menu
Compartir

Termoclina: qué es, tipos y cómo se forma

 
Por Germán Portillo, Ambientólogo. 30 enero 2024
Termoclina: qué es, tipos y cómo se forma

La dinámica de los cuerpos de agua es un conjunto de equilibrios térmicos que influyen directamente en la vida acuática y los procesos ambientales. En términos sencillos, la termoclina es una transición abrupta en la columna de agua donde se produce un cambio rápido de temperatura. Este fenómeno, modelado por la radiación solar y otros factores locales, da forma a la estructura térmica de los cuerpos de agua, influyendo en la distribución de nutrientes y la vida acuática. Existen diferentes tipos de termoclinas causadas por diferentes contextos de formación y con características únicas. Si quieres descubrir más sobre este tema, en este artículo de EcologíaVerde vamos a contarte qué es la termoclina, sus tipos y cómo se forma.

Qué es la termoclina

La termoclina es un fenómeno presente en cuerpos de agua, ya sean océanos, lagos o ríos, que se manifiesta como una capa vertical en la columna de agua donde ocurre un rápido cambio de temperatura. Esta transición abrupta se produce entre dos estratos de agua con diferentes temperaturas y, generalmente, se encuentra ubicada a cierta profundidad.

La formación de la termoclina está influenciada por diversos factores, siendo la radiación solar uno de los principales. Durante el día, la superficie del agua absorbe la energía solar, lo que provoca un calentamiento más pronunciado en la capa superficial. Esta capa caliente, conocida como epilimnion en el caso de lagos, se encuentra sobre la termoclina. En contraste, debajo de la termoclina se encuentra una capa más fría, llamada hipolimnion.

Durante las estaciones más cálidas, la termoclina suele ser más evidente, ya que la diferencia de temperatura entre el epilimnion y el hipolimnion es más marcada. Sin embargo, en invierno, con la disminución de la radiación solar, la termoclina tiende a debilitarse o incluso desaparecer, dando lugar a un proceso de mezcla vertical más uniforme en la columna de agua.

Esta estratificación térmica es crucial para la ecología del cuerpo de agua, ya que afecta la distribución de nutrientes, la vida acuática y los patrones de mezcla del agua. La termoclina no solo se limita a cuerpos de agua dulce, sino que también es un fenómeno común en océanos. En este contexto, la termoclina puede influir en los patrones de migración de organismos marinos y en la circulación oceánica.

Termoclina: qué es, tipos y cómo se forma - Qué es la termoclina

Tipos de termoclinas

Existen diferentes tipos de termoclinas que varían según la forma en que se establecen y las condiciones específicas del cuerpo de agua. Estas son algunas de las termoclinas más comunes que existen:

  • Termoclina estacional: esta termoclina varía con las estaciones y es más pronunciada durante los meses más cálidos del año. En climas templados, por ejemplo, la termoclina estacional suele ser más evidente en verano, cuando la radiación solar es más intensa y calienta la capa superficial del agua.
  • Termoclina permanente: a diferencia de la termoclina estacional, la termoclina permanente persiste durante todo el año. Este tipo es típico en regiones tropicales donde la temperatura superficial del agua es cálida, pero las capas más profundas permanecen más frías. En estos casos, la termoclina puede ser un factor limitante para la mezcla vertical del agua.
  • Termoclina diurna: la termoclina diurna se forma y desvanece en un ciclo diario. Durante el día, la radiación solar calienta la superficie del agua, creando una termoclina, pero por la noche, con la pérdida de calor, esta capa térmica tiende a desaparecer. Este patrón puede observarse en lagos y embalses.
  • Termoclina anual: este tipo de termoclina es más común en lagos y se forma como resultado de los cambios estacionales en la radiación solar. A lo largo del año, la termoclina puede variar en su intensidad y profundidad, afectando así la estratificación térmica y la distribución de organismos acuáticos.
  • Termoclina de origen artificial: en algunos casos, la actividad humana puede generar termoclinas. Por ejemplo, la liberación de agua caliente desde una planta de energía puede crear una termoclina en un cuerpo de agua cercano. Estas termoclinas artificiales pueden tener efectos significativos en la ecología local y en los patrones de comportamiento de la vida acuática.

La formación y la persistencia de las termoclinas están estrechamente relacionadas con factores como la radiación solar, la topografía del fondo del cuerpo de agua, la geometría del mismo y la presencia de vientos. Por ello, que se forme un tipo u otro de termoclina dependerá de estos factores.

Termoclina: qué es, tipos y cómo se forma - Tipos de termoclinas

Cómo se forman las termoclinas

La formación de las termoclinas está relacionada con el intercambio de energía térmica entre el agua y su entorno, principalmente impulsado por la radiación solar. Sigue este proceso:

  1. Durante el día, la radiación solar incide sobre la superficie del agua. El agua absorbe la energía solar, lo que resulta en un aumento de la temperatura en la capa superficial.
  2. La capa superior del cuerpo de agua, conocida como epilimnion en lagos, se calienta más rápidamente debido a su exposición directa al sol. Este calentamiento genera una diferencia de temperatura con las capas más profundas.
  3. El calentamiento desigual provoca una diferencia en la densidad del agua entre el epilimnion caliente y las capas más frías del hipolimnion. El agua caliente es menos densa y tiende a permanecer en la superficie, mientras que el agua más fría es más densa y se encuentra en las capas más profundas.
  4. La interfaz entre el epilimnion caliente y el hipolimnion más frío se conoce como termoclina. Aquí es donde se produce el cambio de temperatura más pronunciado. La termoclina puede variar en su profundidad y intensidad dependiendo de la cantidad de radiación solar, la profundidad del cuerpo de agua y otros factores locales.
  5. La topografía del fondo del cuerpo de agua y la presencia de vientos también pueden influir en la formación y estabilidad de la termoclina. Por ejemplo, en lagos más profundos, la termoclina puede ser más pronunciada, mientras que en cuerpos de agua más someros, la mezcla vertical puede ser más frecuente.
  6. Durante la noche, con la ausencia de radiación solar, el epilimnion pierde calor, y la termoclina tiende a debilitarse o incluso desaparecer. Este proceso es más evidente en las termoclinas diurnas, donde la formación y disipación ocurren en un ciclo de 24 horas.

Ahora ya conoces qué es la termoclina, por lo que te invitamos a leer estos otros artículos sobre las Curiosidades del agua y Qué es la hidrosfera: definición y características.

Si deseas leer más artículos parecidos a Termoclina: qué es, tipos y cómo se forma, te recomendamos que entres en nuestra categoría de Otros medio ambiente.

Escribir comentario

Añade una imagen
Haz clic para adjuntar una foto relacionada con tu comentario
¿Qué te ha parecido el artículo?
Termoclina: qué es, tipos y cómo se forma
1 de 3
Termoclina: qué es, tipos y cómo se forma

Volver arriba