólogo Dr. Norman Myers en 1988. Este término nació debido al papel crucial en la conservación de la biodiversidad global. Estas regiones, dispersas por todo el mundo, son consideradas verdaderos tesoros de la vida en la Tierra.

Al proteger estos hotspots, no solo se preservan especies y ecosistemas únicos, sino que también se salvaguardan servicios ecosistémicos vitales, como la regulación del clima, la purificación del agua y la provisión de alimentos y recursos naturales para las comunidades locales. En este artículo de EcologíaVerde, aprenderás sobre qué son los hotspots de biodiversidad, dónde se encuentran y su importancia.

Índice

  1. Qué son los puntos calientes o hotspots de biodiversidad
  2. Dónde se encuentran los hotspots de biodiversidad
  3. Ejemplos de hotspots de biodiversidad
  4. Importancia de los hotspots de biodiversidad

Qué son los puntos calientes o hotspots de biodiversidad

Los hotspots de biodiversidad, también conocidos como "puntos calientes", se refieren a regiones que exhiben una concentración excepcional de especies nativas, pero que están experimentando una rápida pérdida de su hábitat natural. Hasta la fecha, se han identificado y definido globalmente 36 hotspots. Debido a su importancia estratégica, estos hotspots se consideran prioridades globales en términos de conservación.

Para que una región sea reconocida como un hotspot, debe cumplir con dos criterios principales:

  • Albergar una alta biodiversidad: gran cantidad de especies endémicas que no se encuentran en ninguna otra parte del mundo.
  • Enfrentar amenazas significativas: incluye la pérdida de hábitat, la deforestación, la agricultura intensiva, la urbanización, la sobreexplotación de recursos naturales y el cambio climático.

Te recomendamos leer este artículo sobre Qué es la biodiversidad.

Dónde se encuentran los hotspots de biodiversidad

Los hotspots de biodiversidad generalmente se localizan en regiones que han servido como refugio durante los ciclos glaciares, protegiéndolas de los cambios ambientales extremos. Estos hotspots se caracterizan por encontrarse en áreas que han experimentado una pérdida de más del 70% de su hábitat natural. A pesar de ocupar solo el 2,3% de la superficie terrestre, albergan una cantidad desproporcionadamente alta de especies, muchas de las cuales están en peligro de extinción.

A continuación te mencionamos dónde se encuentran los hotspots de biodiversidad:

  • América: Andes tropicales, Mesoamérica, Chocó biogeográfico, Antillas o Islas del Caribe, Bosques madrenses de pino-encino, Llanura costera del Golfo, Bosque atlántico, Bosque valdiviano, Provincia florística de California, El Cerrado.
  • África, Europa y Oriente Medio: Madagascar, Bosques guineanos de África occidental, Cuenca del Mediterráneo y Macaronesia, Cáucaso, Región floral del Cabo, Irán-Anatolia, Selva costera oriental africana, Karoo suculento, Cuerno de África, Oriente afromontano.
  • Asia y Oceanía: Sondalandia e Islas Nicobar, Wallacea, Filipinas, Himalaya, Japón, Islas Melanesias Orientales, Ghats occidentales y Sri Lanka, Suroeste de Australia, Montañas de Asia central, Bosques templados de Australia oriental, Nueva Caledonia, Nueva Zelanda, Indo-burma, Montañas del suroeste de China, Polinesia y Micronesia.
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Ejemplos de hotspots de biodiversidad

Los hotspots de biodiversidad representan áreas de gran importancia para la conservación de especies únicas y valiosos ecosistemas en todo el mundo. La protección de estos son esenciales para preservar la diversidad biológica y garantizar un futuro sostenible para las generaciones venideras. En todo el mundo existen 36 hotspots de biodiversidad. A continuación, mencionaremos algunos de ellos:

  • La región mediterránea: situada en Andalucía, se destaca por albergar una gran cantidad de especies de reptiles, con más del 40% de ellas siendo endémicas. Además, es reconocida como una de las áreas más importantes del mundo para la diversidad de plantas.
  • Los Andes Tropicales: esta región contiene alrededor de la sexta parte de todas las especies vegetales del planeta. Con aproximadamente 30.000 especies de plantas vasculares, es considerado el hotspot con la mayor diversidad de plantas.
  • Bosques del Congo: este bosque tropical es uno de los más significativos a nivel mundial. Alberga una gran diversidad de vida, incluyendo especies emblemáticas como gorilas, elefantes y bonobos.
  • Región del Gran Arrecife de Coral: ubicado en Australia, es el sistema de arrecifes de coral más extenso del mundo. Este hotspot es hogar de una sorprendente variedad de vida marina, incluyendo corales, peces, tortugas marinas y dugongos.
  • Región de los Himalayas: esta región montañosa alberga una amplia variedad de especies de flora y fauna. Entre los animales icónicos de esta zona se encuentran el leopardo de las nieves, el oso panda y numerosas especies de aves.
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Importancia de los hotspots de biodiversidad

Los hotspots de biodiversidad juegan un papel esencial en la supervivencia de especies únicas, la protección de valiosos ecosistemas y la comprensión de la vida en nuestro planeta. Su conservación no solo tiene un impacto positivo en la salud y equilibrio de los ecosistemas, sino que también beneficia a las comunidades humanas al brindar servicios ecosistémicos y oportunidades económicas sostenibles.

Aquí te presentamos algunas de las razones por las cuales son importantes:

  • Alta biodiversidad: los hotspots albergan una amplia diversidad de especies endémicas, es decir, especies que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo. Esta riqueza biológica única es fundamental para la preservación de la variabilidad genética y la adaptación de las especies al entorno.
  • Ecosistemas clave: los ecosistemas presentes en los hotspots desempeñan un papel clave en la regulación del clima, la purificación del agua, la prevención de la erosión del suelo y la provisión de alimentos y recursos naturales para las comunidades locales.
  • Amenazas y riesgo de extinción: los hotspots de biodiversidad también están amenazados por actividades humanas, como la deforestación, la urbanización, la agricultura intensiva y el cambio climático. Estas presiones ponen en riesgo la supervivencia de numerosas especies y ecosistemas.
  • Valor científico y educativo: estas áreas representan verdaderos laboratorios naturales, brindando oportunidades únicas para la investigación científica, el descubrimiento de nuevas especies y el estudio de procesos biológicos.

Ahora que ya sabes qué son los hotspots de biodiversidad, te pueden interesar estos artículos sobre la Extinción de especies: qué es, causas y consecuencias y Por qué es importante la biodiversidad.

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Bibliografía
  • Conservation International. (2024). WHY ARE BIODIVERSITY HOTSPOTS IMPORTANT? https://www.conservation.org/priorities/biodiversity-hotspots
  • Pinzon, J. y Spence, J. (2013). Modelos de distribución de especies y hotspots de biodiversidad. https://www.researchgate.net/publication/248394873_Modelos_de_distribucion_de_especies_y_hotspots_de_biodiversidad
  • NatureServe y EcoDecisión. (2015). Hotspot de Biodiversidad de los Andes Tropicales. https://www.cepf.net/sites/default/files/tropical_andes_profile_final_4_2015_sp.pdf

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