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Lluvia torrencial: causas, consecuencias y qué hacer

 
Por Germán Portillo, Ambientólogo. 5 octubre 2023
Lluvia torrencial: causas, consecuencias y qué hacer

Las lluvias torrenciales son un fenómeno climático que todos hemos experimentado en algún momento. Son esas lluvias intensas que parecen no tener fin y pueden causar problemas importantes. Se trata de un fenómeno meteorológico que es una precipitación de agua intensa y abundante en un corto período de tiempo. Pueden tener diferentes causas, como la inestabilidad atmosférica o la condensación y liberación de calor, y diversas consecuencias dependiendo del origen, la intensidad y la duración de el diluvio, como inundaciones, deslizamientos de tierra, daños en la agricultura, etc.

En este artículo de EcologíaVerde vamos a explicarte qué es una lluvia torrencial, sus causas, sus consecuencias y qué hacer si quieres envuelto en una lluvia torrencial.

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Qué es una lluvia torrencial

Una lluvia torrencial es un fenómeno meteorológico caracterizado por una precipitación de agua intensa y abundante en un corto período de tiempo. Durante una lluvia torrencial, la cantidad de agua que cae del cielo es considerablemente mayor que la lluvia promedio, lo que resulta en una lluvia muy intensa y continua. Esto suele manifestarse en forma de gotas de agua grandes y pesadas que caen rápidamente desde las nubes, lo que da una causa más impacto al tocar la superficie terrestre.

Este tipo de lluvia puede tener un impacto negativo significativo en el entorno y en las actividades humanas, ya que la gran cantidad de agua puede inundar calles, ríos y áreas bajas. Además, la visibilidad se ve reducida debido a la intensidad de la lluvia, lo que dificulta la conducción y otras actividades al aire libre. Son un aspecto importante de la meteorología y su predicción y pueden variar en su intensidad y duración, pero en general, se caracterizan por su poderoso y rápido flujo de agua desde el cielo hacia la Tierra.

Lluvia torrencial: causas, consecuencias y qué hacer - Qué es una lluvia torrencial

Causas de una lluvia torrencial

Existen numerosas causas que pueden provocar una lluvia torrencial. Las principales son las siguientes:

  • Inestabilidad atmosférica: cuando una masa de aire cálido y húmedo asciende y se encuentra con una masa de aire más frío en altitudes superiores, la inestabilidad atmosférica aumenta. Esto alimenta la formación de nubes de desarrollo vertical, como las nubes cumulonimbus, que son propicias para fuertes lluvias.
  • Condensación y liberación de calor: esto ocurre a medida que el aire húmedo asciende, se enfría y se satura. Durante la condensación, se libera calor latente, lo que hace que el aire circundante se caliente y ascienda aún más rápido. Este proceso refuerza la convección y la formación de nubes de tormenta.
  • Interacción de sistemas meteorológicos: la convergencia de masas de aire, como una corriente cálida y húmeda que choca con una masa de aire frío, puede generar ascenso vertical y condiciones propicias para lluvias torrenciales.
  • Topografía: las lluvias torrenciales pueden ser más frecuentes en áreas montañosas debido a la orografía. El aire húmedo que asciende por las laderas de una montaña se enfría y se condensa, lo que resulta en fuertes precipitaciones en la cara ascendente de la montaña.
  • Frentes meteorológicos: la interacción de frentes fríos y cálidos puede generar condiciones propicias para lluvias torrenciales, especialmente cuando la masa de aire cálido y húmedo es forzada a ascender sobre la masa de aire frío. Es muy común que existan lluvias torrenciales cuando hay choque de frentes.
  • Convergencia de vientos en niveles bajos: cuando los vientos convergen en la superficie, el aire se eleva y se enfría, lo que puede desencadenar lluvias intensas. Esto se da en un menor número de ocasiones.

Consecuencias de una lluvia torrencial

Dependiendo de la intensidad y la duración de la lluvia torrencial, las consecuencias pueden ser las siguientes:

  • Inundaciones: una de las consecuencias más comunes de las lluvias torrenciales es la inundación. La gran cantidad de agua que cae en un corto período de tiempo puede desbordar ríos y arroyos, así como inundar áreas bajas y calles en zonas urbanas. Esto puede provocar daños materiales significativos a viviendas, infraestructuras y vehículos. Aquí puedes leer sobre las Causas y consecuencias de las inundaciones.
  • Deslizamientos de tierra: las lluvias torrenciales pueden saturar el suelo, lo que aumenta el riesgo de deslizamientos de tierra y avalanchas de lodo en áreas montañosas o en terrenos inclinados. Estos eventos llegan a ser peligrosos para las personas y causan daños a la propiedad. En este otro post te contamos más acerca de los Deslizamientos de tierra: causas, consecuencias y cómo prevenirlos.
  • Interrupción de servicios públicos: las inundaciones resultantes de lluvias torrenciales pueden interrumpir los servicios públicos esenciales, como la electricidad y el suministro de agua potable. Además, pueden afectar el funcionamiento de sistemas de transporte, como carreteras y puentes, lo que desencadena problemas en la movilidad y el acceso a las áreas afectadas.
  • Daños a la agricultura: las lluvias torrenciales más intensas dañan cultivos al inundar campos y provocar la erosión del suelo. Esto tiene un impacto significativo en la producción agrícola y la seguridad alimentaria.
  • Peligro para la vida humana: las inundaciones repentinas y los deslizamientos de tierra pueden representar un peligro real para la vida humana. Las personas pueden quedar atrapadas en sus hogares o vehículos, y las corrientes de agua pueden ser extremadamente peligrosas para aquellos que se ven atrapados en ellas. Lo mismo sucede a los animales.
  • Impacto ambiental: las lluvias torrenciales pueden tener un impacto negativo en el medio ambiente, causando erosión del suelo, contaminación de cuerpos de agua debido al arrastre de contaminantes y la destrucción de hábitats naturales. Conoce aquí los diferentes Tipos de impactos ambientales.
  • Daños económicos: los daños materiales y la interrupción de las actividades económicas debido a las lluvias torrenciales pueden tener un alto coste económico para las comunidades y los gobiernos locales.
Lluvia torrencial: causas, consecuencias y qué hacer - Consecuencias de una lluvia torrencial

Qué hacer en caso de lluvia torrencial

En caso de enfrentar una lluvia torrencial, es fundamental tomar medidas de seguridad para protegerse a uno mismo y a la propiedad. Dada la cantidad de litros de agua que cae durante una lluvia torrencial, la situación puede volverse peligrosa rápidamente. Vamos a enumerar algunas pautas importantes a seguir durante un diluvio o aguacero de este tipo:

  • Mantente al tanto de las alertas meteorológicas y de las condiciones climáticas locales. Escucha a través de la radio, la televisión o aplicaciones móviles para obtener información actualizada sobre la lluvia torrencial y posibles evacuaciones. En caso de encontrarte en medio de un aguacero repentino, es esencial mantener la calma. La confusión y el pánico pueden aumentar el riesgo de lesiones.
  • Nunca intentes cruzar calles o caminos inundados. La fuerza del agua puede ser engañosa y arrastrarte fácilmente. Incluso cantidades relativamente pequeñas de agua en movimiento pueden ser peligrosas.
  • Busca refugio en un lugar seguro, como un terreno elevado o un edificio resistente a las inundaciones, si es posible. Mantén siempre una ruta de escape en mente. Evita buscar refugio en sótanos, especialmente si no están bien ventilados. Las inundaciones repentinas pueden dificultar la salida y poner en riesgo tu vida.
  • Si estás en tu coche durante el evento, vete de inmediato y busca terreno elevado. Los vehículos pueden ser arrastrados por corrientes de agua incluso si parecen seguros. Si estás en peligro o necesitas ayuda, llama a las autoridades de emergencia y comunica tu ubicación lo más precisamente posible.
  • Si la lluvia torrencial amenaza con inundar tu hogar, desconecta la electricidad y el gas para evitar riesgos adicionales.

Ya conoces más sobre las causas de la lluvia torrencial, sus consecuencias y qué hacer si te encuentras en la situación de enfrentar una. Ahora te recomendamos leer sobre Qué es la gota fría y los Tipos de precipitaciones.

Si deseas leer más artículos parecidos a Lluvia torrencial: causas, consecuencias y qué hacer, te recomendamos que entres en nuestra categoría de Fenómenos meteorológicos.

Bibliografía
  • Ramis, C., Romero, R., Homar, V., & Alonso, S. (2001). Lluvias torrenciales. Investig. Cienc, 296, 60-68. Disponible en: http://meteorologia.uib.eu/ROMU/formal/lluvias/lluvias.pdf
  • Manual de uso de términos meteorológicos (2023). Agencia Estatal de Meteorología. Disponible en: https://www.aemet.es/documentos/es/eltiempo/prediccion/comun/Manualdeterminosmeteorologicos.pdf

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