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Tipos de bacterias

 
Por Laura Fdez. Roldán, Bióloga. 23 marzo 2020
Tipos de bacterias

Al observar bacterias mediante microscopía óptica o electrónica, es posible identificar con mayor o menor precisión, la forma y principales características morfológicas de cada bacteria. Así, la microbiología ha conseguido agrupar estos sorprendentes microorganismos en distintos tipos de bacterias según su forma. Probablemente hayas escuchado hablar de los bacilos, cocos y espirilos, pero, ¿sabrías decir en qué se diferencian exactamente?

Si quieres conocer nombres de bacterias conocidas mundialmente por las enfermedades o beneficiosas que causan en otros organismos, así como aprender a qué tipo de agrupación pertenecen según su forma y estructura, continua leyendo este ilustrativo artículo de EcologíaVerde sobre los tipos de bacterias.

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Qué son las bacterias - definición y características

Las bacterias son microorganismos unicelulares constituidos por una sola célula procariota. Son reconocidas como uno de los grupos de seres vivos más primitivos del planeta, agrupados dentro del Reino Procariota, del griego "protos", primitivo y "cariota", núcleo. Entre las principales características de este extenso y variado grupo de organismos con vida, destacan:

  • El tamaño de las bacterias varía entre los 0.5 y los 5 micrómetros (μm) de longitud, siendo necesaria la utilización de microscopía óptima para visualizarlas.
  • Las bacterias cuentan con maquinaria enzimática que les permite tener fuentes de energía química constante para desarrollar sus funciones vitales.
  • La estructura de la célula procariota de las bacterias es simple, carece de orgánulos internos delimitados por membrana y tiene una fuerte y resistente pared celular, la cual permite a las bacterias sobrevivir en diferentes condiciones ambientales.
  • El material genético de las bacterias está constituido por ADN circular.
  • La gran mayoría de las bacterias son capaces de crecer y desarrollarse de forma libre, salvo ciertas excepciones de grupos de bacterias que son de vida intracelular obligada, es decir, necesitan parasitar otros organismos vivos de los que obtienen energía y alimento para sobrevivir.
  • El método por el que se reproducen las bacterias es la fisión binaria, un proceso simple por el que la célula madre se divide dando lugar a dos células hijas, portadoras de réplicas exactas del ADN "materno".

Descubre más sorbe ellas en estos interesantes artículos de EcologíaVerde acerca de ¿Las bacterias son seres vivos? y la Diferencia entre virus y bacteria.

Tipos de bacterias

Para conocer los diferentes tipos de bacterias que existen, es necesario recurrir a las clasificaciones taxonómicas que la ciencia de la microbiología ha ido confeccionando durante el largo y detallado estudio de las bacterias. Así, en la actualidad podemos diferenciar los distintos tipos de bacterias según la estructura morfológica y rigidez de la pared celular de las mismas, siendo posible distinguir los siguientes tres tipos principales de bacterias:

  • Cocos (con formas esféricas u ovaladas).
  • Bacilos (con forma cilíndrica o de bastón, tanto rectos como curvos).
  • Espirilos (forma de espiral).

En los próximos apartados veremos con detalle cuáles son las principales características de cada uno de estos tipos de bacterias según su forma, así como algunos ejemplos de bacterias que pertenecen a uno y otro grupo.

Tipos de bacterias: cocos

La característica forma esférica u ovalada de los cocos hace que al dividirse la célula de la bacteria, esta pueda mantenerse unida a otra célula tras dicha división celular. De esta forma, aunque las bacterias sigan conservando siempre su independencia celular, formarán distintas agrupaciones según sea el plano de división único o múltiple:

  • Plano de división único: diplococos o cocos en cadena (género Streptococcus).
  • Planos de división múltiples: agrupación de cocos en tétradas o racimos (género Staphylococcus).

A continuación veremos algunos nombres de bacterias cocos, las cuales son mundialmente conocidas por las enfermedades que causan:

  • Streptococcus pyogenes (amigdalitis).
  • Haemophilus influenzae (gripe).
  • Streptococcus pneumoniae (neumonía).
  • Neisseria gonorrhoea (gonorrea).
  • Neisseria meningitidi (meningitis).
  • Streptococcus mutans (caries).
  • Staphylococcus aureus (osteomielitis).
Tipos de bacterias - Tipos de bacterias: cocos

Tipos de bacterias: bacilos

Dentro del grupo de los bacilos es posible diferenciar distintos subtipos de bacterias según sea la longitud y estructura morfológica de las células:

  • Bacilos cortos con forma irregular (cocobacilos).
  • Bacilos largos con extremos ondulados (género Bacillus).
  • Bacilos curvos con forma de coma (género Vibrio).
  • Bacilos agrupados en filamento formando letras chinas (género Corynebacterium).

Dentro del tipo de bacteria de los bacilos podemos encontrar ejemplos de bacterias que mantienen relaciones tanto perjudiciales como beneficiosas con otros organismos vivos.

Bacterias del tipo Bacilos que causan enfermedades:

  • Bacillus anthracis (carbunco cutáneo).
  • Vibrio cholerae (cólera).

Bacterias del tipo Bacilos que forman parte de la flora bacteriana, beneficiosa para los animales:

  • Lactobacillus casei.
  • Lactobacillus acidophilus.
  • Lactobacillus bifidus.
Tipos de bacterias - Tipos de bacterias: bacilos

Tipos de bacterias: espirilos

La curiosa forma de espira que caracteriza a las bacterias del grupo de los espirilos es fácilmente reconocible al microscopio óptico, siendo posible distinguir distintos subgrupos según el número de vueltas y la estructura de dichas espirales. Así, la espiral puede tener forma helicoidal con una estructura rígida, o bien, con forma de tirabuzón, siendo la estructura más flexible. Esta última estructura morfológica es característica de las comúnmente conocidas como bacterias espiroquetas.

Veamos, a continuación, algunos nombres de bacterias que tienen este tipo de estructuras helicoidales, y las enfermedades asociadas a dichos ejemplos de bacterias:

  • Treponema pallidum (sífilis).
  • Borrelia (causa fiebre e infecciones en humanos y otros animales, usando garrapatas, piojos y otros invertebrados como vectores de infección).
  • Leptospira (leptospirosis o ictericia de Weill).

Aprende más sobre las bacterias conociendo más el reino de la naturaleza en el que se las clasifica, el Reino Monera: qué es, características, clasificación y ejemplos.

Tipos de bacterias - Tipos de bacterias: espirilos

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Bibliografía
  • Pérez, M. & Mota, M. (2000) Morfología y estructura bacteriana. Revista Temas de bacteriología y virología médica. Volumen 23.
  • Reig, A. L. & Blanco, J. (2002) Prebióticos y probióticos, una relación beneficiosa. Revista cubana de Alimentación y Nutrición, Instituto de Nutrición e Higiene de los Alimentos. Volumen 16(1), pp: 8-63.

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