menu
Compartir

Haloclina: qué es, dónde se encuentra y tipos

 
Por Germán Portillo, Ambientólogo. 10 enero 2024
Haloclina: qué es, dónde se encuentra y tipos

La haloclina es una capa en un cuerpo de agua caracterizada por un cambio abrupto en la salinidad a lo largo de la profundidad y crea transiciones distintivas en cuerpos de agua que afectan la densidad y estratificación. Algunos de los tipos de haloclina son haloclina permanente, haloclina estacional, haloclina de surgencia, haloclina de mezcla, entre otros. Por otro lado, la termoclina, definida por cambios rápidos de temperatura, contribuye a la estratificación térmica.

En el estudio de los entornos acuáticos, fenómenos como la haloclina y la termoclina desempeñan un papel esencial en la comprensión de la dinámica del agua. En este artículo de EcologíaVerde vamos a contarte qué es la haloclina, dónde se encuentra y sus tipos, además de las diferencias con la termoclina.

También te puede interesar: Qué es el amianto y dónde se encuentra

Qué es la haloclina

La haloclina es una capa en un cuerpo de agua, como un océano, un lago o un estanque, donde hay un rápido cambio en la salinidad con respecto a la profundidad. Esta variación abrupta en la concentración de sal crea una zona de transición distintiva entre las capas de agua con diferentes propiedades físicas y químicas.

Para entender mejor la haloclina, es esencial comprender el concepto de salinidad, que se refiere a la cantidad de sales disueltas en el agua. La salinidad puede variar debido a diversos factores, como la evaporación, la precipitación, el deshielo y los aportes de agua dulce desde ríos o arroyos. En el caso de la haloclina, la transición abrupta se debe generalmente a la combinación de estos factores.

Cuando la salinidad cambia drásticamente en un cuerpo de agua, las propiedades físicas también experimentan variaciones notables. Por ejemplo, la densidad del agua está estrechamente relacionada con su salinidad, y en la haloclina, este cambio abrupto en la densidad puede dar lugar a fenómenos como la estratificación. La estratificación se refiere a la formación de capas distintas en función de la densidad, y la haloclina desempeña un papel clave en este proceso.

La haloclina no solo afecta las propiedades físicas del agua, sino que también tiene implicaciones importantes para la vida marina. Muchas especies de organismos acuáticos están adaptadas a condiciones específicas de salinidad, y la presencia de una haloclina puede influir en su distribución y comportamiento. Algunas especies pueden preferir aguas con una salinidad específica y, por lo tanto, pueden encontrarse en las capas específicas del agua donde la haloclina crea condiciones óptimas para su supervivencia.

Haloclina: qué es, dónde se encuentra y tipos - Qué es la haloclina

Dónde se encuentra la haloclina

La presencia de haloclina varía según el tipo de cuerpo de agua y las condiciones geográficas específicas. Sin embargo, hay ciertos lugares donde es más común encontrar esta capa de transición en la salinidad. Estos lugares son:

  • Océanos: la haloclina es más evidente en regiones tropicales y subtropicales, donde la evaporación es alta y la salinidad aumenta significativamente en las capas superiores del agua. Esto se debe a que las altas temperaturas y la intensa radiación solar favorecen la evaporación del agua, dejando atrás las sales disueltas en la superficie.
  • Lagos y lagunas: también pueden albergar haloclina, especialmente en aquellos que experimentan fluctuaciones estacionales en su nivel de agua. Las épocas de sequía pueden aumentar la salinidad, creando una haloclina temporal. Además, algunos lagos salinos, como el Mar Muerto, son conocidos por tener haloclinas muy pronunciadas debido a su alta concentración de sales.
  • Estuarios: son sitios propicios para la formación de haloclina. La mezcla de agua dulce que fluye desde los ríos con el agua salada del océano crea gradientes de salinidad notables. En la interfaz entre estas dos fuentes de agua, se forma la haloclina. Te puede interesar este artículo sobre los Estuarios: características, tipos, flora y fauna.
  • Regiones polares: aunque no tan pronunciada como en las regiones tropicales, la haloclina también puede encontrarse en los océanos de las regiones polares. Aquí, las bajas temperaturas y la presencia de hielo pueden afectar la salinidad del agua, creando condiciones propicias para la formación de haloclina en las capas subsuperficiales.

La haloclina no es estática y puede experimentar cambios a lo largo del tiempo y en respuesta a factores climáticos y estacionales.

Tipos de haloclina

Existen varios tipos de haloclina, clasificados según las condiciones específicas que causan la variación en la salinidad. Estos son algunos de los tipos más comunes:

  • Haloclina permanente: esta haloclina persiste a lo largo del año y se encuentra en regiones donde las condiciones climáticas, como la alta evaporación y baja precipitación, mantienen una salinidad constante en la superficie del agua. Los océanos tropicales son ejemplos de lugares donde las haloclinas permanentes son más notorias.
  • Haloclina estacional: a diferencia de la haloclina permanente, la haloclina estacional experimenta cambios a lo largo del año. Este tipo de haloclina es más común en regiones con estaciones climáticas bien definidas. Durante períodos de alta evaporación, la salinidad aumenta, creando una haloclina más pronunciada, mientras que en épocas de lluvia intensa, la salinidad disminuye.
  • Haloclina de surgencia: se forma cuando aguas profundas y más frías, ricas en nutrientes y generalmente más salinas, ascienden hacia la superficie. Este fenómeno es común en áreas donde los vientos predominantes empujan las capas superficiales del agua lejos de la costa, permitiendo que las aguas más profundas se eleven y generen una haloclina.
  • Haloclina de mezcla: se produce cuando dos masas de agua con diferentes salinidades se encuentran y se mezclan. Este tipo de haloclina es frecuente en estuarios y desembocaduras de ríos, donde las aguas dulces de los ríos se encuentran con las aguas saladas del océano, generando gradientes de salinidad abruptos.
  • Haloclina sazonal en lagos: especialmente en aquellos lagos que experimentan cambios estacionales significativos, puede haber haloclinas temporales. Durante el verano, la evaporación puede aumentar la salinidad en la superficie del lago, creando una haloclina que desaparece o disminuye durante los períodos de lluvia o deshielo.
  • Haloclina en lagos salinos: los lagos salinos, como el Mar Muerto, son propensos a tener haloclinas extremadamente pronunciadas debido a su alta concentración de sales. En estos cuerpos de agua, la haloclina puede extenderse a lo largo de una gran parte de la columna de agua y tener un impacto significativo en la vida acuática. Descubre más información sobre los Lagos salados: qué son y ejemplos.
Haloclina: qué es, dónde se encuentra y tipos - Tipos de haloclina

Diferencias entre haloclina y termoclina

Mientras que la haloclina se centra en cambios en la salinidad del agua, la termoclina se relaciona con variaciones de temperatura. La formación de la haloclina está relacionada con cambios en la concentración de sales disueltas en el agua, que pueden deberse a factores como la evaporación, la precipitación y la entrada de agua dulce desde fuentes terrestres. Por otro lado, la termoclina se forma debido a las variaciones de temperatura en el agua, generalmente causadas por la absorción desigual de la radiación solar en la superficie del agua y la distribución térmica resultante.

Por último, la haloclina puede ser tanto permanente como estacional, dependiendo de las condiciones climáticas y la ubicación geográfica, mientras que la termoclina tiende a ser más pronunciada durante las estaciones cálidas y puede disiparse o debilitarse durante los períodos más fríos.

Ahora que ya sabes qué es la haloclina y dónde se encuentra, te recomendamos leer este otro artículo sobre las Aguas salobres: definición y ejemplos.

Si deseas leer más artículos parecidos a Haloclina: qué es, dónde se encuentra y tipos, te recomendamos que entres en nuestra categoría de Otros medio ambiente.

Escribir comentario

Añade una imagen
Haz clic para adjuntar una foto relacionada con tu comentario
¿Qué te ha parecido el artículo?
Haloclina: qué es, dónde se encuentra y tipos
1 de 3
Haloclina: qué es, dónde se encuentra y tipos

Volver arriba