Compartir

Extinción de especies: qué es, causas y consecuencias

 
Por Anna Arias, Bióloga y Doctora en Ciencias del Mar y Oceanografía. 2 noviembre 2020
Extinción de especies: qué es, causas y consecuencias

A lo largo de la historia, la Tierra ha experimentado varias extinciones de especies. Cuando hablamos de extinciones, a menudo, lo primero que nos viene a la cabeza son los dinosaurios, esos grandes reptiles que en algún momento de la evolución habitaron el planeta Tierra y fueron devastados por el impacto de un meteorito contra la superficie de la Tierra. Sin embargo, hubo más episodios como este.

Desde EcologíaVerde te animamos a continuar leyendo si alguna vez te has preguntado qué son las especies en peligro de extinción y cómo es el proceso por el que desaparecen las especies. Así que, si estás interesado en aprender sobre qué es la extinción de especies, causas y consecuencias, sigue leyendo.

Qué es la extinción de especies

La extinción de especies es el proceso por el que desaparecen todos los miembros de una especie o grupo de seres vivos. En general, es un proceso natural de la evolución, por la que van apareciendo nuevas especies y desapareciendo otras, que en general, no son capaces de adaptarse a los cambios de su forma de vida o son desplazadas por nuevos competidores. Así pues, la selección natural tiene un papel relevante en este proceso.

Te recomendamos leer este otro artículo sobre el Origen y evolución de los animales y este otro sobre Qué es la selección natural y ejemplos.

Extinción de especies: qué es, causas y consecuencias - Qué es la extinción de especies

Causas de la extinción de especies

Las causas por la que las especies pueden desaparecer son diversas, pero en general, la más habitual es la desaparición del hábitat donde viven. También ha habido muchas especies extintas por el ser humano; de hecho, hoy en día, el ser humano es el principal responsable de estos cambios con diversas actividades, por ejemplo, con la destrucción del hábitat natural (por ejemplo, el cambio climático está afectando a las placas de hielo donde vive el oso polar), la caza ilegal (a la que se ve sometido el rinoceronte africano por sus cuernos de marfil) o la introducción de especies invasoras con la que otras especies endémicas no puede competir o alteran su ecosistema (como, por ejemplo, el castor en Argentina y Chile, que son uno de los causantes de la destrucción de bosques en Tierra del Fuego).

Extinción de especies: qué es, causas y consecuencias - Causas de la extinción de especies

Consecuencias de la extinción de especies

Las dudas no están tanto en las causas de la extinción de especies, que la mayoría de gente conoce mejor, sino en las consecuencias de la desaparición de estas. La más palpable, es la pérdida de biodiversidad en un hábitat, es decir, la falta de miembros de dicha especie. Esto, a su vez, acarrea consecuencias ya que, en un ecosistema, todos sus miembros se interrelacionan en mayor o menor medida. La desaparición de uno de ellos provoca cambios, que acaban afectando al resto y provocando, a su vez, que sean más vulnerables a especies invasoras. Esto se puede ver con el siguiente ejemplo:

El bosque de kelp es un sistema formado por nutrias, erizos y kelp (un tipo de alga gigante). Las nutrias se alimentan de erizos y otros crustáceos, que a su vez, se alimentan de kelp. A su vez, el kelp proporciona cobijo a las nutrias y alimento a otras especies. En el caso de que las nutrias desaparezcan, las poblaciones de erizos aumentarían sin control, provocando a su vez la desaparición del kelp y el derrumbe completo de todo el sistema. Por tanto, en esta interrelación, todos los participantes son necesarios para la coexistencia del resto.

El mayor problema de las consecuencias de la desaparición de una especie es el hecho de que no estamos seguros de cómo afectará esto al sistema donde vive y se dará un desequilibrio ecológico en los ecosistemas que la naturaleza tendrá que reajustar, lo que conlleva mucho tiempo. Aquí radica la necesidad de la conservación de la biodiversidad.

Ejemplos de especies extintas

A continuación, veamos algunos ejemplos de especies que se han extinguido a lo largo de la evolución:

  • El dodo, una ave no voladora, extinta durante el siglo XVIII, uno de los ejemplos mas conocidos de extinción de una especie causada por el hombre.
  • El baiji, un delfin chino endémico del rio Yangtse, declarado extinto en 2008.
  • El rinoceronte negro occidental, declarado extinto en 2011, por la caza furtiva.
  • Pantera nebulosa de Formosa, endémica de la isla de Taiwan, fue declarada extinta en 2013, aunque en 2019 hubo un avistamiento.
  • Foca monje del Caribe, declarada extinta en 1952, debido a la caza organizada por el hombre.
  • Oso grizzlie mexicano, extinto en 1964. Endémico de Méjico, fue uno de los carnívoros mas grandes de su hábitat.
  • Tigre de Java, endémico de Indonesia, fue abundante hasta finales del siglo XIX. Se considera extinto a partir de 1979.
  • Tortuga gigante de Pinta, especie endémica de las islas Galápagos. Se extinguió definitivamente en 2012, cuando su último ejemplar, el Solitario George, murió con alrededor de 100 años.
  • Bucardo, una especie de cabra montés endémica de los Pirineos se extinguió en el 2000.
  • La paloma migratoria, el ave más abundante de Norteamerica, extinta en 1914.
  • Árbol de Franklin, originario de Estados Unidos se extinguio en 1840.
  • Flor de Chocolate, aunque ha sido clonada, esta planta mejicana no puede ser introducida en la naturaleza.
  • Sándalo de Juan Fernández, procedente de Chile, su extingcion se dato de 1978.
  • Sophora toromiro, un claro ejemplo de extinción debido a la especie humana.
  • Aeonium mascaense, originaria de China, esta planta sufrió una extinción de forma natural.
  • Cooksonia, reconocida como una de las primera plantas presentes en la Tierra.
  • Trapa natans, planta acuática conocida como castaña de agua.
  • El arbusto toromiro, originaria de la Isla de Pascua, en Chile.
  • Araucaria mirabilis, de argentina.
  • Franklinia, aunque extinta, se mantiene con vida para motivos ornamentales.

Aquí puedes descubrir más Animales extintos por el hombre y 20 plantas extintas.

Extinción de especies: qué es, causas y consecuencias - Ejemplos de especies extintas

Ejemplos de especies en peligro de extinción

Alguna vez te has preguntado cuántos animales hay en peligro de extinción? La respuesta es que a día de hoy existen más de 5.000 especies en peligro de extinción y, aún más, este dato no para de crecer. Estas son algunas de las especies en peligro de extinción actualmente:

  • El leopardo de Amur, endémico de la frontera entre Corea del Norte y Rusia, del cual quedan entre 20 y 35 ejemplares en libertad.
  • La salamandra gigante china, el amfibio de mayor tamaño.
  • El guacamayo azul, que inspiró la película Rio, del cual solo quedan ejemplares en cautividad.
  • El kiwi de Okarito, endémico del sur de Nueva Zelanda, del cual quedan 250 ejemplares.
  • El gorila de montaña, del qual quedan menos de 500 ejemplares.
  • El esturión común, que antiguamente poblaba toda Europa, y del que hoy solo quedan poblaciones en Francia y la Peninsula Iberica.
  • El oryx blanco, un antílope que habitaba el norte del Sahara, el cual se ha reintroducido recientemente en Marruecos.
  • El tigre del sur de China, del cual quedan 68 ejemplares en cautividad.
  • El cóndor californiano, del cual quedan 400 ejemplares.
  • La tortuga laúd, la más grande de las tortugas marinas.
  • Flor de la pasión o pasionaria, debe su nombre a la Pasión de Cristo.
  • Aciano, destacan sus bonitas flores de color azul liliáceo.
  • Dionaea muscipula o venus atrapamoscas, planta que despierte gran curiosidad para los humanos al tratarse de una trampa mortal para las moscas.
  • Populus canescens, el alamo cano, se trata de una especie rara típica de montaña.
  • Quecus ilex, la encina.
  • Hieracium snowdoniense, planta endémica del norte de Gales.
  • Sorbus aria, el mostajo, con amplias aplicaciones y características ornamentales.
  • Atractylis preauxiana, arbusto endémico de las Islas Canarias.
  • Heliconia brenneri, típicamente presente en montañas que alcanzan los 2000 m de altura sobre el nivel del mar.
  • Heliconia brenneri, caracterizada por su carencia de clorofila.
Extinción de especies: qué es, causas y consecuencias - Ejemplos de especies en peligro de extinción

Cómo evitar la extinción de especies

Como se trata de un proceso natural, resulta difícil evitar la extinción de las especies. Sin embargo, hay muchas actuaciones que podemos hacer para atenuar nuestro impacto sobre este proceso y conseguir frenar su aceleración. Estas son algunas de las medidas que podemos tomar:

  • Prohibir la caza deportiva de animales.
  • Reducir nuestro impacto en la naturaleza y nuestras huella ecológica y huella de carbono.
  • Disminuir la explotación de los recursos naturales.
  • Evitar actividades ilegales en la naturaleza y denunciar en caso de detectar alguna.
  • Mejores controles de especies invasoras.
  • Creación de reservas naturales.
  • Colaboración entre entidades, administradores, y países.

Además, tras aprender todo esto sobre la extinción de especies, te recomendamos leer este otro artículo acerca de Por qué es importante proteger a los animales en peligro de extinción.

Si deseas leer más artículos parecidos a Extinción de especies: qué es, causas y consecuencias, te recomendamos que entres en nuestra categoría de Biodiversidad.

Bibliografía
  • Muy interesante. https://www.muyinteresante.es/naturaleza/articulo/la-sexta-extincion-ya-esta-aqui-151462953519

Escribir comentario

Añade una imagen
Haz clic para adjuntar una foto relacionada con tu comentario
¿Qué te ha parecido el artículo?

Extinción de especies: qué es, causas y consecuencias
1 de 5
Extinción de especies: qué es, causas y consecuencias

Volver arriba