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Homínidos: qué son, características y evolución

 
Por Ulla Rothschuh Osorio, Bióloga. 23 diciembre 2021
Homínidos: qué son, características y evolución

Los humanos somos resultado de un largo proceso evolutivo en el que compartimos origen con varias especies actuales y extintas. No somos una especie aislada y en este artículo conocerás algunos de nuestros parientes taxonómicos. Continúa leyendo este artículo de EcologíaVerde donde te explicamos qué son los homínidos, sus características y su evolución.

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Qué son los homínidos

Los homínidos comprenden a los primates superiores catarrinos que tienen la capacidad de andar sobre dos pies en posición vertical y pertenecen a la familia Hominidae. Además, están dotados de inteligencia y habilidad manual. Actualmente, a esta categoría solo pertenecen los humanos (Homo sapiens), pero guardan una relación estrecha con otros primates extintos con los que tienen un gran parentesco.

Diferencia entre homínidos y homininos

El término homínido hace referencia a la familia Hominidae, mientras que los homininos se refiere a la subtribu Hominina. Esta última categoría se encuentra tres niveles debajo de la familia Hominidae y es más específica.

Los homininos pueden caminar completamente sobre dos patas y los homínidos pueden erguirse, pero no son completamente bípedos. Los homínidos tienen también dedos oponibles y prensiles en los pies, su rostro tiene un hocico más prominente, la distribución de pelo corporal es abundante y su capacidad cerebral no es tan avanzada. Al leer estas características es fácil notar que estamos describiendo diferencias entre los grandes simios y el humano.

La clasificación de homininos contiene únicamente al humano, mientras que la categoría superior de homínidos incluye al humano y a los grandes simios.

Características de los homínidos

Para comprender bien qué tipo de simios categorizan dentro de los homínidos, a continuación vamos a revisar las características de los homínidos de una forma más detallada.

  • Bipedismo o capacidad para caminar sobre dos patas: gracias a que el orificio occipital donde el cerebro se une a la médula espinal se recorrió a la parte media inferior del cráneo, los homínidos pueden levantarse en dos patas y mirar hacia el frente.
  • Dentadura: es un importante componente para la clasificación taxonómica, ya que los homínidos se distinguen por tener caninos de tamaño pequeño y estar desgastados en la punta.
  • Brazos: son más cortos en comparación con otros simios.
  • Capacidad comunicativa y facultades cognitivas avanzadas: algunos hasta tienen formas de lenguaje avanzado similar al nuestro.
  • Uso de herramientas: para facilitar actividades que complementan con su avanzada habilidad en las manos.
  • Creación de núcleos sociales.
  • Creación de núcleos familiares: con roles asignados.
  • Alimentación omnívora: descubre más sobre Qué animales son omnívoros y ejemplos, en este artículo que te recomendamos.

Evolución de los homínidos

La historia evolutiva de los homínidos está ligada a la de los primates. El primer ancestro común fue un insectívoro arbóreo ancestral que habitó hace 63 millones de años. A partir de él la especie evolucionó siguiendo la siguiente cronología:

  • Los prosimios: hace 55 millones de años, que incluye a las tupayas, lemúridos y társidos, todos de hábitos arborícolas.
  • Los monos: 40 millones de años después, en el oligoceno, llegaron los monos, divididos en monos del nuevo en América y del viejo mundo en África. ¿Está el mono araña en peligro de extinción? Descubre la respuesta en este artículo que te recomendamos.
  • Los simios antropoides y los homínidos: estos últimos provienen de un mismo ancestro común con origen de 6 millones de años atrás. Los homininos contienen varias especies que son nuestros ancestros. El Australopithecus fue el ancestro del género Homo y fue el primer bípedo, aunque todavía se parecía bastante a los grandes simios. A partir de él evolucionaron las siguientes especies de Homo como H. habilis, H. erectus o H. neanderthalensis, cada uno con características nuevas y más similares a las del hombre moderno.

Especies extintas de homínidos

La historia de los homínidos es bastante amplia y durante estos millones de años se han extinguido varias especies por varias razones, entre ellas cambios climáticos o competencia entre especies. Comenzamos el listado de homínidos extintos con la tribu Hominini de la subfamilia Homininae, que son los más cercanos a nosotros.

  • Homo gautengensis, llamado también Homo habilis.
  • Homo rudolfensis.
  • Homo habilis.
  • Homo naledi.
  • Homo georgicus.
  • Homo ergaster.
  • Homo erectus.
  • Homo floresiensis.
  • Homo luzonensis.
  • Homo antecessor.
  • Homo heidelbergensis.
  • Homo cepranensis.
  • Homo helmei.
  • Homo tsaichangensis.
  • Homínido Donisovans.
  • Homo neanderthalensis.
  • Homo rhodesiensis.
  • Homo sapiens idaltu.
  • Homo indeterminado, también conocido como el hombre de la cueva del ciervo rojo.
  • Australopithecus africanus.
  • Australopithecus garhi.
  • Australopithecus sediba.
  • Australopithecus deyiremeda.
  • Ardipithecus ramidus.
  • Ardipithecus kadabba.
  • Kenyanthropus platyops.
  • Praeanthropus bahrelghazali.
  • Praeanthropus anamensis.
  • Praeanthropus afarensis.
  • Paranthropus aethiopicus.
  • Paranthropus robustus.
  • Paranthropus boisei.
  • Sahelanthropus tchadensis.
  • Orrorin tugenensis.
  • Graecopithecus freybergi.

Bajo esta misma familia está la tribu Dryopithecini o grandes simios que habitaban en África y Eurasia.

  • Anoiapithecus brevirostris.
  • Danuvius guggenmosi.
  • Dryopithecus wuduensis.
  • Dryopithecus fontani.
  • Dryopithecus brancoi.
  • Dryopithecus laietanus.
  • Dryopithecus crusafonti.
  • Hispanopithecus laietanus.
  • Hispanopithecus crusafonti.
  • Kenyapithecus wickeri.
  • Morotopithecus bishopi.
  • Nakalipithecus nakayamai.
  • Ouranopithecus macedoniensis.
  • Oreopithecus bambolii.
  • Otavipithecus namibiensis.
  • Pierolapithecus catalaunicus.
  • Rudapithecus hungaricus.
  • Samburupithecus kiptalami.
  • Udabnopithecus garedziensis.

La familia Homininae agrupa también a la tribu Gorillini, donde encontramos al Chororapithecus abyssinicus. Por otro lado, pertenecientes a la subfamilia Ponginae, conocidos como los homínidos asiáticos están:

  • Meganthropus palaeojavanicus.
  • Lufengpithecus lufengensis.
  • Lufengpithecus keiyuanensis.
  • Lufengpithecus hudienensis.
  • Meganthropus palaeojavanicus.
  • Ankarapithecus meteai.
  • Sivapithecus brevirostris.
  • Sivapithecus punjabicus.
  • Sivapithecus parvada.
  • Sivapithecus sivalensis.
  • Sivapithecus indicus.
  • Gigantopithecus bilaspurensis.
  • Gigantopithecus blacki.
  • Gigantopithecus giganteus.
  • Khoratpithecus ayeyarwadyensis.
  • Khoratpithecus piriyai.
  • Khoratpithecus chiangmuanensis.
  • Pongo hooijeri.

Especies de homínidos actuales

Compartimos origen con varios otros homínidos vivientes y, es importante conocerlos, para poder entender mejor la evolución de nosotros mismos como humanos y primates.

Homo sapiens sapiens

Es el ser humano moderno y la única especie viviente de este género. Nuestra especie compitió por espacio cuando convivía con humanos primitivos de otras especies y terminaron por desplazarlos y eliminarlos. A pesar de esto, llevamos en nuestro genoma genes de humanos primitivos.

Pan troglodytes

Este es el famoso chimpancé, el segundo los homínido genéticamente más cercanos al humano con un 98% de parentesco. Pueden usar herramientas para facilitar su alimentación, e incluso han aprendido señas para comunicarse con los humanos.

Pan paniscus

Se le conoce como bonobo y es el otro pariente cercano del humano. Es solamente 1,3% diferente genéticamente a nosotros. Tienen comportamientos muy interesantes e inteligentes. Son muy pacíficos, usan las relaciones sexuales como mecanismo social: desde saludos hasta para resolver problemas entre ellos.

Gorilas

Dentro de los gorilas encontramos al Gorilla gorilla, que es el gorila occidental que habita en el occidente de África y el Gorilla beringei, que es el gorila oriental que habita en el oriente de África. Aquí puedes descubrir si ¿Están los gorilas en peligro de extinción?

Orangutanes

Por último, encontramos al Pongo pygmaeus, conocido como orangután de Borneo. Tiene un pelaje rojizo y es de conducta solitaria. También pueden fabricar herramientas. El Pongo tapanuliensis, el orangután de Tapanuli, originario de Indonesia, y el Pongo abelii, el orangután de Sumatra es más pequeño que las especies anteriores. Averigua Por qué los orangutanes están en peligro de extinción, en este otro post de EcologíaVerde.

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Homínidos: qué son, características y evolución - Especies de homínidos actuales

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Bibliografía
  • McCord, W. (2004). Biología. Buenos Aires: Era Naciente.
  • Gómez-Pompa, A., Barrera, A., Gutiérrez-Vázquez, J., & Halffter, G. (1980). Biología: Unidad, Diversidad y Continuidad de los Seres Vivos. Ciudad de México: Consejo Nacional para la Enseñanza de la Biología.

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